马斯克开始在洛杉矶挖隧道,但通车还要很久

来源:腾讯科技 2017-10-30 00:00:00

埃隆·马斯克去年 12 月创办的“挖掘公司” The Boring Company 最近在洛杉矶地下完成了500 英尺长的隧道挖掘工作。

按照工程规划,这 500 英尺只是该公司今年 8 月提交的两英里(约 3.2 公里)隧道的一小部分。整条隧道位于洛杉矶市第 120 大道的地下,连接着 SpaceX 总部的停车场和交通主干道霍桑大道(Hawthorne Boulevard)。

洛杉矶隧道规划示意

马斯克晒出的洛杉矶隧道照片

在马斯克的构想中,The Boring Company 的终极目标是为人口密集的大都市在地下建设立体贯通的高速道路网,其形式类似于地上的高速公路和立交桥。

当地面交通拥堵或者需要紧急前往某地时,地面上的车辆可以通过升降托盘进入地下路网。到地下后,每辆汽车停在一个电动托盘上自动前进。

整个路网依靠电力驱动,而托盘的动力系统等关键技术则来自马斯克的另一家公司特斯拉。按照既有规划,承载汽车的托盘在地下的最高行驶速度可达 242 km/h。

这样一来,理论上就可以躲避和减缓地面交通的拥堵情况。

不过,这家“无聊公司”还没想好具体怎么赚钱。可行的第一种方式是,售卖自己改良过的隧道挖掘机 The Boring Machine,每台造价数百万美元。

但在隧道挖掘领域,它还需要和德国 Herrenknecht 等业内领先的机械工程公司竞争。

第二种方式则是交付成套的地下路网和配套设施,类似于地铁项目承包施工并交付。

这里有一个直接的成本测算和对比过程。

以纽约为例,这座城市的第一条地铁于 1904 年通车。而到了 2017 年初,其规划的新地铁线路造价高达每公里 22 亿美元,是目前世界上最贵的地铁项目。

而洛杉矶的公共交通并不发达,地铁出现得晚,居民出行习惯开车。马斯克这家公司的解决方案相当于用公共交通的方式运转,同时满足了所有人的开车需求。二战后发展的美国城市大多没有完善的公交系统。

从经济层面考虑,开车人群比公交地铁一族更愿意为高价格的出行方式买单,如果 The Boring Company 的地下路网平均造价能够低于在洛杉矶新建地铁的对应成本,这个看似异想天开的项目会有成功的可能性。

不过,要实现马斯克的构想,前提是要先挖好隧道,用经济效益和运转效率等数字来证明这个方案确实比地铁更优秀。

这需要时间,还有大量的钱。

根据马斯克的计划,在洛杉矶这段总长 3.2 公里的隧道,需要 3-4 个月才能全部挖完。但要真正发挥这段隧道的实用价值,则要继续向西延伸至 405 号州际公路和 101 号高速。这意味着还有十几英里的隧道要挖。

对于这家公司而言,一台专用的隧道挖掘设备采购价就高达数百万美元,再加上工程物料、人员等费用,前期投入非常高。而马斯克手下的公司,包括最大的特斯拉在内都很需要钱。

从现在来看,距离马斯克地下立体交通的构想变成现实,可能还需要很长时间。

题图:The Boring Company

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