NASA测试翼身混合概念机BWB,有望效力美国空军

来源:雷锋网 2016-10-14 17:59:00

日前,NASA与波音公司合作开发了一款翼身混合概念飞机(BWB),并在弗吉尼亚州的兰利研究中心的亚音速隧道中进行了测试。所谓的亚音速指的是物体的运动速度低于340米/秒。

这款翼身混合概念飞机摆脱了传统飞机管道和机翼形状的束缚,它三角无尾的构造将机翼和机身更好地融合在了一起,这使它更符合空气动力学原理,同时可以减少燃料的消耗,并降低噪音,非常绿色环保,这样的设计概念堪称独一无二。虽然BWB 身上还是带有以前红透半边天的间谍机的印迹,但它的空中飞行性能明显上了一个台阶。

实际上,在这项测试中,NASA与波音公司按照6%的比例制造了这个翼展近13英尺(大约4米左右)的模型飞机,并利用粒子成像测速技术(PIV)绘制了空气流动轨迹。上个月,测试刚开始的时候,来自兰利研究中心的首席研究员DanVicroy就表示:“我们很高兴看到这种飞机在亚音速隧道中开展了测试,它让我们对翼身混合飞机的设计有了更深刻的理解和认识,也更清楚改进我们的测试方法。”这项测试一直持续到了上个月底。

实际上,早在2014年,一款同样的飞机模型也曾在兰利研究中心和位于加州的艾姆斯研究中心的隧道中进行了测试,其中也运用到了PIV技术。但是那次测试不同的地方在于,飞机的顶部被涂上了不反光的哑光颜料,以便于激光扫描成像。

对此,DanVicroy认为:

“在两个完全不同的隧道中测试同样的飞机模型,让我们获得了改进设计方法的宝贵数据。”

但毫无疑问的是,BWB飞机的测试凝聚了多年研究团队多年以来的成果。

2012年,NASA曾测试过一款叫作X-48C的翼身混合飞机,它可以容纳更多的乘客和货物。翼展大约21英尺(也就是6.54米),整个飞机大概是翼展长约240英尺的重型亚音速飞机的8.5%比例模型。

波音BWB的测试主管JohnBonet说:

“我们的测试是二十年来的研发成果的集中体现,这在业界绝对是空前的。我们从这一轮的研发中学到的一切可以让我们更好地认识空气动力学原理、飞行的稳定性和低速数据库的控制——这是我们对这个研发BWB的基础。”

波音方面表示,这款概念飞机有望在十年内成为现实。而负责波音公司 PhantomWorksFixedWingAssembly的JohnDorrisIII则认为,它首先可能被用于空运和空中加油:“如果把目前波音C-17和KC-46项目的技术和功能都用上的话,BWB最早可以在2030年效力于美国空军。”

波音公司AeromechanicsTechnology的副总裁NaveedHussain对这个观点表示同意:“无论是设计,测试还是工程运行,BWB都比市面上现有的产品要好——它结构化的、符合空气动力学的运行能力真心令人惊艳。”

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