飞行汽车真的快要变成现实了吗?技术已经不再是障碍

来源:腾讯客户端 2017-06-12 00:00:00

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摘要从技术与性能上看,飞行汽车已经准备就绪了,噪音也不是什么大问题,如何监管才是难题。

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腾讯数码讯(蓝天)以前,飞行汽车只是未来学家的构想,停留在绘图板上,现在它能变成现实,飞上天空,成为新型的交通工具吗? 投资公司Starburst Accelerator CEO、创始人弗朗索瓦·萧邦(Francois Chopard)的回答是“YES”。在过去几十年里,飞行汽车几乎与“未来”同义:也就是说飞行汽车还要等很多年才能实现,技术还不成熟。萧邦认为现在时机到了。

不只他这样认为,AeroMobil也是这样想的,它准备销售有翼飞行汽车,还有其它一些公司也在开发新式交通工具,让我们在3D世界飞行,解决通勤问题,例如Uber。谷歌创始人佩奇(Larry Page)投资了两家飞行汽车创业公司,一家是Zee.Aero,还有一家是Kitty Hawk。就连空客也不甘弱,它也行动起来。

电动垂直升降飞机

萧邦与其它一些人认为,开发飞行汽车可以提高交通密度,通勤距离大大延长。最近arstechnica采访了萧邦,看他是否能化解人们的怀疑。萧邦解释说:“如果你观察一下已经可以飞行的原型机,就会发现技术与性能已经准备就绪了。”他说的是Joby、Lilium、Aurora等公司。AeroMobil Flying Car用机翼生成上升力,用内燃机引擎作为推进系统,萧邦却说电动垂直起飞降落的飞机才是真正的突破所在,它不需要长长的路道,也不需要着陆带。

在接受采访时萧邦说:“洛杉矶有大约6至7个机场,但是直升机数量超过300架。你需要有足够的地方起飞降落,这样服务效率才会更高。”萧邦称,电力比航空汽油更好,因为它更便宜,不需要安装消防设备,和加油的直升机、通用航空飞机不同。

有报道称,Zee.Aero飞行汽车飞行时的声音像警报一样,因为它安装了电动机。萧邦认为噪音不是问题。他说:“行业的目标就是让噪音变得与环境差不多。就目前而言,我们与目标相差只有几分贝。现在还有一些人在研究,看看用分贝等级来评估噪音是否合适;他们将低频与高频噪音剔除,不统计进去。这样的交通工具比直升飞机噪音低。”

问题在于政策 不在于技术

正如许多其它的新兴技术一样,比如基因组学和无人驾驶汽车,萧邦认为最大的障碍在于如何监管飞行汽车。对于FAA这样的机构来说,认证飞行工具不是什么难事。但是大多的创业公司想让交通工具实现无人驾驶,和无人驾驶汽车差不多,汽车产业的许多公司正在努力。

萧邦认为,要实现目标可能还要等至少10年。萧邦称:“从短期来看,监管机构还没有做好准备,飞机上还是要飞行员。在未来5年或者6年里仍然会有飞行员,之后空中自动化就会变得更容易一些,因为环境没有那么复杂了。”

一些技术还不成熟,比如电池技术,电池必须减少重量。即使技术真的成熟,我们还要增强空中交通控制系统。如果多出几百辆飞行汽车,它们在我们的城市上空飞行,就需要小心管理,让它们保持足够的距离。不得不承认,飞行汽车真的很酷。

来源:arstechnica

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