【环球】美国创办的AltSchool学校:为解决择校问题而诞生

来源:搜狐教育 2016-10-11 12:42:00

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信息化时代的学校将是什么样的?AltSchool的办学实践或许能对此给出探索性的回答。第一所AltSchool于2013年在美国旧金山诞生,该教育机构的创始人是谷歌前主管马克斯·文迪拉(MaxVentilla)。他之所以从网络工程领域转到教育行业,是因为其在为孩子择校时遇到困惑。当前,美国主要存在两类办学模式:一类是私立学校,这些学校大多秉持杜威的“儿童中心”教育信条,让儿童在玩耍、游戏等各种活动中学习知识、培养能力;另一类是公办学校,这些学校主要遵循传统的教育理念,按学生年龄分班教学,而这往往导致班级人数众多,学生个性难以得到充分发展,并且教师通常采用标准化考试评价学生,不利于培养学生的创造力。事实上,家长们更乐意选择能够全面发展学生个性的学校,但这类学校几乎都是私立学校,昂贵的学费令多数家庭望而却步。在这种两难的抉择中,AltSchool随着信息化的浪潮应运而生。

教育理念

(一)个性化教育

为孩子提供个性化的教育,是AltSchool办学的出发点,也是最大亮点。其以“让每个儿童都能接受适合自身特点的个性化学习”为办学目标,创造出了一种个性化的教育模式。AltSchool为每位注册学生提供个性化的深度访谈,安排指导教师深入了解学生的各方面情况,根据每位学生的兴趣、爱好、优势与劣势整理出一份独特的个人学习档案,并协同学生和家长共同设计符合实际情况的个性化学习计划(PersonalizedLearningPlan)。正式开学后,学生可以随时通过AltSchool提供的网络平台查看教师为自己安排的学习任务(Playlist),自由安排学习任务的实施顺序。在学生的学习任务列表中,既有个人任务,也有小组合作任务;教师为每位学生设定的学习目标,既包括近期目标,也包括长远目标。在学习过程中,学生能够根据自己的能力水平选择难度适宜的课程,可以通过跨级、混龄等多种教学方式选择学习。AltSchool所有措施的目的只有一个,就是要让每个儿童都能得到充分的个性化发展。然而,在现行的学校教育模式主导下,大多数学校普遍采用统一标准要求学生,用标准化的考试分数衡量学生,如果哪位学生出现学习步调落后、考试分数偏低,就会被贴上“坏孩子”“另类学生”等标签,不为师生所认可。学生就像生产流水线上规格统一的产品,失去了个性与创造力,学生的能力不能得到全面发展,个性被抹杀。而在AltSchool的办学者看来,每个儿童都有自己的独特个性,教育应当促进儿童的个性发展。在信息化时代,借助于数字技术的强大支撑,学校应该而且能够为学生的个性化发展提供更好的选择、更多的适应以及更精准的教育。

(二)以学生为中心的教育

“以学生为中心”是现代教育的基本指导思想。AltSchool作为信息化时代的学校典范,在这方面表现得更是不遗余力。AltSchool围绕学生的兴趣与发展可能,为学生提供各种方便快捷的网络学习资源,并对学生的学习效果予以及时回应与反馈,实现了按照学生学习需求合理配置教育资源的目的。尽管AltSchool实现了数字化教学,处处洋溢着信息化的气息,但他们依然认为各种先进的科技产品仅仅是学生学习的服务性工具,而教师在教育活动中仍扮演着不可或缺的重要角色。若单纯从知识传授的角度来看,当前基于互联网的数字化技术完全可以替代传统意义上的“教师”职业。然而,AltSchool坚持认为,他们只是采用技术手段促进传统的面授式教学发展,而不是让现代教育技术取代教师的教学。AltSchool旗帜鲜明地表示,教师只是学生学习的引导者、帮助者以及建议者,在教学活动中师生之间要构建一种平等互动的交往关系。无论在课堂上,还是在课外,AltSchool的师生都可以随时面对面地交流或借助网络平台展开互动,在交往的过程中不仅解决了学生的困惑,而且教师能从学生那里获得自己所不知道的“另一个世界”,实现了互联网时代师生间的双向交流。

