深度:从副项目到9亿美元估值,项目协作工具Asana是如何做到的?

来源:凤凰科技 2018-03-14 11:41:01

原标题:深度:从副项目到9亿美元估值,项目协作工具Asana是如何做到的?

几乎每个行业的工作中都会存在一些常见的问题,堆积如山的电子邮件,效率低下的进度汇报会议,参与同一个项目的团队成员却无法获得相同的信息。日复一日,这些问题会慢慢压得人喘不过气,同时会带来很多“关于工作的工作”。

Facebook的两名工程师已经厌倦了处理这样的问题,所以他们一起做了一个副项目,目的是让他们的工作流程变得更简单,而这个副项目最终变成了一家价值9亿美元的公司。

当这些Facebook工程师将他们的副项目单独拿出来成立一家独立的公司Asana时,他们的唯一目标就是消灭工作中的电子邮件。但在这个过程中,他们发现让协作和沟通变得更有效的方法有很多。更好的项目管理和协作可以让每个行业中的每个团队都能从中受益的。

所以Asana团队做了一件非常困难的事情,他们开发了一款任何公司里的任何人都可以使用而且喜欢使用的工具。

他们通过专注于两件主要的事情来做到这一点的:

(1)他们有意地只围绕项目管理来管理产品的边界。

(2)他们致力于开发一款面向广泛的用户群的最好用的项目管理工具。

通过重新想象工作场所中的沟通,并将电子邮件、数据和项目信息更新联系起来,Asana帮助公司建立了一个“团队大脑”,让他们能够更好、更明智、更团结地在一起工作。如今,该公司拥有超过2万家付费用户,其中包括Airbnb和Uber,以及数十万的免费用户。

下面让我们更深入地了解一下Asana是如何基于一个崇高的想法来开发一款服务于每个人的SaaS工具的,既服务免费用户,也服务大型企业中的团队。我们在这篇文章里将主要回答下面几个问题:

(1)Asana是如何在产品的私人测试版阶段就明确地定义了他们的产品,从而让自己的产品与其它的协作软件区分开来的?

(2)Asana是如何进行迭代并在广泛的用户群中进行测试的,从而了解什么产品功能才能与广大用户群之间产生共鸣。

(3)Asana是如何在打造一个优秀的用户体验上加倍投入并从底层重新设计产品的?

Asana团队未必打造出了一款完美的产品,但他们拥有一个非常强大的产品愿景,并在此过程中在产品方面做出了明智的调整。这些长期的战略对于任何一位正在努力增长一家公司的人而言都是很有价值的。下面就让我们深入研究一下。

2008年-2011年:Asana的私人测试版以及与其它协作工具之家的区分

“我们的目标是打造一款对所有人都有用的产品,就像电子邮件这类产品本着的精神一样。”——Asana联合创始人Dustin Moskovitz。

Asana这款工具和这家公司都是本着这个目标打造的。Asana的联合创始人在2008年成立这家公司时最先确定的两件事就是产品代码库和公司价值观列表。他们想要的不仅仅是开发一款应用程序,他们还想打造一种全新的工作方式。

这是因为他们已经体验过那种古老的工作方式了,而且他们对那种工作方式已经厌倦了。Asana的联合创始人Dustin Moskovitz和Justin Rosenstein都是经验丰富的硅谷老兵。他们之前都曾在像Facebook和Google这样的最顶尖的科技公司工作过,他们知道这些巨头公司存在的致命弱点:糟糕的组织形式和信息过载问题。

Rosenstein曾这样说道:“当我问人们他们的多少时间没有用在真正意义上的工作上,或者将时间用在‘有关工作的工作上’,或者用在打电话上,或者用在发电子邮件上,人们经常告诉我说自己60%甚至90%的时间都没有用在真正意义上的工作上。” 2008年,Dustin Moskovitz和Justin Rosenstein开始在Facebook的一个副项目上进行合作,这个项目主要是为了整合团队信息、提高团队透明度。

但是他们做的简单的项目管理工具在Facebook内部团队中变得更加受欢迎,这是他们没有预料到的。“每次你走进办公室,你就会看到大家在四台显示器上使用这个项目管理工具,这让我想起了很多早期的Facebook产品,当我走进一个校园计算机实验室时,我就会发现所有的计算机显现实的都是Facebook的产品。”Asana联合创始人Dustin Moskovitz这样说道。

即使在这样一个非常小的样本市场中,也能看到如此强烈的产品与市场相匹配的迹象,这让Moskovitz和Rosenstein确信他们正在解决一个大而普遍的工作场所的问题。他们如此坚信这一点,以至于他们开始为他们的项目管理工具制定了一个崇高的使命:“通过让所有的团队都能毫不费力地在一起工作来为人类的繁荣添砖加瓦。”

