波音发布全球首款无人加油机原型机,可从航母上弹射起飞为美军多款战斗机加油

来源:搜狐科技 2017-12-31 23:04:00

一向低调的波音公司最近有了大动作:12 月 19 日发布了一款可以执行空中加油任务的无人机,外形炫酷!

图丨波音加油机原型机,其很明显继承了美军UCLASS 计划中X-47B 的外观特征,除了空中加油任务之外,还具备一定的侦查、监视功能

实际上,这款飞机就是波音参加美国海军无人加油机竞标的原型机,它的实力不容小觑,可以从美国海军的航空母舰上弹射起飞,为 F/A-18 “超级大黄蜂”战斗机、EA-18G “咆哮者”电子攻击机以及最新型的 F-35C 战斗机提供空中加油服务。

同时,这也是全球首款无人加油机原型机。在此之前,波音防务已经提前几天在 Twitter 上发出了这款飞机覆盖黑布的静态视频,并配上了诸如“将改变空战格局”之类的字眼,可以说着实吊足了外界的胃口。

据悉,这款飞机对于提升飞机战斗力效果显著,它可以携带 6.8 吨的燃料飞行 804 公里,所提供的燃料使得“超级大黄蜂”战斗机有效打击范围从 724 公里 1,126 公里以上。

图丨波音防务在Twitter上发布消息

研制这款原型机的是波音旗下知名的“鬼怪工厂”(Phantom Works),是和洛克希德马丁公司的臭鼬工厂(Skunk Works)并驾齐驱的研发部门。

他们的职责就是研发最前沿的技术,制造出属于下一个时代的原型战机。大名鼎鼎的“捕食鸟”、YF-23 隐身战斗机和 X-32 联合打击战斗机等都是出自“鬼怪”之手。

当然,参与美国海军此次战机竞标的并非只有波音一家,洛克希德马丁公司和通用原子技术公司(GA)也拿出了实力不俗的产品。

图丨通用原子技术公司的原型机方案,先于波音公布,但原型机却迟迟没有露面

美国海军是在今年 10 月份提出该型无人机的招标邀请,计划在 2018 年 1 月 3 日停止投标,2018 年夏季选一家企业继续研制。在此之后,美国海军计划购首先购买 4 架进行评估,然后决定是否执行共计 72 架无人机的采购大单。

五角大楼已经在 2021 财年为该无人机项目预留了 21.6 亿美元,不过最终的合同总价值显然会只高不低。而最终的结果将会在 2018 年 9 月份公布。

不过,对于波音来说,他们似乎对此次竞争信心满满,负责此次项目的波音公司“鬼怪工厂”负责人 Don'BD'Gaddis 说:“我们从 90 年前就开始为美国海军提供舰载机。长期的经验积累和专业的能力使我们对进度很有信心”。

的确,波音公司已经有了“幽灵射线”无人侦察机、“幽灵之眼”间谍无人机和“幽灵雨燕”垂直起降无人机等多款机型的研发和试错经验。

图丨波音“幽灵雨燕”垂直起降无人验证机

根据此前波音公司的声明,他们将会从年底开始在圣路易斯的波音场地内对这款无人机进行动力滑行测试,随后将开始进行甲板适应性测试。

在甲板适应性测试期间,波音公司将会把飞机运到航母模拟甲板设施上,地面操作人员将尝试利用遥控系统控制飞机进行甲板作业,并测试该机与航母弹射器之间的兼容性。不过,在测试期间,该型飞机还是不会升空,而且目前波音也尚未透露具体的首飞时间。

的确,随着近几年如大疆等无人机厂商的走红,无人机逐渐走进了人们的视野,民用无人机市场在短时间内就呈现出了爆发式的增长。

根据了解,全球无人机 2013 年市场规模 20 亿美元,2014 年市场规模达到 27 亿美元,同比增长 35%;2015 年市场规模 36 亿美元,同比增长 33%。预计 2020 年全球无人机市场规模将达到 259 亿美元,年均复合增长率达到 42%。

但就像众多的先进技术都来自于战场一样,无人机最早也是顺应战争发展的产物。换句话说,在征服蓝天的过程中,军用无人机走在了民用无人机的前面。

出于安全性的考虑,许多国家都纷纷把无人机做成靶机,用来训练防空兵。直到 1935 年,英国“蜂王”号无人机的诞生才真正开启了无人机的时代。它最大的特点就在于可以使无人机在执行完任务之后返回起点,而在此之前,可以说无人机都是一种“一次性产品”。

根据了解,“蜂王”号无人机最高飞行高度约合 5182 米,最高航速每小时约 160 公里,在英国皇家空军服役到 1947 年。

它的出现彻底改变了无人飞行器这项技术的实用价值,当之无愧的“无人机鼻祖”。不过由于当时的科技依旧比较落后,无人机并没有办法完成军方所布置的任务,所以其逐渐遭受冷落乃至被弃用。

图丨英国“蜂王”号无人机

在随后爆发的冷战中,美苏双方的军备竞赛升级,大量的高新技术被投入到武器装备的发展之中,而无人机也借此机会重回大众视野。

1982 年,以色列在无人机领域获得了重大的突破,首创无人机与有人机协同作战的模式。而在后续的海湾战争中,无人机也大放异彩,美军曾经发射专门设计欺骗雷达系统的小型无人机作为诱饵,这种诱饵后来也成为其他国家效彷的对象。

图丨美军在海湾战争中布置无人机

进入到 21 世纪尤其是 2010 年之后,大规模的局部战争偃旗息鼓,军用无人机的战场标准也开启了从“数量”向“质量”的转变。不过,这一次的变革并没有再一次带来无人机的没落,无人机技术获得了长足的发展。得益于 GPS 定位技术、复合材料技术、数码摄像技术和通讯技术的发展,无人机形态的进步一日千里。

图丨在轨的GPS 卫星

例如,在卫星导航技术诞生之前,无人机难以按照操作者意志实现精准定位,即便是有了 GPS 的 1981 年,商用 GPS 接收机的价格也高达 10 万美元,重达 23 千克,对比之下,现在 GPS 芯片仅重 0.3 克,价格不到 5 美元。返回搜狐,查看更多

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