曝南极15万只企鹅被冰山困死 美媒:或早已转移

来源:中国青年网 2016-02-18 18:28:00

美媒称,一则在全球范围内被广泛报道的新闻令人震惊——在南极洲约有15万只阿德利企鹅死亡,因为一座巨大的冰山切断了它们的海上通路。但没有证目前尚没有证据表明这些企鹅真的已经死了。事实上,专家认为,对于这些失踪的企鹅,还有一种或许不那么可怕的解释:当捕食变得艰难,企鹅们收拾起行装,迁移到别处了。这并不是阿德利企鹅第一次搬家。2001年当一座冰山在南罗斯海搁浅的时候,罗斯岛上的企鹅就集体转移到了附近的聚居地,直到冰山融解。

报道称,并未参与这项研究的明尼苏达大学的企鹅种群研究员米歇尔·拉鲁在接受趣味科学网站的电子邮件采访时说:“仅仅因为观察到的企鹅的数量少了很多,并不能说明之前在这里的那些企鹅都死了。它们可能只是搬到别的地方去了。假如附近的聚居地变得繁荣了,这一点也说得通。”

这些不知道去了哪里的企鹅原本住在南极洲东部的联邦湾的丹尼森角。研究人员在一项新研究中报告说,2010年2月中旬,一块罗德岛大小、名为B09B的冰山撞上了这个海湾的默茨冰川。搁浅的冰山迫使企鹅们需要行走超过37英里(约合60公里)觅食。觅食的距离越远,企鹅宝宝能够从自己父母那里获取足够的热量就越艰难。

研究人员说,今天的丹尼森角平静的可怕,几乎看不到一只企鹅。

据这项发表在2月2日一期的《南极科学》杂志上的新研究发现,自2011年开始,这块原本居住着16万只企鹅的栖息地已经缩减成只有1万只企鹅。这项研究的作者、来自澳大利亚新南威尔士大学的学者们预言,除非这座冰山消失,丹尼森角聚居地20年后将会消失。

这项研究的联合作者、澳大利亚新南威尔士大学的克里斯·特尼接受趣味科学网站的电子邮件采访时说:“我认为我们中没有一个人预见到了我们所看到的情景:地上遍布着死亡的企鹅的尸体和被丢弃的企鹅蛋。直到不久之前还是一个嘈杂喧嚣的聚居地,现在静得吓人。看到这一幕令人心碎。”

但是拉鲁反驳说,阿德利企鹅的聚居地总是四散着死去的企鹅的尸体,因为在南极洲干燥寒冷的气候之下尸体不会腐烂。研究人员曾经在这里发现过木乃伊化的企鹅和海豹,都已经有数个世纪的历史。

拉鲁说:“我不知道这些企鹅发生了什么,但是也没有人确切的知道。这么多企鹅从这个地方消失这一事实很有趣。”

这个澳大利亚的研究小组还指出,丹尼森角的企鹅可能迁移到其他的筑巢地点了。他们指出,在整个南极洲都发现了遭到抛弃和被重新开垦的企鹅聚居地,证明了这种动物在数个世纪之前就对冰山条件改变作出了适应性反应。

报道称,1913年澳大利亚探险家道格拉斯·莫森对南极洲进行科学考察时第一次访问了丹尼森角的阿德利企鹅聚居地。澳大利亚研究人员在2013年“重现”莫森的旅程的时候再次访问了这块聚居地。(2013年因为遭遇了严重的海上浮冰,科考队被迫在东南极洲的近海接受了救援。)

研究人员在考察期间充分记录了企鹅的种族信息。在这场考察中,研究小组还发现了在联邦角其他地方繁荣的阿德利企鹅聚居地。这一发现,令受到冰山影响的一部分企鹅可能迁移到了别的地方这一猜测更为可信。但是,科学家对于企鹅如何在聚居地之间迁移知之甚少。也是直到最近,才能对南极洲的阿德利企鹅种群进行卫星追踪的。

特尼说:“联邦角正在发生的事,为我们能够对未来作出的预测提供了一个自然实验。我必须强调,B09B并没有被认为是一个气候变化的直接结果,但是其的确提供了一个对于可能在某种更为温暖的气候中产生影响的过程的重要提示。我们希望能够重返丹尼森角,继续监控这些企鹅,并且追踪我们希望发生的、假如(或者是当)B09B这座巨大的冰山最终移动之后,将会出现的复苏。”

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