他们想把时间和精力都用在开发一款真正能为人们带来极大帮助的工具上,他们开始觉得这款产品的使命与Facebook的使命并不契合。于是他们离开了这家社交媒体巨头,并围绕他们的项目管理工具上成立了一家新公司。他们将这家新公司命名为Asana。

2008年:2008年12月,Justin Rosenstein和Dustin Moskovitz离开Facebook,开始全心专注于Asana这款产品的开发。Moskovitz 是Facebook的联合创始人也是Facebook的首任首席技术官,Rosenstein曾担任Facebook的技术主管。Rosenstein和Moskovitz 已经厌倦了他们在Facebook看到的团队所做的多余和低效的任务管理工作。作为团队和公司的领导者,他们投入时间开发了一个供内部使用的名为Tasks的项目管理工具来帮助他们的公司运行得更好。他们当时还不知道这款仅供内部使用的工具很快就会成为Asana这款产品的原型。

(Asana的第一个版本在2011年才推出,这款产品主要受到Facebook内部开发的Tasks工具的启发)

Facebook的很多团队很快都开始使用Tasks这款工具,而当这两位联合创始人很快意识到他们做的这个副项目是有市场需求的。Moskovitz开始将他所有的其他职责任务全部交了出去,开始专注于Tasks这款工具的开发,但即便如此,他也无法满足Facebook的不同团队对产品的不同使用方式。Moskovitz 开始觉得他们开发的这款内部工具的使命与Facebook的使命并不契合。这款工具的目标是提高工作效率,它与Facebook的使命(打造一个让人们更紧密地联系在一起的社区)是不符的。当他决定从联合创始人扎克伯格和其他Facebook团队中分离出来时,他说这是他所做过的最艰难的决策之一。当Moskovitz and Rosenstein决定将Asana独立出来作为一家独立的公司时,扎克伯格对他们表示了支持。

2009年:在接下来的一年里,Asana从14位投资人手里拿到了120万美元的天使投资,投资人包括Peter Thiel、Sean Parker和Marc Andreessen等一些科技大佬。这在让Asana在硅谷获得早期知名度至关重要。Moskovitz和Rosenstein都有一个强大的风险投资人和公司领导者人脉资源,他们可以利用这个资源为他们的产品提供支持。

同年,Asana从Benchmark Capital和Andreessen Horowitz那里获得了900万美元的A轮融资。Benchmark合伙人Matt Cohler等投资人对Asana这款产品都非常感兴趣,尽管被问及为何要投资这家公司时他们含糊其辞,他表示:“Asana所在的市场是一个巨大的市场,而这款产品完全是一款全新的、引人注目的产品。” 虽然Asana成立不到一年的时间,而且团队成员只有5个人(包括联合创始人在内),但他们已经获得了1000万美元的投资。

(Asana的网站在2009年宣布了他们的融资消息,里面还有招聘广告)

Moskovitz和Rosenstein表示,他们主要用这轮融资资金去聘请世界级的工程师和产品设计师,并为他们提供最好的工作环境。公司提供的工作环境福利包括室内瑜伽,每天两次有机家常饭菜,公司为每位员工配置的办公设备的价格高达一万美元。从一开始,招募最优秀的人才并按照最优秀的人才的标准来对待他们是这两位联合创始人的首要任务。由于他们的工具旨是让用户的工作变得更简单、更美好,他们希望公司员工能从公司的办公环境感受到这样的精神。

2010年:这一年,Asana向全世界揭开了他们自己的内部编程语言的面纱:Lunascript。Lunascript是一种独特的语言,可以让Asana非常高效地向用户提供单一网页应用,而对于大多数公司来说,这是非常复杂的。

当时,这个团队正在开发私人测试版,但他们遇到了一些问题。他们对该产品的设想是一款单页网页应用,由于它是如此的动态化,所以它的运行速度很慢。在一个单页的网页应用中,所有的更改和击键都会实时发生在每个人的计算机上。在2010年,没有多少公司在开发这样的应用,所以为了支持他们的前瞻性项目,他们使用自己的语言,目的是尽可能减少bug和延迟。根据Moskovitz和Rosenstein的说法,这个框架将编写丰富的网页应用的时间减少了90%,并帮助Asana更快地运行。

Asana团队在2010年开始更加公开地谈论这款产品。当时,他们有15个Alpha用户,这些用户使用的是Asana内部团队也在使用的Asana简化版产品。Asana非常注重从这些用户那里获得早期反馈,这些早期用户大多是Asana创始人的朋友和前同事创办的小型创业公司。尽管如此,依然会有其他一些人希望也能够使用这款产品。Asana开始受到越来越多的人的关注,因为Asana的创始人在科技行业非常高调,他们开始公开发表一些关于他们的新公司和产品的文章。但是Asana团队会有意地控制早期测试用户的规模,这样他们就可以更加专注地搜集早期用户的反馈,并尽早解决用户反馈的问题。

