超音速团队的85岁首席工程师:知识永不“过期”

来源:中国新闻网 2017-10-31 09:54:00

  做,永远不晚!超音速汽车背后有位85岁设计师

  由英国团队研发的超音速汽车“寻血猎犬”近日完成挑战汽车行驶速度世界纪录的初步测试。你可能想不到,设计团队的重要成员之一、空气动力学首席工程师罗恩·艾尔斯已经85岁。他退休前长期从事防空导弹设计,退休后才开始设计汽车。

当地时间10月26日,由英国皇家空军联队(Royal Air Force Wing)指挥官安迪·格林(Andy Green)驾驶的“猎犬”超音速汽车在纽基机场进行测试。该车的实验目标是在2019年打破目前在南非的世界陆地最快速度记录。

  艾尔斯参与超音速汽车的设计出于机缘巧合。26年前,妻子去世,当时退休不久的艾尔斯感到“无所事事”。为了摆脱空虚,他去离家不远的布鲁克兰兹博物馆当义务讲解员。

  位于萨里郡韦布里奇的布鲁克兰兹博物馆是英国汽车运动的发源地,见证过马尔科姆·坎贝尔创造驾驶汽车速度最快的世界纪录。

  艾尔斯在博物馆工作期间接触到大量挑战汽车速度的研究报告并偶遇目前最快汽车“超音速推进号”的项目主任理查德·诺布尔。

  艾尔斯最初听到诺布尔提到设计超音速汽车的梦想时觉得那是异想天开,但是想了几星期后,觉得还是有可能实现这个梦想。

  他加入诺布尔的团队,负责“超音速推进”号和JCB Dieselmax的空气动力工程设计。这两辆汽车分别于1997年和2006年创造世界纪录。“寻血猎犬”是他参与设计的第三辆极速汽车。

  当英国《泰晤士报》记者问艾尔斯,是否会为他的设计与驾驶员的生命息息相关而寝食难安时,他回答道:“工程师的工作就是考虑所有可能会出问题的地方并消除问题,我的工作就是担心每一件事,只有这样,(驾驶员)安迪才能安全。”

  艾尔斯希望他的努力能激励年轻一代投身工程设计,向人们证明知识没有“过期”一说。(欧飒)【新华社微特稿】

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