【深度】沃尔沃成立风投基金投资一家美国公司的目的是什么?丨汽车预言家

来源:凤凰汽车 2018-03-09 21:36:01

原标题:【深度】沃尔沃成立风投基金投资一家美国公司的目的是什么?丨汽车预言家

沃尔沃通过启动风投基金,并且通过一家科技初创公司来反助于自身的自动驾驶发展,很有必要搞清楚车企成立的风投基金到底是什么?成立的目的又是干什么?沃尔沃的自动驾驶究竟处于什么样的发展阶段等一系列问题。

2月28日,据外媒报道,为了将新技术融入其产品及使用体验中,沃尔沃汽车公司启动了风险投资基金(以下简称“风投基金”),助力创新型科技初创公司。

汽车预言家了解到,沃尔沃在启动风投基金时曾在一份声明中提到,沃尔沃的风投基金主要面向“人工智能、电气化、自动驾驶和数字移动服务”等这一领域。

目前,外界对于沃尔沃两大印象是安全和自动驾驶,可以说沃尔沃在自动驾驶领域已有很高成就并且掌握一些核心技术,但此次沃尔沃通过启动风投基金,并且通过一家科技初创公司来反助于自身的自动驾驶发展,这一切在外界看来或许有些匪夷所思。在解决这一疑惑前,很有必要搞清楚车企成立的风投基金到底是什么?沃尔沃的自动驾驶究竟处于什么样的发展阶段等一些列问题。

沃尔沃启动的风投基金是什么?

汽车预言家注意到,此次沃尔沃为发展人工智能以及自动驾驶和数字化移动服务等业务并不是通过自己搞研发,而是专门成立风投基金来实现。

沃尔沃启动风投基金来发展自动驾驶,这种模式在汽车行业内早已不是什么新鲜事。世界主流车企特别是像奔驰、宝马等跨国车企都在采用风投基金的方式来达到发展某项技术的目的。

风投基金

所谓的风投基金也叫创业基金,这是目前广泛流行的一种新型投资机构。近几年,在“大众创业”的氛围下有着高科技烙印的初创企业如雨后春笋般涌现,而外界也总能从见诸媒体报端的字里行间中窥见“风投基金”、“天使投资”等字眼,来自风投机构或个人的增资持股已经成为支持初创企业成长发展的关键力量。相对地,车企在时代变革下所寻求的新机会和空间也由此萌生发芽。

随着互联网新时代的发展,传统车企已经不能再像过去一样进行封闭式造车,同时造车新势力的崛起对于传统车企也形成威胁形势。在这些造车新势力中,绝大多数有着互联网、IT等科技背景。这些新势力搞起智能化、自动驾驶等可谓是轻车熟路。

汽车“新四化”趋势已经成为业界公认,传统车企不甘落伍,与其大投入的进行自主研发,倒不如通过启动风投基金寻找有发展潜力的科技公司,通过科技公司在自动驾驶等领域的技术发展来直接嫁接到母公司。这种发展思路目前奔驰、宝马、日产等诸多车企都在采用。

沃尔沃自动驾驶

此次沃尔沃启动风投基金自然也不例外,不过,沃尔沃没有披露该基金的规模。汽车预言家梳理相关资料后发现,沃尔沃早在一年多前就开始加强自己的数字专业技术,当时该公司在硅谷推出了一个数字产品办公室。这个组织的第一个重要举措是在2017年9月份收购Luxe初创公司,从而为客户提供更便捷的服务。这次设立的风投基金计划要在全球内扩大搜索范围。尽管没有掌握具体的基金规模,不过相关人士透露,沃尔沃的目标与近年来汽车制造商推出的其他基金类似。

沃尔沃成立风投基金要干什么?