2011年:这一年年初,等待Asana的Beta测试的名单列表上已经有1200家公司了。到了11月,他们结束了自己的公开测试,并正式向公众开放产品。这款产品的早期版本允许用户登录项目,给同事留下评论,标记任务,并附上相关的文件和电子邮件。它是一个让团队围绕项目进行组织和沟通的中心界面。

(Asana 2011年时的控制面板)

对于30人以内的团队,可以免费使用Asana的产品,公司可以在这个平台上创建多个团队。最开始采用免费的策略,这对于在早期提高用户数并提高团队内的产品使用率是至关重要的,尤其是在竞争激烈的项目管理领域更是如此,因为在这个领域已经有Basecamp这样的SaaS工具存在了。在最初的几年里,Asana团队成功地开发出了他们想要开发的产品。他们开发出了将电子邮件沟通、协作与数据存储库结合在一起的产品。他们成功地将Alpha阶段的产品正式推向市场。他们的产品在早期获得了非常好的用户反馈,早期用户对这款产品也非常满意。

在他们正式向市场推出这款工具时,团队对这款产品是什么以及不是什么都做了非常清晰的定义。尽管当时聊天功能和社交网络非常受欢迎,但Asana并不想添加这些功能。2011年年底,一位评论家这样写道:“Asana没有任何聊天或状态更新功能,你也无法在上面找到你的同事的工作经历。它不是一个社交网络。相反,Asana的创始人说,他们打造的并不是一个围绕人的网络,他们打造的是一个围绕工作项目的网络。”

在Asana强化了自己的使命,定义了自己的产品,并向公众开放后,他们接下来要做的就是看看用户对产品的真正想法和反馈。接下来,该团队专注于对产品进行完善,并寻求用户反馈。这些在他们实现使命的过程中都是一些不那么性感但却极其重要的工作,他们的使命是打造一款能让人们生活得更好、工作效率更高的产品。

2011年-2015年:产品迭代和用户测试有助于让更广泛的用户群产生共鸣。

Asana的早期用户表示,Asana这款产品是他们团队真正喜欢使用的产品管理工具之一。如果要用数据证明这一点的话,那就是在产品发布一年之后,在最初开始使用Asana的团队中,超过75%仍然在使用它。

但是对于Asana来说,光有早期的用户好评是不够的。他们想要让更多的团队、规模更大的团队使用这款产品,并希望每个人都能喜欢这款产品。这意味着他们需要找出苛刻的用户反馈并从中吸取教训。

用户对Asana的需求证明,Asana对于如何打造一款更好的团队协作工具的想法是非常成功的。但事实情况是,大多数公司仍然固守他们原有的工作流程,仍然依赖电子邮件。为了开发出人们认为必要的产品,团队必须在产品中添加更多的功能,并且让产品使用起来能够更加有趣。为此,他们做的第一件事就是重新构想产品的设计,当时的产品设计虽然实用但并不性感。

在他们的下一个增长阶段,Asana专注于迭代他们的定价方案,开发出许多新功能,并调整他们的产品设计,所做的所有这些工作都是为了了解什么才能让广大用户群体产生共鸣。他们专门组建了一支负责用户研究的团队,这样一来,当他们做出这些改变的时候,他们能够真正理解什么对用户才是最有帮助的。

让我们更深入地了解一下这些迭代和用户测试是如何帮助Asana更好地了解如何在一个广泛的用户群体中打造一个有粘性的产品的。

2012年:2012年初,已经有数万个企业注册使用了Asana,其中包括Airbnb、Facebook、Twitter和Foursquare等知名公司。用户已经创建了超过1000万个任务,完成了超过400万个任务,这证明这款产品确实能帮助用户在工作中完成了更多的任务。随着用户向他们所在团队的同事越来越多地口碑传播Asana这款产品,在Asana的用户中,人数在30以上的团队越来越多,Asana越来越需要迎合这部分用户的需求。因此,在4月份,他们推出了增值付费版本,以配合他们定期的免费版本。

他们的定价方式是这样的:团队成员数30人的,每个月的费用是100美元;团队成员数50人的,每个月的费用是300美元;团队成员数100人的,每个月的费用是800美元。这是Asana在商业化的道路上迈出的第一步,但更重要的是,这是他们在大型企业团队中实现病毒式传播和采用的第一步。2012年4月,Asana还发布了自己的API。这使得该工具对于更多的团队来说更加灵活,允许用户基于这个API进行二次开发。那些需要使用Asana还没有提供的特殊功能的团队可以使用API并对其进行定制化开发,从而满足他们的独特工作流程需求。