办学特色

(一)学校微型化

AltSchool严格控制办学规模,走微型化的办学道路。2013年建立的第一所学校,仅招收了20名学生;2014年学校数量增加到4所,也才只有140名学生;2015年学校数量增长到8所,总计330名学生。从外观上看,每一所AltSchool的校区都很不起眼,占地面积也不大,除了几间简单的校舍和一个小型的运动场外,便没有更多的建筑与附属物。因此,用“微型”这个词来形容AltSchool一点也不为过。微型化的办学模式使AltSchool的办校成本大幅降低,而且具有运行灵活、管理方便的优势,能够显著提高学校的教学效率。AltSchool并没有像传统学校那样采用年级制,而是以不同年龄混合分班的模式来开展教学活动。AltSchool每个校区的班级总数一般不超过4个,通常将学前和一年级学生分为一个班,二年级至五年级学生分为一个班,六年级至八年级学生分为一个班,九年级及以上的学生分为一个班。每个班的学生人数不允许超过25人,且至少要为每个班配备2名专职教师。虽然AltSchool学校规模小,但丝毫不影响其正常的教学活动。AltSchool为此专门组建了一支信息技术工程师队伍,他们会根据师生需求研发与教育教学活动相配套的软硬件,为学校的个性化教育提供平台和工具支撑。他们运用大数据技术采集师生教育活动中的各种信息,在对数据加工处理的基础上为学生的个性化发展“把脉问诊”,为教师改进教育质量提供依据和指导。一方面,AltSchool积极构建良好的社区关系,充分利用所处社区的丰富教学资源,弥补因学校规模小而带来的不便;另一方面,为学生提供更多的社会交往机会,更重要的是有利于实现家校之间的良性互动。

(二)教学小班化

小班化教学是AltSchool的核心竞争力。虽然AltSchool以个性化教育为办学理念,但其明确表示并不是要办成一对一式的贵族学校。鉴于以往学校教育中生师比过高而难以兼顾学生个性化发展的弊端,AltSchool严格控制班级规模,以便学生能有更多的机会展示自己,教师也可以更好地发掘学生的潜能。AltSchool是根据学生的优势与能力来开展分班教学的,这克服了传统学校教学同质化的问题。为了避免学习能力强的学生“吃不饱”、学习进度滞后的学生“吃不好”,AltSchool允许学生跨班级学习相关课程。例如,一个对数学很擅长的四年级学生可以跟着七年级学生学习数学课程,而该学生的其他课程则仍可以保持与四年级学生同步;假如他的阅读与写作课程落后于正常水平,他可以跟随低年级的学生一同学习。总之,AltSchool的学生可以依据自身的发展水平和兴趣选择适合的班级或课程。AltSchool开发的教学软件也为小班化教学提供助力,使得教师可以根据学生需求及时调整教学内容和教学方式,同时教师和学生的教学反馈数据又会成为其他教师的教学参考。基于先进技术手段的小班化教学,使AltSchool的学生享受个别化辅导与咨询的机会大大提高,这样也加强了师生之间的互动交流。同时,小班化教学为学生之间的交流互动以及合作提供了更多的可能性,有利于培养学生的团队意识和人际交往能力。

