中国空天飞机将首飞成本仅为火箭1/10 技术或超美

来源:未来网 2017-10-31 10:06:56

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中国的CC-1空天飞机方案

廉价、便捷地往返天地,一直是航天技术发展的目标。近年大出风头的美国太空探索技术公司,正是凭借猎鹰九号火箭的回收和重复使用,在降低航天成本方面迈出了跨越性的一步。据国内专业报纸30日报道,从中国航天科技集团公司一院获悉,该院正联合国内优势机构共同合作研制可重复使用运载器,并计划于2020年左右首飞。其最终目标不仅能将单位有效载荷的运输成本降低至现有一次性运载火箭的十分之一,还能大幅缩短发射准备时间,有望像飞机一样实现航班化的天地往返运输。

中国可重复使用的空天飞机“三步走”方案

利用一次性火箭进行太空活动,虽然看起来很美,但是所需花费太高,动辄就能超过1亿美元,而且还全部是一次性的。为了减少航天发射的成本,并增加航天发射的应用范围,世界各国都在努力探索可重复使用的新型航天发射载具。目前,已知中国正在进行的是完全不同于美国的模式:既不同于传统的航天飞机,也迥异于现在的X-37B,更不用于猎鹰九号火箭,而是中国首创的二级可重复使用的新型空天飞机。

美国航天飞机曾令中国羡慕不已

中国首创的新型空天飞机主要有一些特点:起飞方式类似于美国的航天飞机,也就是空天飞机由一级火箭背负升空,但升空两者分离后空天飞机继续上升执行任务,而一级火箭则不是完全抛弃也不是和猎鹰九号那样垂直降落,而是调整角度后像大型飞机那样滑翔降落到加长跑道上,从而实现空天飞机和一级运载火箭均可多次重复利用的目标。换句话说,正常降落的一级火箭在稍加检修后,仅需一天时间就能再次背负第二架空天飞机再次升空,不但成本大幅下降而且发射密度无与伦比。

中国可重复使用空天飞机的另一个方案

这种空天飞机目前正进入研发后期阶段,各项技术难点均已突破,按照中国的规划将在2020年实现首飞,若如此中国将会是第一个在新世纪实现空天飞机载人飞行的国家。因为中国这种空天飞机既可用于发射各类空间载荷,诸如卫星、空间站补给、人员运输等任务,还可以在民用方面得到应用,比如太空旅游、太空葬等。很明显,在实现可重复使用后,中国的空天飞机的发射成本大幅下降,从而使得国际空间合作和太空旅游的渠道更加畅通无阻。

据称是中国未来的空天飞机

分析认为,尽管美国的猎鹰九号如今风光无限,但是缺点也是很明显的,因为其可重复升空的时间间隔、发射成本和降落回收方式仍不完美。现在,当中国的空天飞机出现后,将在其基础上更完善且成本更低,因此会是未来国际航天合作的最佳平台,更是中国航天走向深空的最好保证。不过,中国还在同时发展更先进的空天飞机,这是使用组合动力能从普通机场起飞,并直线飞入轨道的全新飞行器,因此成本用途更广。这是一项里程碑式的进展,意味着中国在太空竞赛中可能正在赶上美国,并且正试图领先。

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