同年,Asana推出了一项他们从一开始就想要实现的功能。他们发布了收件箱工具,旨在直接取代电子邮件。在Asana发布的有关这个功能的新闻稿件中,两位联合创始人表示电子邮件是一个具有40年历史的陈旧系统了,并且已经丧失了作为主要的工作场所通讯系统的地位。它是孤立的,无法提供足够的背景信息,最终使团队合作变得不那么高效。Asana提供的解决方案收件箱工具是一个向你展示相关任务、评论、到期日期变更和项目更新的信息流。

(Asana 2012年时的收件箱信息流)

(Asana 2012年时的信息线程)

这个工具让你很容易取消关注线程和对话,这样你就可以保持一个整洁信息流,确保信息流的内容都是与你直接相关的内容。对于Asana团队来说,Asana收件箱里显示的是用户通常通过电子邮件发送的所有沟通信息,这一点至关重要。 Rosenstein 表示:“我们本可以开发一个活动信息流,但我们想要从头开始构建一个整体解决方案,从而取代我们用电子邮件做的事情。”用户对这一新功能感到非常兴奋,TechCrunch称它为“我们所有人都很期待的电子邮件杀手”,但Asana团队仍然利用这个机会来收集更多的反馈信息。用户最常见的反馈是,Asana收件箱帮助减少了内部邮件,但他们仍然需要更好的方式来处理外部通信。Roseenstein承诺,这正是Asana的产品路线图的部分。

在产品正式公开发布的9个月后,Asana的团队人数已达22人,每个人都有同样的头衔“Asana”。数以万计的团队正在使用他们的产品,数千个团队正在使用高级付费版,并且已经创建了超过1800万个任务。每天都有成千上万条消息被发送到Asana的收件箱工具中。

这种用户增长势头帮助Asana完成了2800万美元的B轮融资,由Peter Thiel的Founders Fund领投,Benchmark Capital、Andreessen Horowitz和Mitch Kapor等跟投了本轮融资。在这轮融资中,Asana的估值为2.8亿美元。 Rosenstein表示,经过短短9个月的发展,公司就完成这样一轮融资,这是一个非常了不起的成绩。这轮融资资金为公司做更广泛的用户研究和产品路线图的执行提供了资金支持。

为了进一步推动增长,Asana开始了他们的第一组增长测试。他们测试了产品的许多不同组件,包括:注册流程、通知、移动端、性能和UI。在测试的过程中,他们认真地记录用户的评论,每个测试中实现的目标以及未实现的目标。在用户反馈中,他们发现Asana最大的缺点就是UI,用户说产品的UI太过笨拙了。

2013年:大概在这一年,几款新一代的办公类应用诞生了,这些新诞生的应用更突出了Asana的老派和实用的设计方式,其中最受关注的一款新诞生的办公类应用就是Slack,它有一个有趣且平易近人的UI,很多用户都觉得它的UI非常友好。

虽然Slack并不是Asana的直接竞争对手,但它的早期成功为办公类应用的发展奠定了基调。Asana已经从用户反馈中了解到,他们需要改善自己的UI,因此这是他们开始重新设计产品所需要的推动力。

一开始,他们做了一些小的改变,比如添加颜色,来帮助人们组织项目和标签。

这标志着他们对老派的设计理念做了转变:“Asana的极简设计理念体现在我们的配色方案中:一系列不引人注目的灰色和白色,旨在不吸引你的眼睛的注意力并让你分心。”但是当他们意识到用户想要更多种颜色的时候,他们就开始将这些颜色融合进来。

2013年:随着越来越多的团队升级到高级付费版,Asana意识到,100人至1000人的团队需要得到更多产品支持。他们添加了一个组织功能,这使得一个大型公司中的不同内部团队能够在Asana中更容易进行协作。

这个功能能够让一家大公司里面的不同团队进行很好地协作。不同的内部团队可以使用相同的任务、收件箱和搜索功能。从而实现跨团队的集中管理。另一方面,这个功能也使得针对不同的项目给每个团队提供不同层级的访问权限变成现实。这个新功能既提供了灵活性也提供了层级结构,这一点对于大型组织是非常重要的。

2014年:用户呼声最大的功能是日历功能。Asana这款工具已经能够帮助团队在细化层面上组织和分配工作了,但是它缺少一种视觉化的工作日历功能。因此Asana在2014年发布了日历功能,为用户提供了一个全新的视觉组织。

