秘密飞行710多天,美国最神秘太空飞机都干了些啥?

来源:张峰 2017-05-10 07:19:10

据媒体报道,美国X-37B空天飞机于近期返回美国的肯尼迪航天中心,这架美军最神秘的飞机已经在太空飞行了718天。那么710多天以来,X-37B都做了些什么呢?相信推测这架飞机在空中的验证项目一定非常具有挑战性,因为美军并没有详细说明它干什么去了,因此只能猜测。

首先,需要肯定的是X-37B的具体任务细节和成本预算等内容都是美军的“高度机密”,尽管已经进行过在轨操作等数十项技术试验,但对于具体实施进展情况一直是“谜”。X-37B项目的神秘性导致有些人猜测,该飞行器可能是一种太空武器,但由于X-37B尽管不够大,机动性也不强,难以用来操纵其他空天装备。实际上,美国空军一直强调X-37B有两个主要目标:测试可重复使用的航天器技术,以及帮助实施可以返回地球进行检验的实验。

本文分析认为,X-37B空天飞机首先验证了长航时飞行能力。X37B设计指标是270天续航能力,但从第二次飞行就超出了设计指标,此后续航时间越来越长,这次飞行时间达到718天,就可能是美军在验证长航时能力。

其次,X-37B的这次轨道任务可能在测试携带的载荷舱的性能,有资料显示X-37B内部空间相当于一辆皮卡车的后备箱,能够安装小型轨道武器、机械臂等,能够进行可靠、可重复使用的无人空间测试平台的实验,验证武器载荷能力也并非没有可能,如此多的能力真的是最吸引军迷的眼球耶。

第三,本文分析认为,X-37B有可能测试先进推进器或材料,抵近观察卫星或攻击卫星的能力同样需要在轨测试,测试作为太空发射平台,发射小型纳米卫星等空间平台,也并非没有可能。

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