迈凯伦缘何被苹果瞄上?因这家汽车厂商颇具技术底蕴

来源:凤凰网 2016-09-23 09:33:00

传苹果考虑收购迈凯伦

凤凰科技讯北京时间9月23日消息,国外媒体今天撰文指出,迈凯伦这家英国超级跑车制造商近日因外界传言将被苹果收购而备受关注。实际上,迈凯伦就是一家“披着汽车厂商外衣”的科技公司,正是凭借着技术优势,迈凯伦车队曾在以技术为主导的F1赛场所向披靡,而且还在短短六年内实现了从领先行业的技术开发商向汽车制造商的巨大转变,成为汽车行业完美转型的成功典范。

以下为文章全文:

从表面上看,英国超级跑车制造商迈凯伦将成为苹果一个奇特的合作伙伴,因为这家消费电子与软件巨头正寻求进军全球汽车市场。

实现了完美转型

尽管拥有制造赛车的传统,推出过价格高达12.6万英镑(约合16.5万美元)的跑车车型,但迈凯伦其实与主流汽车市场有着天壤之别。苹果似乎盯上了主流汽车市场,但在这一市场,苹果将面对一些全球知名度与其不相上下的品牌。

迈凯伦在全球最顶尖汽车赛事——一级方程式赛车锦标赛(F1)的历史异常显赫,这意味着该公司与苹果具有很多共同点,就像它与福特和通用等更为传统的汽车厂商颇有渊源一样。F1是一项以技术为主导的赛车比赛,对发动机和底盘都有着严格的规定,即便是在电子元件上做出哪怕很小的改进,都能在很大程度上决定着比赛的胜负。

此外,迈凯伦还在短短六年内实现了从领先行业的技术开发商,向全面的合法汽车制造商的巨大转变,成为一个在短期内在汽车市场引发轰动的成功典范。据知情人士透露,苹果正考虑对迈凯伦进行战略投资,但两家公司都对这一传闻予以否认。

德国杜伊斯堡埃森大学汽车研究中心主任费迪南德·杜登赫费尔(FerdinandDudenhoeffer)表示:“投资迈凯伦可以让苹果获得高端汽车领域的工程与汽车制造能力。这种交易是为了获得研发能力,而不是为了收购一家具有大规模生产能力的汽车厂商。”

技术进步明显

迈凯伦创建于1963年,创始人是新西兰车手、工程师、赛车设计师和发明家布鲁斯·迈凯轮(BruceMcLaren),在创建3年后便赢得首座世界一级方程式锦标赛冠军奖杯。在车手获得的冠军次数上,迈凯伦仅次于法拉利,排名第二。

在F1创立前10年,这项汽车赛事涌现出像胡安·曼纽·方吉奥(JuanManuelFangio)和斯特林·莫斯(StirlingMoss)这样的大量优秀车手,但它随后逐渐被技术进步所主导,为了帮助实现公平竞争,赛事组织者在赛车性能和工程技术上都做出了一系列限制。

这些限制使得各支F1车队不断进行技术创新,以弥补渐进式技术改进的不足,同时开发不受赛事组织者限制的系统。迈凯伦是第一家在车辆上使用碳纤维合成材料的F1车队,而该公司开发的气流系统充分利用F1规则的漏洞,获得了每小时6英里的速度优势,还在2009年凭借混合动力车型参加比赛并赢得冠军。

具有相同的设计理念

苹果与迈凯伦还具有相同的设计理念,英国著名建筑设计公司FosterandPartners操刀设计了苹果“太空船”新总部以及迈凯伦位于沃金的技术中心。迈凯伦运营部门大楼的正面是玻璃材料,与旁边的一个人工湖形成了阴阳形状。与之相邻的则是迈凯伦汽车制造中心,员工们都穿着白色外套,里面的东西摆放着很整齐。

迈凯伦汽车制造中心耗资5000万英镑打造,于2011年投入运营,而就在2009年迈凯伦掌门人朗·丹尼斯(RonDennis)宣布,该公司计划开始面向大众消费者生产汽车。实际上,迈凯伦早在20世纪90年代就曾凭借F1车型试水大众汽车市场,但这种车型只生产出大概100辆。

2015年,迈凯伦时速200英里的跑车车型销量连续五年出现增长,促使该公司将工程人员数量增加了40%,同时计划最早在2017年令超级跑车年产量达到4000量。意大利跑车制造商法拉利计划在明年生产8000辆跑车。

苹果的“泰坦计划”

根据一个名为“泰坦计划”(ProjectTitan)的特殊项目,苹果目前已经拥有了数百名汽车工程师。苹果的汽车研发团队主要包括三个部门,一个专注于软件开发,另一个侧重于自动驾驶传感器的研发,最后一个则是开发机械硬件。根据苹果的如意算盘,该公司既可以向汽车厂商销售其开发的任何平台技术,又可以销售自己生产的汽车。

巴林王室的投资公司BahrainMumtalakatHolding目前持有超过55%的迈凯伦股份。迈凯伦的另外两大股东是总部设在卢森堡的控股公司TAGGroup(持股比例为11%),以及丹尼斯(持股比例为10%)。丹尼斯至今仍然被认为在迈凯伦具有很大的影响力,他曾在迈凯伦黄金时期掌管着该公司赛车团队。根据投资银行晨星驻芝加哥分析师理查德·希尔格特(RichardHilgert)估计,迈凯伦当前估值在7.5亿英镑至10亿英镑之间。

美国市场咨询公司EvercoreISI分析师周四在一份研究报告中称,苹果可能只对迈凯伦技术集团的赛车团队(负责人是丹尼斯)感兴趣。考虑到苹果在预测性数据分析、模拟、先进的制造工艺和电子元件方面的经验,迈凯伦的赛车团队的确可以与苹果产生协同效应。

杜登赫费尔表示,作为“掌控着迈凯伦方向的车手”,丹尼斯也有可能让苹果十分感兴趣。他说:“丹尼斯始终充满动力和激情,追寻那些难以实现的目标,所以,从这个角度讲,他也非常适合苹果这家公司。”(编译/清辰)

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