为自动驾驶汽车打造操作系统,Renovo有什么独特思路? | GAIR硅谷智能驾驶峰会

来源:搜狐汽车 2017-12-25 19:26:00

文 | 韩梅梅

Renovo Auto 是一家来自加州 Campbell 的新创公司。虽然成立于 2010 年,但这家公司对大众而言,还名不见经传。

2014 年,Renovo 曾推出了一款双座电动超跑并命名为 Renovo Coupe。这辆车在圆石滩车展亮相一个月后,Renovo 就宣布拿到 True Ventures 的投资。

*Renovo Coupe

出乎意料的是,就当外界认为 Renovo 要集结力量挑战特斯拉时,这家公司已经走上了自动驾驶之路。

2015 年 10 月,斯坦福大学的研究人员展示了一辆可以漂移的 DMC 自动驾驶电动车,在这个名为 MARTY 的项目背后,其实就有 Renovo 的身影。

实际上,这也是 Renovo 的成名作——将一辆古董级、1982 年全系停产的 DeLorean DMC-12 改造成了一辆自动驾驶汽车。

当时 Renovo 负责车辆平台、动力和安全系统开发,而斯坦福的研究人员则包办了自动驾驶算法。据新智驾了解,这个平台由中央 API 控制,斯坦福的研究人员只需将软件整合进车辆并做好调试就行。

在 2015 年那次演示后,Renovo 消失在媒体视线之外——那个特斯拉挑战者逐渐被人遗忘。

两年后,也就是今年 5 月,Renovo 又重新出现在大众视野,这次这家公司的名字从 Renovo Motors 变成 Renovo Auto,而且再次从 True Ventures 拿到 1000 万美元的融资。

此外,Verizon 和三星也成为了 Renovo 的战略投资者。

从 Renovo Motors 到 Renovo Auto

Renovo Auto 的目标是开发一款操作系统。更准确的说法是自动驾驶汽车与云端之间的抽象层——有了它,开发者就能为自动驾驶汽车开发多款出行分享应用。

“我们的目标是成为‘连接层’,将不同的车型、不同的硬件和不同的工作结合在一起,方便人们打造自己的自动驾驶汽车。”Renovo Auto 公司 CEO Chris Heiser 表示,“从这个角度看,我们非常像 AWS 服务,你可以在上面部署软件,但不用在意它的去向,也不用管理它的生命周期或数据编排,AWS 替你代劳了这一切。”

实际上,基于 Linux 的安卓为应用开发者提供了广阔的平台,这才有了现在的智能手机市场霸主。Revono 也想在汽车市场重现安卓的神话。

Heiser 指出,“类似福特或通用这样的汽车巨头都在努力将机器人嵌入汽车,而这种车辆最终还是会卖给消费者。”

与福特或通用不同,Revono 并不是在开发控制自动驾驶汽车的机器人,而是在打造一个平台,这里是各类服务的舞台。在 Heiser 看来,打造一辆 Level 4 级别的自动驾驶汽车将是十分容易解决的问题。

解锁传感器价值

像 iPhone 这样大小的智能手机搭载了 20 多个传感器。更重要的是,iPhone 已经有 200 万个应用通过这些板载传感器每天获取数据。

Renovo 认为这样的模式也同样适用于自动驾驶汽车上。“如果我们有了可明确定义的抽象层,就能解锁车辆上传感器的价值。”Heiser 解释。

当然,Heiser 所说的抽象层,其实在车辆层面还包含一个“安全关键层”,这样应用才能正常与执行器和传感器通讯。而 Renovo 的目标就是搭建一个跨越硬件和车辆的平台。

不过,这里有一个问题是,汽车制造商是否允许这样的层被抽象化。针对消费级市场的汽车厂商会接受这一理念吗?不过可以肯定的是,如果 Renovo 的商业模式能显出成效,那些有自动驾驶车队的公司一定会喜欢这一方式。

在 Renovo 的模式中,最重要的元素就是远程操控,在这里服务提供商能拿回车辆的控制权。不过,如果一家公司要涉及到远程操控,就不得不考虑其引发的安全问题。

为了达到预定目标,Renovo 此前曾宣布与以色列汽车安全初创企业 Argus 网络安全合作。未来它会将后者的“入侵检测和防御系统”融入 Renovo 的自动驾驶出行操作系统。

此外,两家公司还表示,这次合作还包含未来的一系列技术融合项目。

以自动驾驶车队为基础的出行服务

Renovo 是“自动驾驶汽车出行服务”的坚定支持者。在它的官网上,就十分推崇 AMoD(Automated Mobility on Demand)模式。但是,它的技术和商业模式又有什么特别之处?

