铁皮棺材变移动炮楼?美国双头怪车带200多发炮弹虐惨日军!

来源:互联网 2017-10-13 10:07:00

这是一种在设计之初就缺陷重重、连它的发明国都没指望它能起到多大作用的过渡性坦克,它通常被认为是M4谢尔曼坦克的前身,学名叫做M3“格兰特/李”中型坦克,但比起大名,似乎更多人喜欢它的外号——“七兄弟的铁棺材”。

其实美国在1940年前的军备发展是比较保守的,在德国闪击波兰时,美国国内仅有400辆坦克可以使用,这些坦克不论从数量还是质量上看,都实在不符合它的大国实力。

装备37炮的M2中型坦克

而刺激美国大力研发新坦克最直接的因素,便是德国三号和四号坦克在欧洲大陆上取得的那几场辉煌的胜利,美国人经过分析后得出的结论是:美军当时的M2中型坦克就像丑小鸭一般可笑,若想在未来的坦克战中取得胜算,必须研发一种装甲更厚、火力更强的战车才可以。

于是在1940年7月,以克莱斯勒公司挑头联合其他三家公司共同研发的M3中型坦克便诞生了。其实说是研发,但M3更多的是在M2的基础上进行的改进,它与M2采用同样的发动机和结构,所以外表上明显能看出与M2有很深的血缘关系。

M3的车体很高大(全高3.12米),随之而来的问题是车体侧面的投影面积较大,容易被敌方发现和击中。有人会觉得这么大的车身里面放7个人应该不会很挤吧,其实不然,由于车体右侧有一根巨大的75毫米炮,后方还有37毫米炮塔的吊篮以及车内存放的50发75mm炮弹和178发37mm炮弹,刨去这些其实车内的空间是相当狭小的。

既然车内空间狭小,那为何M3还要采用在1940年时早已被主流中坦抛弃了的多炮塔构造呢?其实这也是迫不得已,美国当时生产能承受75炮后坐力的旋转炮塔的技术尚未成熟,但是对付德国坦克又必须要上75炮,所以只能退而求其次将这门主炮安放在车体右侧的突出炮座上,这样的安排使得这门炮的水平射界十分小,转角仅有30几度,一旦遭遇敌军坦克它的反应是相当笨拙的,所以很多情况下这门炮就是个鸡肋。

美国人在设计时就已经意识到了这个问题,所以为了弥补75炮的弱势,火力贫弱但炮塔可以快速旋转的37炮便被保留了下来,而且除了这两门炮外,M3还配备了4挺机枪,其中一挺被放在炮塔最高处的小指挥塔里,从而成就了M3最经典的3层火力塔形象。

与别致的外形和多到吓人的武器相比,M3在防护上就有点乏善可陈了。虽然它的车体和炮塔前部装甲达到了51毫米,但是由于采用的是铆接结构,因此一旦被敌方炮弹直接命中,铆钉就会像霰弹一样在车内横飞,将车里的七兄弟打成蜂窝煤。另外它的车高简直就是在告诉敌人“来打我啊!”一般的存在。当然,后期有改进型号将铆接装甲换成了焊接,这才算是增加了M3的战场生存力。

机动方面,它采用一台340马力的发动机(后期型号升级为400马力),最大速度42公里/小时,最大行程193公里。

M3共生产了6258辆,美国人自己并没有装备很多,反而是在敦刻尔克丢盔弃甲的英军用的最多,因为M3再不济,也比英国那些只装备2磅炮的货色要强大一些,这些美援M3可以说是帮助北非英军度过了最为艰难的一段岁月。

虽然跟德国坦克比是落后了,但在太平洋战场上M3基本就是重坦般的存在,日军的95式坦克在M3面前毫无战斗力可言,所以后来美国索性将大量的M3都扔到了缅甸和印度战场上,仅澳大利亚陆军就装备了近800辆。

尤其是一直被诟病的车高和那门牙签炮,到了热带丛林中摇身一变就成了M3最大的优势——M3的高度使得它的乘员更容易发现隐藏在茂密的丛林中的鬼子兵,然后用37炮打散弹,这种打法让极善隐藏的日军叫苦不迭,在加上4挺机枪齐射,曾经的铁皮棺材秒变移动炮楼。

澳大利亚陆军的战史中的记载对M3十分推崇:“如果没有M3的支援,我们会付出更多的牺牲。”由此可见,武器的强弱也是有相对性和场景限制的,即便是再差的武器,一旦到了适合它的主场,也能发挥出超乎水准的战斗力。

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