苹果iPhone7发布在即,iPod将惨遭抛弃?

来源:IT之家 2016-06-23 21:33:15

你有多久没听到关于iPod的消息了?是否甚至都必须得稍微回想一下,才能记起这是苹果旗下一条过气的产品线?

这两年来,许多人不断预言苹果将在未来彻底取消iPod产品线,包括将iPod栏目从官网顶部导航栏移除、iPodClassic被砍掉、iPodshuffle和iPodnano也许久未更新等等,似乎都可以作为佐证——尽管苹果在去年还推出了搭载A8芯片的iPodTouch6,但这更多是顾虑到后者触摸屏+完整iOS的基础特性,因此这似乎也算不得是iPod本身的胜利。

iPod为什么迟迟不再更新?

就笔者来看,iPod并不一定会被取消,但是必然会被越来越边缘化,典型的表现就是产品线不再更新。我们这里首先来看非iOS系统的iPod(包括iPodshuffle和iPodnano),这是因为随着手机与在线流媒体服务的大行其道,越来越多的人开始不再单独购买一款独立的音乐播放器,这导致后者市场逐步走向了小众化和专业化。

在这个前提下,其实iPod的生存空间本身就在被快速压缩,这其中还面临着同系列当中的博弈——被很多人奉为经典的iPodClassic之所以率先被砍掉,很大原因就是在其售价相近的档次现在有了具备大容量硬盘和触摸屏,而且还能完整搭载iOS的iPodTouch。这是来自时代的淘汰。

而且无论是苹果一直以来在iPod产品上的侧重点,还是其收购Beats以及推出AppleMusic,都能多少看出其并不打算往高端音频设备以及Hi-Fi路数上发展,因为后者往往需要大体积以及大容量电源作为基础才可以实现,但相比之下产品的体验、设计以及便携程度才是苹果最首先的考量,因此iPod想要讨好当下的音乐发烧友,其实也是很有难度的。

专业市场无门,这也就是说非iOS系统的iPod现如今的市场空间只剩下了一些小众用户群,比如一些运动爱好者,他们不喜欢随身携带太多设备来运动,一台小巧的iPod 正和他们意愿——但从这个角度上说,现如今的iPod已经足够满足他们对于音乐的需求,苹果不是不愿意更新,反而是没有动力和理由去更新了。

iPodTouch是最后的阵地吗?

对于一些iPod粉丝来说,iPodTouch或许并不那么纯粹,但却是目前iPod系列最后的一丝光明所在,原因就在于其先天性的搭载了和iPhone相近的全套硬件,能够完整的运行iOS系统,甚至抛开打电话这一需求,它几乎就是一台iPhone。

而这就使得后者虽然在当下定位非常之尴尬,但其仍然可以作为苹果生态圈的入口之一,苹果依然希望借助其吸引更多的人在未来购买iPhone,这一点从去年苹果推出的iPodTouch6售价非常良心上就可见一斑,而在刚刚结束的WWDC2016上,苹果正式确立了四大操作系统组成的战略生态,而在这种逐步打通的趋势面前,iPodTouch不仅仅能充当iOS的入口,更是苹果整个生态圈的入口。

但实际上,这个入口在当下的意义也比较有限,一方面苹果不敢让iPodTouch在硬件上和iPhone靠的太近,比如不提供大屏幕版本,进而消解iPodTouch的低价对于iPhone销售和利润率的影响,另一方面,尺寸的限制导致iPodTouch又不像iPad能够更好的充当家庭娱乐设备的角色,它更合适于年轻人,但考虑到年轻人的购买能力,或许同等价位的国产Android手机要显得更有吸引力一些。

但除了音乐之外,苹果还能够从其它地方为iPod续命

不过,要想就这些给iPod判下死刑,却也为时过早了一些,事实上,苹果可能通过一些其它的方式,让iPod系列可以走的更远一些,比如近日就有消息指出苹果计划将iPod商标扩展到多个方面,包括医疗与健康、家庭自动化控制和CarPlay车载装置,还包括应用在可穿戴设备上,换言之,iPod或许将在今时今日苹果打通一切的战略里,拥有新的地位。

比较值得畅想的包括走音乐播放器+专业运动配件的路线,这也可以让一些运动爱好者们更容易青睐体积更小的iPod;或者是借助于HomeKit来统一控制家中的各种智能家居产品,就像是一个遥控中枢;同时也能为Siri的普及和发展再提供一片土壤——至于可穿戴设备,我们早前已经见识到了iPodNano6配上表带所展现出的优质体验,它几乎就是AppleWatch了。

从这个角度上说,iPod系列似乎依然有着不小的可能性,至少苹果已经在着手去为这个曾经带来无上辉煌的系列以续命——遥想到先前苹果推出的MacPro也曾因为销量不佳而饱受指摘,但苹果在蛰伏三年之后推出的MacPro工作站却引起了一片好评,或许在iPod上,苹果依然能够带来足够挑战自己,和改变世界的新产品。

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