Heiser 表示,未来人们在城市中的用车方式会发生巨大改变,自动驾驶车队将出行成本大幅拉低。同样,汽车制造商的利润来源也会发生变化,买车不再是它们的支柱,自动驾驶汽车每公里赚到的钱才最重要。

在这样的背景下,城市和汽车产业将需要大量的自动驾驶汽车。不过,在 Renovo 看来,整个链条上还缺一个服务基础设施,或者说生态环境,毕竟自动驾驶汽车只是其中的一个元素。

对自动驾驶汽车而言,想顺利完成转向、导航、路径规划、充电、靠边停车和辨认路边建筑,就需要软件堆栈。同时,车队管理、安全、远程操控、数据收集和其他与智能城市有关的应用也得用到类似的软件堆栈。

Revono 的合作伙伴们

与许多刚刚在硅谷崭露头角的新创公司一样,Revono 并没有向外界详细展示过自己的技术。

不过,别担心,2018 年 1 月 16 日,新智驾在美国科技大本营硅谷举办 GAIR 硅谷智能驾驶峰会上,Renovo Auto CEO Chris Heiser 将出席在现场带来主题演讲,他极有可能将向外界展示 Renovo 的技术。此外,还有将有近百家自动驾驶产业链公司在现场交流。详情请访问

https://gair.leiphone.com/gair/gairsv2018。

越来越多的迹象表明,Revono 在自动驾驶上有自己的想法。

Renovo 目前已有两大战略投资者:一家是通过并购哈曼进军汽车市场的韩国巨头三星,Renovo 正在帮助三星测试和开发自动驾驶汽车;另一家是美国通讯巨头 Verizon,后者在远程信息处理和车队管理方面经验丰富。

除此之外,Renovo 的名字也频繁在一些大交易背后亮相。

据新智驾了解,前不久德尔福与黑莓达成战略合作,双方将共同开发自动驾驶操作系统。德尔福的 CSLP 自动驾驶系统背后就是黑莓的 QNX 操作系统,而 CSLP 平台还有两个合作伙伴,它们分别是英特尔的 Mobileye 和 Renovo。

虽然德尔福并没有详细介绍自己与 Renovo 的合作。但是,既然德尔福将自己定位为一级供应商中的领导品牌,并致力于为尚未开发自动驾驶系统的汽车制造商提供交钥匙解决方案。那么,这就不难想象 Renovo 在未来的自动驾驶服务架构中所扮演的角色。

此外,擅长交通数据聚合和分析的 Inrix 与城市交通管理专家 Parsons 也愿意对 Renovo 提供支持。同时,激光雷达行业的领军企业 Velodyne 也是 Renovo 的首选传感器提供商。

对于这样的合作,Heiser 的观点是“一家公司无法包办一切。”他表示。“越来越多的公司开始倾向模块化的自动驾驶汽车发展路径。各家公司都想为自动驾驶出租车提供零部件,它们不想拥有一切。因此,这个新兴的生态系统正变得越来越有趣,就像开放的互联网那样多姿多彩。”【完】

PS:2018 年 1 月 16 日,新智驾在美国科技大本营硅谷举办 GAIR 硅谷智能驾驶峰会上,Renovo Auto CEO Chris Heiser 将出席在现场带来主题演讲,他极有可能将向外界展示 Renovo 的技术。此外,还有将有近百家自动驾驶产业链公司在现场交流。详情请访问

https://gair.leiphone.com/gair/gairsv2018。

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