日历功能是非常有用的,因为它是动态和可分类整理的。Asana的报告称,这个功能是迄今为止最受欢迎的功能。为了进一步了解用户是如何使用这款应用的以及用户真正想要的是什么,Asana组建了一支用户研究团队。第一项用户研究发现,用户希望获得更好的移动端产品使用体验。所以在这一年的7月份,Asana团队从头开始开发了一款全新的iOS应用,并计划在不久后推出全新设计的Android应用和网页应用。

在Asana致力于帮助各种类型和规模的团队的过程中,他们意识到用户需要一种追踪宏观进度的方法。这对于那些拥有负责多个不同项目和任务的多个不同的团队的公司而言尤为重要。Asana针对这个需求提供的解决方案是控制面板。控制面板有两个部分:一是我的控制面板,它向用户展示了对他们最有价值的项目的定性和定量状态,一是项目概况,允许用户与团队的其他成员交流项目的进度和最后期限。

(我的控制面板的截图)

(项目概况的截图)

控制面板进一步强化了这条信息,即公司的每个团队都可以使用Asana,而且跨团队协作将是非常容易和不易出错的。在产品正式推出几年后,Asana在产品上做了很多改变,加入了很多新功能,搜集了大量的用户反馈。他们持续快速地做产品迭代。他们不担心将什么东西都展示在墙上,以了解什么地方出了问题。

所有测试的最终目标是提高团队的使用率和参与度。Asana想要采用落地生根的推广模式,这种模式是,他们首先努力让尽可能多的团队使用自己的产品,然后努力让一家公司内的尽可能多的成员都使用Asana平台。他们的许多新特性,比如组织功能和控制面板,都有助于帮他们实现这个目标,因为这些功能能够使跨团队协作更加容易和方便。

但依然有一个影响用户参与度的突出问题,那就是用户界面和用户体验。为了保持用户的增长,Asana需要弄清楚如何才能让自己的产品变得更有吸引力。

2015年至今:对应用做了重大的重新设计,增加对用户体验的关注

2015年年初标志着办公类应用进入了一个新时代。这个新时代的一个决定性标志是什么呢?所有工作场所应用看起来都非常有趣:

(2015年时的Slack)

(2015年时的Workday)

(2015年时的Dropbox)

这种新现象使得Asana更难实现其开发一个所有用户都可以使用而且都喜欢使用的工具的目标。Asana的UI看起来依然非常笨拙。为了跟上市场上其他办公类工具的进度,Asana必须要对产品做出改变。

(重新设计的Asana界面)

所以Asana做了一个非常聪明的举动,彻底改变了他们原有的用户界面。他们根据用户反馈彻底重构了他们的用户界面,以提升用户的参与度和用户增长速度。尽管如此,Asana团队知道他们需要修复的不仅仅是UI。他们所在的是一个竞争非常激烈的项目管理领域市场,这个市场已经有Jira和Basecamp这种备受欢迎的项目管理工具了。这个门槛很高,用户体验的每一个细节都很重要,包括产品速度和离线访问。在过去的几年里,这个团队一直在努力完善这样的细节。

为了获得更多的市场份额,Asana还制定了一个前瞻性的目标,从而扩大他们的漏斗顶部。在最近几年,他们更多地关注国际市场,并开始向真正的大型组织推广自己的企业级产品。

下面让我们来仔细看看Asana最近为改善UI和用户体验、并在一个竞争激励的市场上更好地竞争所采取的明智的举措。

2015年:这年9月,Asana推出了全新改版的网页应用,将其称为“全新的Asana”。

此前,Asana团队从用户那里听说自己产品的设计有问题。用户认为这是他们不将这款产品推荐给朋友的首要原因。NPS反馈显示,很多用户只是被产品的UI搞糊涂了。认识到这些问题是公司重新设计产品的第一步。

要重新设计产品,接下来的步骤要完全基于了解用户的工作流程、查看定性数据和收集用户的奇闻轶事。这是一个需要多部门协同的工作,开发、设计和产品团队的负责人需要组成一个临时联盟来完成这项工作。

最重要的是,Asana团队努力思考如何在不影响用户体验的情况下进行产品的重新设计。“我们意识到,我们可以在不影响用户原有体验的情况下逐步对我们的旧视觉风格进行结构化地改进。一旦结构改变整合到一起,我们一下子就可以完成一次视觉刷新,这极大降低了用户抗议的风险,因为他们不需要在一夜之间改变自己的工作流程。”产品经理 Sam Goertler这样说道。

他们的努力获得了回报,因为新版产品让用户兴奋不已。评论称赞Asana“让工作变得有趣”,而这也是Asana一直以来的目标。

(重新设计过的Asana界面)

