Android机型刘海屏算抄袭吗?法律界人士:苹果享专利优先权

来源:cnBeta 2018-03-12 10:30:00

新年后的第一个月,国产手机发布热潮来袭。在MWC 2018展会上,华硕发布了ZenFone 5Z,领歌展示了Leagoo S9\nPro,3月份集中发布的还有OPPO R15、华为P20、LG G7、vivo X21、小米 7,众多安卓厂商纷纷推出新设计的全面屏手机。

不过,从已经曝光的谍照来看,这一波新机无一例外齐刷刷装上了刘海屏,甚至有小众厂商打出了“安卓版iPhoneX”的口号。对于舆论热议的抄袭iPhone X的话题,部分厂商拿出技术专利文件以示清白。

但相关法律界人士表示,苹果享有专利优先权,如果认定其他厂商抄袭,可以发起专利无效诉讼。

部分厂商国内专利申请先于苹果

2016年11月1日,苹果公司提交了iPhone X外形专利申请,虽然申请文件并没有实物照片,但是设计图明辨清晰,尤其是在说明中,指出了透明区域(主要指屏幕区域)后,iPhone X的外形设计一览无余。不过,由于专利申请具有地域性的特点,美国申请的专利只对美国境内有效,如果想要在中国得到专利保护,则需要在中国再次申请专利。于是2017年4月28日,苹果公司在中国也提交了iPhone X的外形专利申请。

美国与中国申请时间相差了半年,这半年的滞后期,安卓手机市场风云变幻,仅仅在2017年1月,就有两家手机厂商递交了“刘海屏”的专利申请。其中一家申请人为北京小米移动软件公司,在1月23日递交了一份全面屏手机的专利申请,描述为,“在屏幕中的图形用户界面,整机正面除听筒、摄像头和光线传感器区域外,其他区域均为信息显示区域。”听筒、摄像头与光线传感器的位置为屏幕正上方,也就是“刘海”。

另一位申请人为广东欧珀移动通信有限公司(主营品牌:OPPO),其在1月9日递交了两份显示屏申请,这两份申请包含多个设计款式,沿边裁剪出长方形区域、三角形区域以及单独在屏幕中镂空出长方形区等等。这份专利申请显示了OPPO对全面屏布局思索过程,刘海屏仅为其中一款。

vivo主体公司维沃移动通信有限公司,在去年8月申请过顶端带缺口的一种显示屏及移动终端,并于今年2月获得专利,而华为并没有检索到相关信息。

苹果享有专利保护优先权

小米与OPPO分别于去年1月申请,7月获得知识产权局授权;苹果于去年4月申请,去年12月19日获得专利授权。拥有时间上的优势,是否就意味着安卓手机并不存在侵权风险呢?答案是否定的,在苹果的专利授权上,可以看到一串优先权数据(29/583,023 2016.11.01.US),记录着专利第一次申请的日期、专利号和国家。

根据《专利法》第二十九条,申请人自发明或者实用新型在外国第一次提出专利申请之日起12个月内,或者自外观设计在外国第一次提出专利申请之日起6个月内,又在中国就相同主题提出专利申请的,依照该外国同中国签订的协议或者共同参加的国际条约,或者依照相互承认优先权的原则,可以享有优先权。

中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧认为,“苹果同步申请了优先权保护,其在国内的专利申请日可同美国一致。”也就是说,苹果iPhone X的外形专利在中国的保护期,从2016年11月1日起计算。

如果苹果认为安卓机的刘海屏侵犯其专利,可以发起相关诉讼。“一旦外观设计专利发生纠纷,按照谁先申请谁先获得授权,谁优先受到保护的原则,如果有厂商认为对方专利有侵权的嫌疑,可以主动发起专利无效的程序。”不过,上海段和段律师事务所合伙人刘春泉说道,目前在国内,手机厂商间外观设计专利纠纷不多。

刘海屏相似并不等同于抄袭

“刘海屏”是设计革新还是全面屏配件的革新,可能是两个问题。如果屏幕配件厂商或供应商已就异形屏设计申请了专利,那么,不论哪家手机厂商使用该配件,自动就获得了许可授权。李俊慧认为,如果是手机厂商申请的手机外观设计,那么,从已有的公开照片来看,在刘海处及底部都有不同程度的区别,能否认定构成侵权,尚需要进一步判断。

目前,舆论给诸多安卓厂商扣上了“抄袭”帽子,对此业内人士为安卓厂商叫屈。“在没有更好的技术方案之前只能接受不完美,刘海那里有很多被集成的传感器,全面屏几乎无法绕过这个刘海设计。”一名产业人士表示,刘海区主要有摄像头、听筒和传感器,听筒可以通过骨传导解决,但是光线传感器、摄像头改到下方比较困难,尤其是摄像头,移到下方并不符合用户的使用习惯。

“屏幕在不同阶段的形态选择,还是要综合消费者的需求和当时的技术实现能力而定。目前而言,OPPO R15不一定是最优秀的全面屏手机,但是现阶段最好的全面屏。”OPPO相关人士表示,为了追求更高的屏占比,摄像头、听筒的位置更小,屏幕整体可以呈现不规则形态。OPPO还在2016年11月份申请了屏内挖孔的异形专利,屏占比接近100%, 同年,还申请了旋转、弹出摄像头等相关全面屏专利,整机几乎全屏。OPPO相关人士表示,公司在屏幕发展上布局了很多解决方案,今后会根据市场反馈和供应链技术支持情况选择合适的方案。

“我们都知道异形全面屏能一定限度地提升屏占比,但是,在 iPhone X 的用户接受这种设计前,我们不敢冒险推出这样的产品。”一位中国厂商负责人接受外媒采访时表示。

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