美国名校招生官:美研申请中最容易犯的8大错误

来源:搜狐教育 2016-10-12 14:07:00

2017年美国研究生申请正在如火如荼的进行当中,很多同学都已经准备好了申请材料准备提交。有些同学经常会有疑问:为什么另一个硬件和软件条件都差不多的竞争者能够拿到理想的offer,而我就收到了拒信?相信有这种担忧与疑问的同学不是个别的。如果你不想这种情况在你身上发生,那就一起来看看你是否陷入了美国研究生的申请误区。

以下是Quaro上名校招生官总结的研究生申请的八大致命错误:

1.在推荐信上表现不积极

也许是因为教授过于严厉使人生畏,也许是在以前只有最精英的学生才会选择去深造研究生。无论哪种原因,你如果随便找一位老师给你写推荐信那将导致你的申请结果极不乐观。当你同成百上千GRE和GPA分数差不多的学子竞争时,一份普通的推荐信和一份优秀的推荐信将会决定你是拿到offer还是被拒。

你需要在申请中全身心的投入到你的推荐信的准备之中。一定要确保和教授认真沟通,给他们一个明确的方向,为他们提供任何需要的关于你的材料。总之,不要轻信推荐信毫无用处的谣言!推荐信在申请中所起的作用,要比你想象的大得多。

2.过度重视GRE分数

你会发现很多申请者都困扰于GRE考试,他们会用好几周,几个月甚至是一年的时间来备考GRE。你需要的并不是为了考GRE而学习GRE,你需要知道的是GRE在申请过程中所起的真正作用。

首先,确实有一些硕士项目不会接受过低的GRE分数。如果你的目标是去麻省理工学院,一个近乎完美的GRE分数是必不可少的。是否有申请者凭借162的单科GRE分数拿到MIT工程类硕士项目的offer呢?答案是肯定的,这些申请者在其他方面的申请材料是完美无缺的:非常吸引人的申请文书,完美的研究经历,发表出版的论文,还有一些幸运的成分在里面。如果你想拿到哈佛大学经济学的博士项目的offer,你必须要让你的标化成绩达到单科165以上。但这种严格限制的录取标准并不适用于大部分院校的项目。

对于很多硕士项目,GRE的作用被过度夸大了。申请者花了数月的时间来准备考试,然后基本上最后大部分同学都拿到了相似的分数,然后只留下小部分时间来准备申请中其他更重要的部分。事实上,只要你的分数在你所申请的项目要求范围内,你最好把精力投入到其他申请准备上,而不是一味地去刷高分。良好的研究经历,完美的个人陈述以及教授的推荐信要比更高的GRE分数更有用。如果你只重视刷分GRE,而对于其它申请材料的准备、修改和润色没有给以充分的重视并分配足够的时间和精力,那最终的申请结果很可能让你非常失望。

3.没有单独为每一个项目准备“学习动机陈述”(StatementofPurpose)

申请者需要为每一个硕士项目打造一份独一无二,量身定制的学习动机陈述。每所大学的官网上都会告知研究生申请者,让他们明确解释为什么想要学习他们的硕士项目。但是每一年都会有申请者忽视这一条,试图用一个程式化的模板去解释。

你的学习动机陈述需要详细解释你为什么想要学习那个项目,比如学校的教职员工,学院的研究视野,未来的发展机会和项目的结构等是如何和你的背景以及目标相匹配的。也许你的未来发展目标可能是固定的,但是任何两所大学的项目都不可能一样,所以其他部分你需要专属打造。

如果你疑惑为什么你拥有4.0的GPA和168的GRE分数却被拒,而有的同学只有3.7的GPA和159的GRE分数拿到了录取,那原因也许就出在了学习动机陈述上面。设身处地去想,如果你是招生官,你手头上有100个申请者的材料,有10个申请者的学习动机陈述看上去把你们学校的项目当做他们毕生的梦想,而其他90个申请者仅仅视作可供选择的项目,那你会给谁offer呢?

