各大汽车企在自动驾驶汽车这件事上,早已分道扬镳

来源:搜狐汽车新闻 2016-09-13 12:00:00

福特八月中旬对外公布了「2021自动驾驶汽车战略规划」,表示未来5年内将实现无人驾驶汽车上路,提供专车和汽车共享服务。紧接着Uber就表示,几周内就会开始为乘客提供可自动驾驶的福特轿车和沃尔沃SUV。此外,通用、特斯拉、谷歌、日产、可能还有苹果,也都在自动驾驶汽车领域暗自卯着劲。

这似乎已经成了一场竞赛,虽然每个参赛者的目标并不相同。对传统汽车制造商而言,落后太多似乎会落得和柯达一样的下场,逐渐被时代和产业所淘汰。

福特的CEO马克·菲尔兹(MarkFields)表示:“现在已经很明显,未来十年自动驾驶汽车将被重新定义。10年前,甚至5年前时,如果一家大型美国汽车公司的CEO宣布自家的量产汽车没有方向盘,大家会认为你很疯狂。”

所有的自动驾驶汽车项目拥有相同的目标:排除不可靠的人类驾驶员。不过大家在奋战之路的选择上分歧却很大。

福特研发自动驾驶就像阿姆斯特朗登月一样,在完成自动驾驶汽车的一大步之前,福特选择花费更多的时间,完成尽可能详细全面的各种测试。与此同时,像Uber、通用和特斯拉,则选择逐步的将责任从司机转移到汽车身上,基本上是把客户融入到他们的整个开发进程中的。

还有另一大区别:福特和谷歌直接抛弃了方向盘和脚踏板,致力于全自动驾驶汽车;而通用CEO玛丽·巴拉(MaryBarra)却觉得这些控制器应该保留,至少在可预见的未来能为乘客提供额外的安全保障。目前,通用已经有自己的专车服务合作伙伴,福特也将很快完成这方面的布局。

特斯拉目前已经向车主提供了一套叫Autopilot的驾驶辅助系统,根据公司整体规划,到2018年,特斯拉在美国各地均可以提供自动驾驶功能。但是这一规划已经被今年5月发生的车祸死亡事故完全摧毁,当时前方有一辆垂直横穿高速的白色拖挂卡车,而处在Autopilot模式下的ModelS未能识别然后刹车。

互利共赢的合作模式

Uber和沃尔沃上周宣布了一项3亿美元的交易,Uber将购买100辆XC90插电式混合动力车,于今年秋天在匹兹堡开始试验。车辆运行时将在前排安排两位Uber工程师,一位可在需要时随时接管车辆控制,另一位主要是进行测试相关记录。Uber还表示,将开始在其自动驾驶实验室之家——匹兹堡使用可自动驾驶的福特Fusion,虽然Uber没有与福特正式合作。

“这个联盟将沃尔沃置于当前自动驾驶汽车领域技术革命的核心位置,”沃尔沃的CEO汉肯·塞缪尔森(HakanSamuelsson)在一份声明中指出。

根据Uber全球汽车项目的副总裁SherifMarakby的介绍,Uber将大面积重新设计XC90,主要是添加一些组件,比如激光雷达、常用雷达、额外的摄像头和传感器以及相关计算模块和软件等部署到XC90上,使之成为一款七座无人驾驶SUV。Uber表示将为选择使用自动驾驶汽车的用户免单。

“我们相信面对这一新技术,人们会很高的需求,”Marakby表示。这位副总裁曾在福特任职25年,于今年4月份加入Uber。“其中很让人兴奋的一部分就是这项技术,通过专车服务我们就可以享受到高度自动驾驶。我们强烈相信将会有很大一部分人非常乐于接受自动驾驶出行服务。”

通用显然也是非常同意这一观点,目前通用已经投资5亿美元给Uber的主要竞争对手Lyft,今年又出资10亿美元收购了一家叫做CruiseAutomation的无人驾驶软件公司。通用现在正在亚利桑那州和加利福尼亚州测试雪佛兰Bolts的自动驾驶功能,并且在未来的几年内提供给Lyft使用。(据网上某科技新闻媒体发布的消息,通用最近试图完全收购Lyft,但是被拒绝了。)像Uber、Lyft起初阶段会有司机在车里。

通用还计划明年在CadillacCT6上搭载一套叫做SuperCruise的半自动驾驶系统,实现汽车在高速公路上的自动驾驶。其他也还有一些车系提供类似的技术,比如梅赛德斯奔驰的S级。

同时,日产已宣布至2020年推出10款搭载“重大自动驾驶功能”的汽车。菲亚特克莱斯勒早已与谷歌合作生产100辆插电式混合动力微型客车。根据彭博社上周报告,现代也正在与谷歌展开磋商。

跨越法律监管和安全障碍

汽车制造商和其他正在开发无人驾驶汽车的公司,尤其是像福特这类规避司机控制权的公司,正面临着众多的美国各州和联邦的法规。这些法规很可能会限制这类技术或暂缓其发展。根据密歇根州提议的一项法案,允许车辆在公共场合运行时可以没有司机,而加州正在考虑立法,以保证所有车辆上既有持有驾照的司机,又有一个可操控的方向盘。

NHTSA(美国高速公路安全管理局)在今年早些时候的一份报告中曾表示:在人为控制下的自动驾驶汽车几乎没有面临法律障碍,障碍重重的是那些没有方向盘和刹车板的所谓“重大革新”的汽车。4月份,福特、沃尔沃、谷歌、Uber和Lyft组成了一个由前NHTSA局长大卫·斯特里克兰(DavidStrickland)领导的联盟以突破法律和监管障碍。

特斯拉的夺命车祸也迫使NHTSA仓促的深入审查之前许诺的本应该在上个月发布的自动驾驶汽车具体准则,这也会打击到消费者的热情。无人驾驶汽车有望显著降低高速公路上的死亡和伤害事故,但是科技发展进步速度好像正快于社会的接受度。

“在我看来,自动驾驶已经不是一个技术范畴的问题了,”车辆软件和工程公司Airbiquity的首席收入官(chiefrevenueofficer)DavidJumpa说:“它实际上是一个基础设施建设问题。像城市、法律,这一切都需要更新。这将是整个人类的文化变革。”

福特表示,公司已经致力于无人驾驶技术研究长达十年,并将于2021年推出其全自动汽车,因为它认为构建一个可以保证司机快速接管的系统实在太有问题。福特没有选择让顾客驾驶它的在测车中,而是建立了一支Fusion混动车的自动驾驶测试小队。该测试队今年年底将有30辆测试车,预计明年将扩充至100辆。测试场地不仅有私人试验场,还包括密歇根州、亚利桑那州和加利福尼亚州。

“我们抛弃以驾驶辅助技术为踏脚石的技术路线,决定直接完成质的飞跃,”福特汽车全球产品开发集团副总裁宁睿(RajNair)说:“我们仍然不知道如何安全的将车辆操控权限移交给司机,而且保证其当时有精力且有能力接管这一切”。

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