2016年:在他们重新设计的一年之后,Asana看到了产品UI改进后带来的效果。他们现在有13000个付费企业客户,去年9月时的付费企业客户数为1万。此外,公司的两位联合创始人表示,公司的ARR在过去4年里增长了一倍多。在成功改版之后,Asana完成了5000万美元的C轮融资,由Sam Altman和Y-Combinator领投,Asana在这轮融资中的估值为6亿美元,这比他们在B轮融资时的估值翻了一番。公司表示将利用这笔资金继续改进产品,包括加快产品反应速度,他们还计划进一步招聘和扩充团队规模。

在2016年晚些时候,Asana推出了一款新的iOS私密测试版,新版增加了包括了离线访问等用户呼吁很高的功能。这样的功能不仅能让用户使用Asana在任何地方都可以工作,这在Asana与其他项目管理应用的竞争中也发挥着至关重要的作用。如果Asana不开发用户想要的功能,那么其他应用也会这样做。

为了不断扩展他们在生产力方面的功能特性,Asana发布了类似于Trello的看板。

Asana团队承认他们Copy了Trello的主要功能:“我们想在这里非常感谢Trello,Trello很好地推广了这个简单的视觉视图。但我们在这里看到了一个实现更多工作的一个更大的机会。” Asana发现,这些看板的真正强大之处在于将他们和与你一起合作的同事以及你工作中的其他所有数据联系起来。这让Asana和Trello相比就有了竞争优势,因为Trello只提供一种让工作视觉化的方式。虽然有些评论家将这一举动解读为Asana的宣战,但这更有可能只是Asana努力想跟上其他公司的步伐。Trello在2016年的日活用户数超过了110万,这一行业的每个人都越来越清楚,这个看板对用户来说非常有价值。这让Asana变得更受欢迎,因为它让用户可以在更复杂的整合工作环境数据中选择简单的可视化。

2017年:在2017年2月,Asana聘请了新的首席财务官Tim Wan和新销售主管Oliver Jay。这对Asana的增长非常重要,因为这些新招聘的管理者计划专注于国际市场的开拓与扩张。这两个人之前都有过类似的工作经历,这让他们能够很好地胜任些这个角色。Wan曾帮助API管理和分析软件公司Apigee成功上市,上市之后,Apigee被谷歌以6.25亿美元的价格收购。Jay曾帮助Dropbox组建了美国销售团队和全球销售团队。这两员大将是Asana规模化扩张中的关键人物。

在一年多的时间里,Asana一直在努力完成他们有史以来最大的一项工程开发任务:不断地重写他们的整个基础结构,从而让Asana的运行速度更快。在这款应用中,速度是一个常见的问题,在8月份,Asana透露他们产品中的一些最常见的操作的速度提升了1.5倍到4倍之间,比如加载Asana和切换任务的速度。Asana在这个项目上的努力直接体现了Asana对不断改进用户体验的严肃承诺。

2018年:Asana并没有在产品改进或市场扩张方面放缓速度。他们进一步扩张了国际市场,数据显示,他们的3万付费客户中有45%都来自美国以外的地方。另外,不管是新客户还是现有客户,他们对这个产品的满意度都非常高,数据显示,Asana现在的速度比之前快了45%,大大提高了用户的效率。

正因有取得的所有这些成绩,Asana在今年早些时候获得了7500万美元的D轮融资,公司在这轮融资中的估值为9亿美元。Asana表示,他们计划利用这笔新资金来推出更多的语言版本,这有助于Asana在更多的市场里进一步指数级地扩大自己的用户规模。

尽管Asana在过去几年中经历了很多重大的变化,也做了很多方面的改进,但很多东西都是保持不变的。公司始终重视企业文化和员工的幸福度。他们对招聘工作极为重视,并努力打造一个多元化的、开放的工作环境,在这样的工作环境里,员工可以自由地给出反馈,并期待过一个更高质量的生活。此外, 他们始终重视用户反馈,并根据客户需求对产品进行不断迭代和改进。

最重要的是,尽管他们对产品进行了彻底地重新设计,团队和产品仍然忠于他们最初的使命,即打造一款让任何用户的工作都能变得更容易的全球性工具。许多更新的办公类应用都吸引了颇具吸引力的市场,但Asana的联合创始人并没有将这一重新设计作为一个将自己打造成Slack或消息类产品的竞争对手的机会。Moskovitz表示,他们的产品与Slack频道仍有很大的不同,并坚称这款产品的目标是要成为一个电子邮件杀手。

在整个发展过程中,Asana一直在努力保持一个清晰的产品愿景,并围绕用户反馈打造一个可重复的流程。这让我坚信,不管Asana的下一步是什么,他们都有取得成功的坚实基础。

Asana未来将去向何方?