(三)课程多样化

为学生提供多样化课程是AltSchool推行个性化教育的重要举措。曾有一位家长这样评价:“在AltSchool,课程取决于学生,而不是学生屈就于课程。”AltSchool在充分尊重学生个性发展差异的基础上,依据每位学生的个性化学习计划提供数量充足、内容丰富的课程。从课程内容方面而言,AltSchool的课程主要涉及4个领域,分别为思维、生存、交际、知识与经历。思维领域的课程主要致力于培养学生的认知能力、推理能力和创造力;生存领域的课程主要致力于培养学生的自我意识、自律意识和自强精神;交际领域的课程主要致力于培养学生的人际沟通能力和团队合作精神;知识与经历领域的课程包括历史、语言、数学、科学等众多学科。AltSchool还为学生量身打造丰富多样的课外课程,譬如AltSchool会结合学生兴趣爱好以及所在社区可资利用的教育资源,为学生提供艺术、健身及科技等方面的课程。教室已不再是AltSchool开展教学活动的单一场所,他们会因地制宜地利用博物馆、科技馆、城市公园、学术会场等空间,将刻板抽象的理论知识生动具体地呈现给学生。在AltSchool,学生甚至可以跨校区选课修读。涉猎广博、内容丰富的课程不仅是AltSchool对学生个性化发展负责的表现,同时有利于学生在学习过程中发现自己的兴趣所在,进而能够获得深层次的学习体验。总之,AltSchool要尽最大的可能为学生的全面发展提供多元化课程,以打造学生的T型知识结构,使学生成为集学习的深度与广度于一身的人,培养21世纪的终身学习者,让他们不仅有知识、有人格力量,而且能对现代世界产生影响。

(四)家校联系网络化

教师、学生和家长之间的良性互动是学生个性化发展的重要外部条件。为此,AltSchool利用信息化的技术手段建立起网络化的家校联系。AltSchool每天都要通过专门的软件对每位学生的课程完成情况给予及时的评价和反馈,每周要对每位学生的学习任务列表作出阶段性评价,所有这些评价结果都会实时传送给相关教师、家长以及学生本人,以便教师根据反馈的信息对学生的学习目标、个性化学习计划作出及时调整,也让家长了解孩子的在校学习和生活状况。AltSchool认为,孩子的发展不仅和学校有关,而且深受家庭教育影响。家长是孩子的第一任老师,是孩子日常生活的重要模仿对象,加强与家长的沟通,改变家长的态度与行为,同样会对孩子的发展起到潜移默化的作用。因此,AltSchool十分注重建立良好的家校关系。通过实体与虚拟相结合的“学习型社区”(LearningCommunity),AltSchool将学校与家庭紧紧地联系在一起。AltSchool的信息技术工程师还专门研发了Altvideo(一种课堂实录视频软件),它能够把学生的课堂活动全方位地录制下来,这样既可以供教师客观准确地评价学生的课堂表现,又方便家长及时了解孩子的学习状况。除了通过技术手段增进家校联系,AltSchool还设置了专门的“家校访谈时间”,在这个固定的时间段,家长可以到校与教师展开深入交流,全面了解孩子的学习成绩与问题,商议孩子个性化发展的目标和计划。

是否代表未来学校的发展方向

(一)AltSchool是否创新了教育理念?

作为一种新近崛起的教育机构,AltSchool只不过是马克斯·文迪拉借助科学技术实现其教育理想的一次开创性实践。在计算机键盘上,“Alt”键意味着“替换、更改”,文迪拉以之作为学校的名称,表达了其对现有学校教育秩序的不满。他要建立一所新的学校,打造21世纪个性化教育的新模式。AltSchool带来的振动效应,事实上也对美国学校教育构成了挑战,迫使传统学校积极回应信息化时代的诉求。至于其是否会引起美国学校教育模式的变革,是否代表着未来学校教育的发展方向,恐怕还需要继续观察。