4.把学习动机陈述当成个人陈述来写

你必须要认真搞清楚学校需要的每份材料的意思。学习动机陈述更是从研究者的角度来了解你,因此学习动机陈述应该更像一份研究计划,同时穿插了你为什么想申请该项目的原因。

而个人陈述更加情绪化一点,它的目的是更全面的了解你,而不仅仅把你视作一名研究者。你需要深入研究你的过去,你的背景以及你会为学校到底带来什么。

很多申请者在写学习动机陈述时把它当成个人陈述来写,这就犯了一个很大的错误。如果学校要求你提交的是个人陈述,那么学校认为你成为研究生的潜力要比你的背景更重要。

你需要记住的就是,申请研究生不同于申请本科,它更像是申请一份工作。你需要让招生官信服你可以给他们学校贡献什么。

如果你申请的项目仅仅要求一份学习动机陈述,但是你又渴望提供一些个人信息,你可以把这部分内容放在你的简历里面。记住:你的学习动机陈述一定不要是你简历的总结。例如,不要在你的动机陈述里面讲述你的志愿者工作经历,你可以在简历里面做一个总结,介绍一下你从这段经历中收获了什么。这会让你的简历更有趣,更充实,同时也会让你的学习动机陈述更专注于你的学习目的。

5.提交一份凌乱的简历

简历需要周全的组织,很容易阅读,尽可能的提供充分的研究细节。

很多申请者在简历上面常常陷入了两种误区:要么说的太多无关紧要的信息,要么说的太少。建议在完成简历后最好找一位在读研究生或者学校的教授帮忙给你看一下。

6.没有把你的申请材料视作是一个整体

你的申请材料的每一个部分都会透露出一个完全不同的你,你的简历正是如此。许多申请者都会有一段闪光点的经历,因此他们在申请材料的所有部分都会透露这一点。也许他们想申请艺术历史的PhD项目,然后他们用了一个暑假的时间在纽约大学的博物馆实习。他们认为这段经历非常珍贵,对申请会有帮助,所以把这段经历放入他们的陈述,简历以及推荐信当中。

不要误解,申请者想要突出一些闪光的经历当然很有必要,但是这样做会让你看上去就像是你仅仅成功了这一次。你需要注重一系列因素,比如你的学习经历,课堂表现,研究背景等等。不同的例子会展示你不同的优势,会让招生官更觉得你就是他们想要的学生。

7.不校对申请材料

这应该是人人都知道而且必须要做的,但是很多人还是没能够做到这一点。

很多申请者投入了大量的精力在准备和提交申请的过程上,但是却少了关键的一步:让至少三个不同的人帮你检查你的申请材料中的语法和拼写。通常情况下并不是申请者不够认真负责,只是他们在截止日期前匆忙提交申请使他们没能够完成这一步。我们的建议就是必须要提早完成申请材料,留出充分的时间来审核和校正。

8.申请目标太高、太低或者没有目标的申请

决定申请哪个研究生项目一直都是困扰申请者最大的问题之一。你需要结合你的条件来匹配你能够申请到的项目,但是很多人不要因为他们不够完美的背景而放弃申请顶尖大学的项目。

申请者通常会走入以下极端:很多同学会申请近一半的顶尖大学的项目,但他们并没有一个有竞争力的GPA,GRE或者是丰富的研究经历。有些同学拥有很感染力的背景,但是他们可能因为某些原因放弃申请顶尖大学的项目。还有一部分同学会申请尽可能多的项目,哪所学校给他们发offer他们就去哪所学校。

你需要做的是对你想申请的项目好好研究一番。如果你发现有些项目无法匹配你和你的兴趣,你最好不要申请这些项目。

最重要的一点:

最后记住,不要因为一所学校的名气来决定是否申请这所你学校。在研究生阶段,大学排名并没有你想象中那么重要。更重要的是进入到一个好的学院,甚至进一步说是有一个好的顾问。加州大学圣巴巴拉分校的材料科学项目要比哈佛大学更具竞争力,所以不要让大学的名气来左右你的选择。如果你重视排名,建议你更关注专业排名,而不是大学排名。

认真做研究,匹配你的兴趣,写一份完美的学习动机陈述会让你的申请结果更完美。

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