尽管Asana的所有迭代都与产品管理紧密相关,但他们也很好地满足了市场对某些关键特性的需求。他们愿意添加看板、日历、控制面板等功能,从而让项目管理变得更加有趣和高效。

展望未来,Asana可以为自己的产品添加的项目管理功能还有很多。他们最明智的做法是通过推出新产品和新功能来向其它更大的市场进行扩张。

以下是Asana可以围绕项目管理添加的三个产品类别:

(1)时间追踪:在Asana的项目管理产品内,加入时间追踪功能是很自然的做法。时间追踪市场里目前有像Paycom这样的企业级工具,也有像Harvest这样的小型、轻量级工具。但是没有一个工具可以帮助团队将时间追踪与项目管理和组织很好地结合起来,这就是Asana能够赢得市场的地方。时间追踪通常被认为是人力资源管理和劳动管理中的一个职能。如果Asana能像做其他项目管理工具一样做一款让人能够轻松使用并喜欢的时间追踪工具,他们就能在一个全新的市场里赢得用户,并让自己的产品在更多的公司里落地生根。

(2)会议。从一开始,Asana就表示,他们认为面对面的会议和白板是自己面临的最大的竞争对手之一。如果他们开发了会议管理软件,他们就会扩张到另一个与团队组织和项目管理紧密相关的有价值的市场里。很多公司都将会议视为一种必要的罪恶。即使会议占用了大量的时间,也为团队成员带来了很多额外的工作量,但会议不会在短期内完全消失。但是Asana可以在他们的工具中开发一个功能,帮助用户创建会议议程、记录会议纪要、并和团队中的每一个人分享会议内容。开发一款能够让团队在会议之前、会议期间和会议之后的交流变得更容易的软件,这能够直接帮助Asana完成减少“有关工作的工作”的使命。

(3)CRM。展望未来,Asana有潜力基于他们的项目管理工具开发一个CRM扩展。根据Gartner的数据,过去几年全球CRM市场的规模一直在稳步增长,目前已接近300亿美元。尽管Salesforce在CRM的企业级市场里占据了主导地位,像 ProsperWorks 这样的颠覆者也通过与G-suite集成的方式提供了更容易获得的解决方案,但Asana可以通过将客户关系管理与项目管理结合起来的方式来在这个领域占据一席之地。一个集成的CRM能够让围绕项目的外部沟通与内部交流一样简单。这是一个自然的延伸,随着Asana的发展,Asana是否会进入CRM领域,让我们拭目以待。

从Asana身上学到的3条关键经验;

Asana是独特的,因为他们在发展早期有很多早期创业公司所没有的优势。他们的创始人在硅谷已经积累了深厚的人脉,Asana最早的用户都是创始人的朋友和同事,这些朋友和同事都经营着自己的价值成百上千万美元的公司。

虽然这些因素促成了Asana的成功,但它们并不是决定Asana成功的关键因素。Asana之所以能成长为今天这样一家成功的公司,主要是通过打造一款强大的产品和一家围绕产品的聪明的公司。处于成长阶段的企业可以从Asana的增长中吸取很多的经验。下面是我么从Asana身上能学到的3条关键经验;

(1)清晰地定义公司是什么以及不是什么

从一开始,Asana就做出了定义他们的项目管理工具和公司的清晰决策。

Asana明确表示,他们希望成为一个能够取代电子邮件的项目管理和协作工具。他们也明确地表示,他们不是一款聊天工具或社交网络,如果他们想要成为聊天工具或社交网络中的一种,他们可能会一直呆在Facebook的屋檐下,或者将他们在2015年对产品的重新设计作为打造一个更好的Slack的机会。

公司从一开始就重视让员工获得幸福和尊重。尽管像室内瑜伽这样的东西看起来很老套,但在那个时候,它与硅谷其他的职场文化有着明显的不同。通过在发掘人才的时候宣传自己这方面的福利,他们传递了这样一个信息:他们的公司是与众不同的,他们正在组建一个重视工作与生活之间平衡的团队。

定义你的公司比你想象的要容易得多。我相信,向贵公司的每个人提出两个简单的问题就可以帮助你开始理解你的产品愿景和公司文化。这些是你和你的创始团队需要达成共识的要点:

你们在做什么产品?

你们为什么要做这款产品?