通过对跨国车企普遍成立风投基金梳理了解到,此次沃尔沃启动风投基金支持科技初创公司与之前车企目的一样,希望这些科技初创公司来完成传统车企并不擅长的领域,如智能化、自动驾驶等技术的发展。

在2月28日沃尔沃发表的声明中,沃尔沃明确表示:“新发起的沃尔沃技术投资基金(Volvo Cars Tech Fund)将向人工智能、电气化、自动驾驶和数字移动性服务领域的初创公司进行投资。”

目前,沃尔沃硅谷技术中心战略合作副主席Zaki Fasihuddin已被任命为沃尔沃技术投资基金的CEO。Zaki Fasihuddin表示,“通过支持走在技术前沿且具有潜力的年轻公司,并向这些公司提供资金和战略价值,沃尔沃希望借此能够在行业技术转移时期走在前列。”

至此,沃尔沃在人员以及资金上规划就位,目前只需收割技术成果即可。抛开沃尔沃成立风投基金目的,提起外界对沃尔沃的印象,安全和自动驾驶便是其自身的两大标签。

沃尔沃汽车

在自动驾驶领域,沃尔沃已经直接越过L3进行L4级别研发,中国瑞典交通安全中心总监陈超卓表示,沃尔沃正在自主研发L4级别,到2020年沃尔沃新车将不会导致严重伤害或死亡,这便是沃尔沃2020年愿景。最终实现自动驾驶L5级别。

沃尔沃处于自动驾驶发展模式第二阶段

自动驾驶技术作为未来汽车技术发展风向标,世界各大车企纷纷在此领域布局,按照车企发展自动驾驶模式来看大致可分为三大阶段。

奥迪、宝马和奔驰联合收购诺基亚Here地图业务

第一阶段为车企间的浅层面的合作,通过技术联盟。代表车企如丰田汽车和铃木汽车达成技术开发合作联盟,即双方将共同开发自动驾驶等技术。两者联手后,大发等集团子公司和马自达加入形成联盟体制,据此前大致估算,丰田以及“合作伙伴”已经占据了日系车市场将近60%的份额,正逐步实现“All Japan”体制。欧美方面,奔驰、宝马、奥迪等欧洲车企已联手爱立信、华为、英特尔、诺基亚、高通等公司创立5G汽车联盟,共同研发有助于解决自动驾驶等问题的下一代移动网络应用技术。

卡洛斯·戈恩发布联盟“Alliance 2022”规划

第二阶段则是车企通过风投基金运作,投资新兴科技公司并希望将最新技术得以运用来达到自身发展。类似车企有雷诺-日产-三菱联盟成立“Alliance Ventures”投资基金,通用和宝马汽车在2010年左右就先后投入资金成立了企业的专项投资基金,涉足AI、无人驾驶、共享出行和能源材料等初创行业。

全球代表车企风投基金投资动向

与车企间形成技术联盟相比,传统车企通过成立风投基金更容易形成缩短研发周期,提高效率,达到自我完善发展。因为毕竟涉及自动驾驶、人工智能等领域科技、IT公司更擅长。而且通过风投基金成立的科技公司研发的产品首要应用于投资方车企。这种模式也是现在主流车企普遍采用的方式。此次沃尔沃通过启动风险投资基金,助力创新型科技初创公司正是车企发展自动驾驶的第二阶段的表现。

第三阶段则是车企自我发展,既不需要与其他车企联盟也不需要通过风投基金运作。目前沃尔沃车企已经掌握自动驾驶多项核心技术。如沃尔沃S90搭载了目前最新的第二代高度自动驾驶系统Pilot Assist Ⅱ。当其他车企自动驾驶水平停留在L3级别时,沃尔沃就已经着手研发L4级别自动驾驶。

沃尔沃早在2013年便在瑞典启动了Drive Me自动驾驶项目,并且选择在哥德堡市区及周边50公里的典型通勤道路上投放100辆自动驾驶汽车进行测试,并将于2017年开始全面向普通公众开放,是目前全球最广泛的自动驾驶测试项目。至2020年,沃尔沃将依靠高度自动驾驶实现“零伤亡”愿景。

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