吕祖堂的前世今生

来源:凤凰新闻 2018-01-12 07:00:22

原标题: 吕祖堂的前世今生

[   吕祖堂坐落于红桥区芥园道与怡华路交口,这里曾是永丰屯的所在地。明朝初期,明政府在天津设屯,正式命名此地为“永丰屯”,人称“运河第一屯”。吕祖堂始建于公元1433年,最初是永丰屯李氏祠堂;公元1719年改建为供奉吕洞宾的道观,并定名为吕祖堂。

  吕祖堂现存的主要建筑包括山门、前殿、后殿和五仙堂,前殿供奉吕洞宾及其弟子的塑像,后殿原供奉北斗元君和药王、药圣,而五仙堂内则供奉了道教北五祖。义和团运动时期吕祖堂声名大噪,义和团的首领及团民曾在吕祖堂设立天津地区总坛口,让吕祖堂得以载入近代史册。

  义和团以八卦为各团代号,在天津地区的义和团主要首领如曹福田、张德成等人,分属乾字团、坎字团等,他们最初在静海独流镇一带设立坛口。1900年年初,曹福田率领盐山、庆云、静海等地义和团团民数千人,顺南运河而下到达天津,并把乾字团的总坛口设在吕祖堂,拳场就在吕祖堂后殿前的空地上,聚坛就在五仙堂。当年,由于吕祖堂毗邻南运河,距码头很近,而旱路也是天津直通静海的大道,虽然在天津旧城以外,但距离并不算远,天津西南各县义和团团民沿水路或旱路抵达天津城后大都要到吕祖堂落脚。因此将吕祖堂作为总坛口,地址适中,地形有利,正是屯兵要冲之地。

  曹福田进入天津后,曾带人攻打租界、烧教堂,缴获了许多军火,并严厉打击破坏社会秩序、反抗义和团运动的人员及趁火打劫的清军士兵,对维护天津的社会秩序起了积极作用。曹福田因此受到直隶总督裕禄的嘉奖,还准其在吕祖堂设立总坛口,因此吕祖堂成为了义和团名副其实的“总坛口”。义和团的各路首领张德成、刘呈祥等人率队进驻天津后,也经常到吕祖堂拜坛聚义,与曹福田商议对抗侵略军的行动计划,吕祖堂更是成为了义和团各方英雄豪杰的联络中心。

  不久之后,在中外反动势力的联合镇压下,义和团运动最终以失败而告终,曹福田、张德成等义和团团民又纷纷沿运河回到了静海等地。而吕祖堂则被废弃了,1906年在此设“乡谳局”,1917年天津洪水泛滥时,吕祖堂被改建成了“临时灾民收容所”,后又改作“三合号”煤铺。新中国成立后,被天津市政府定为文物保护单位,现在的吕祖堂,是全国保留下来的唯一一座义和团坛口,1982年被国务院列为全国重点文物保护单位。1985年在吕祖堂旧址之上建立了天津义和团纪念馆。如今的吕祖堂后殿内展示的就是义和团运动从兴起、到高潮直至失败的全过程,其中保存有义和团团民使用过的兵器、服装、战旗、印信,还有义和团运动时期普通百姓为庆祝义和团团民得胜凯旋所用的乐器和为义和团团民盛水的木桶等物品,以及聂士成神位牌、天津旧城城砖等珍贵文物。而五仙堂内展示的是当年义和团天津地区四位主要首领拜坛聚义、议事的场景。

  本期《红桥运河文化讲坛》简要介绍了历史上吕祖堂与义和团运动的故事。下期将邀请中国文物学会会员、大运河专业委员会委员赵永强,为读者讲述津门七十二沽之一──西沽的历史变迁。

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