团队成员应该能够清晰简洁地解释这个产品及其价值,让5岁的小孩子都能听到。对于团队成员来说,让他们能清晰地阐述为什么要开发这款产品也是非常重要的。对于什么才是真正重要的,整个团队需要达成共识,因为这些价值驱动了公司的所有工作和决策。

简单地要求大家思考这两个问题,这能够开启重要的对话,并给每个人提供一个做重要决策的更好的框架。

(2)走纯免费版和高级企业版之间的道路,从而让产品在工作场所得到广泛使用。

“在企业级市场中,传统的自上而下的推广方法和创新的自下而上的推广方法之间存在着裂缝。我们正在走一条中间道路,这条道路包含了两种方法中的的精华。” ——Justin Rosenstein

Asana采用的免费增值的商业模式对其的增长至关重要。其中的免费版本能够让一家公司的一些团队成员很容易尝试这个产品。最终,最开始使用这款产品的成员将会开始与团队中的其它人分享项目和任务,最终让他所在的整个团队都使用这款产品。然后,当公司中的一支团队与公司里的其他团队协作时,就会有更多的内部团队会自然而然地使用这款产品。

Rosenstein表示,在早期,这种模式让Asana比其它企业级软件解决方案更有优势,因为其它企业级软件需要客户公司通过自上而下的方式强制推动。Asana则不一样,团队成员可以自己尝试使用Asana,然后很自然地鼓励他们的其他团队成员使用这款产品。

另一方面,Asana从一开始就一直是一款办公软件,这意味着它不需要像某些消费者应用那样因为发展的需要而转向企业级市场。Asana专注的一直是企业级市场,而且一直在思考企业级市场的用例。

对于那些想像Asana那样吸取这两种不同模式的精华的公司而言,需要做到下面这两点:

(1)清楚地定义你所瞄准的市场并提前考虑你想在10年内达到的目标。

(2)思考如何通过新的、不饱和的渠道来进入这个市场。

Asana的定位是明智的,因为他们从他们想要进入的市场起步,但采用了非传统的商业模式来进入这个市场。随着SaaS模式变得越来越有竞争力,渠道变得越来越饱和,第二点变得越来越重要。

(3)从竞争对手那里得到启发

Slack的设计和其他新一代拥有有趣、新鲜的UI的办公类应用的崛起,这些都让Asana的设计显得过时。Asana看到了这一挑战,并通过彻底重新设计产品来应对这个挑战。他们做的并不是仅仅对产品设计进行小修小补,而是直接根据用户反馈对产品进行彻底地重新设计。

Asana产品经理Sam Goertler表示,做出重新设计产品这种大的改变是受到内部和外部因素共同影响的结果,其中很大一部分原因来源于竞争对手。跟上竞争对手的步伐令人筋疲力尽的,但又是不可避免的。

“有更多的设计师开始共同推进设计语言和视觉风格向前发展。反过来,这就导致了设计趋势的快速变化。这是一个良性循环,设计趋势的发展比以往任何时候都要快。当一种新的设计风格出现的时候,以前的设计风格相比之下就会显得过时。” Asana产品经理Sam Goertler这样说道。

对于企业来说,意识到这种良性的、不可否认的发展周期是很重要的。在Goertler看来,要想在一个竞争激烈的市场中进行创新,这是参与竞争的公司要牢记的最重要的事情。

(1)在用户群中验证和确认你的产品想法。当你决定做一个重大的改变时,你的用户需要成为你的测试计。用户调查和NPS反馈可以成为推动你前进的具体参考。

(2)设置一个北极星来指导你完成渐进式工作。围绕客户参与度,你通常需要一个指导性的指标 ,通过所有的小措施和小迭代来推动大项目的前进,从而让你一直处在正轨上。

(3)要解决问题,而不是实施一个解决方案。 你的竞争对手可以突出你自己的产品中存在的问题,但你要以自己的方式来解决这个问题。 不要想当然地认为你的竞争对手有解决你的产品中存在的问题的正确答案,不要盲目复制竞争对手的做法。

(4)对你的团队在创造巨大机会中有很强的风险规避立场要有心理准备。你必须清楚地解释这么做的原因和它能够带来的益处,并认识到利益相关者能够拥有的巨大机会是非常稀缺的。

你的竞争对手应该成为你的灵感来源,但不应成为你的产品蓝图。 看待所有事情时都要将其放在相应的背景下去看,这些背景包括你的竞争对手、所在行业、尤其是你的用户 ,然后再为你的团队和产品做出决策。

Asana一开始只是Facebook内部的一个副项目,后来独立出来成为一家独立的公司,拥有自己明确的目标和愿景。 今天,他们仍然在努力实现同样的目标,不过随着他们成长为一家估值9亿美元的公司,他们现在是在为成千上万的用户实现这个目标。

他们在连接这样一个庞大而多样化的市场的过程中经历了一些挣扎,但他们从未偏离他们最初的使命,也没有停止产品迭代和用户研究。 这推动了他们不断向前发展,甚至进入技术领域之外的市场。 现在,他们确实是一个服务多个行业的产品,为医疗、政府和零售等领域的团队提供服务。很期待Asana接下来将给我们带来什么。

原文链接:https://producthabits.com/asanas-rise-900-million-valuation/

编译组出品。

点击查看原文

相关链接