当然,在实施个性化教育的过程中,AltSchool确实有许多新做法可供借鉴,特别是其教学过程中处处体现着现代信息技术的强大功能。客观而言,AltSchool就是借助现代技术平台创办的一所微型学校,使传统学校教育过程中不能实现或难以实现的一些教育举措在AltSchool成为可能。在教育理念方面,AltSchool并没有很大的创新。AltSchool的“个性化发展”“以学生为中心”等教育理念仍和传统教育一脉相承,只不过现代科技为AltSchool提供了强大的技术支持,使其在个性化教育实践上向精细化、可操作性的方向迈进了一大步。另外,AltSchool所倡导的价值观,如关注学生、活力、严格、多元、伙伴关系、有趣、致力于服务社区等,也没有实质性的创新,只不过AltSchool在践行这些价值观方面更有针对性、更有实效性而已。信息化时代的学校,不仅要在教育过程中充分发挥科学技术的作用,更应有新的教育理念引领学校发展。

(二)AltSchool能否有效提升教育质量?

个性化教育是AltSchool的亮点,也是其提升教育质量的着力点。然而,AltSchool的个性化教育离不开信息化的技术手段,因为这样能够有效减少个性化教学所需的时间和精力,否则便不具备可行性。可以这样说,AltSchool就是信息技术的产物,利用科技带来的便捷,在一定程度上再造了学校教育。事实上,AltSchool背后有一个强大的技术支撑团队,约有1/3的员工是信息技术工程师。一方面,他们从技术方面帮助教师提升教学水平和能力;另一方面,他们对教学内容展开深度研究,将知识结构化,从而开发出一个个独立的知识模块,搭建起AltSchool的教学数据库。AltSchool创造性地运用信息技术工具,有效改善了学生的学习体验,满足了学生的个性化教育需求。

从为学生提供个性化教育的方面而言,AltSchool显然比现行的学校做得好很多。AltSchool个性化教育的办学探索给美国基础教育带来了一股清新之风,但其能否颠覆现有的学校系统,最终还是要看其教育质量。2009年,美国教育部抽样调查了2.1万名中学生,结果显示,美国中学生在阅读、数学、科学上的能力与30年前,即个人计算机进入家庭和学校的时候相比,并没有明显的差异。这项实证调查曾在美国教育界引起轩然大波,使人们对教育信息化和教育质量之间的关系有了更深的认识。《美国国家教育技术计划(2010年)》指出,如果想要看到教育生产力的显著提高,就需要实施由技术支持的重大结构性变革,而不是渐进式的修修补补。至于AltSchool能否有效提升教育质量,我们对此应抱以开放审慎的态度。

(三)AltSchool能否成为一种普及化的教育机构?

私立学校学费昂贵,但学生有更大的发展空间;公立学校的班级规模往往过大,教师难以顾及学生的个性发展。正是出于这种两难选择,文迪拉毅然决定尝试创办“另类学校”——AltSchool。然而,从目前AltSchool的收费标准来看,2万多美元的学费对大多数美国家庭来说仍是一笔不小的开支。文迪拉在改变当前学校形态的同时,并没有将教育费用降下来,这恐怕多少有悖其初衷。由于AltSchool引领了信息化时代学校教育的新风尚,众多投资者对其慷慨解囊,这有效解决了制约AltSchool迅速发展壮大的资本瓶颈。但投资者是要寻求回报的,因此,我们可以预见AltSchool在短期内难以降低其收费标准。

AltSchool是IT界精英运用信息技术解决学校教育问题的大胆探索,从其3年来的发展看,AltSchool取得的成绩引人瞩目。当前,AltSchool已在旧金山、帕洛阿尔托、纽约、芝加哥等地开办了新校区,并且在其他城市积极筹建更多的分校。AltSchool愿意与传统学校展开合作,向合作学校开放其教学平台和教学软硬件,将其教学模式移植到合作学校。显然,AltSchool的志向不只是办更多的微型学校或者寻求更多的合作学校,而是为了构建一个微型学校的协作共同体,推广其教育改革经验,建立一种新型的教育生态系统,成为改造美国学校教育的典范。那么,AltSchool要想成为未来学校的发展方向,从经济的角度而言,就必须降低学费,这样才有利于其成为一种普及化的教育机构。

来源:世界教育信息

主编:王洋

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编辑:龚学成

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