留学英国,我遇到的那些坎儿

来源:搜狐教育 2018-03-13 17:08:00

到英国布里斯托教育学院半年,我发现同学中强手如云,且不少人拥有多年一线教学经验。虽然我在国内是英语老师,但初来乍到时,在课堂上无论怎样认真,也会有一些听不懂的内容,遇到小组讨论,更是感觉“压力山大”。偶然地,一位年轻的俄罗斯留学生引起了我的注意,因为无论是在小组讨论,还是课堂发言,他总是准备充分,表现积极。一次有机会与他交流中,他说:“我没有工作经验,也不熟悉这里的上课方式,这些是我的劣势;我能做的就是用心阅读老师给的所有资料,提前思考老师课件中的问题,并对重要内容做详细的笔记。”

与他相比,我做的课前准备真的不够。

课堂上,沉默的中国留学生

根据我的观察,很多中国同学都需要至少一个月左右的适应时间,从茫然到开始听懂部分内容。不过即使听得懂,课堂参与度仍然不高,多数发言机会还是被英国本地学生和其他国家的留学生占据。

课堂上,老师侧重指导学生如何学习和思考,同学之间会有很多小组讨论。在小组讨论过程中,老师在很大程度上是一个辅助者的角色,例如提出问题、引导学生思考以及鼓励学生提出不同甚至相反的观点等。

在英国布里斯托教育学院上课,同学在小组讨论(张雨 供图)

也许是我们并不适应这种授课方式,小组讨论时,中国留学生发表自己意见的时间并不多。如果一个小组全部都是中国人,可能会有一半的讨论时间是没有人发言的;如果小组中有中国人也有外国人,这个外国人提出的观点会相对较多,他可能也会成为小组的“隐形领导”(hidden leader)。这个“隐形领导”多半会作为小组代表做总结发言。

在与那个俄罗斯留学生交流之后,我尝试向他学习,调整自己的学习方式——加大阅读量,增加思考老师课件中问题的时间,并把阅读的主要内容和思考心得记在笔记本上,以备上课之用。在小组讨论时,我会积极分享观点,努力成为那个“隐形领导”,争取发言机会。

代表小组发言,自信心倍增

记得有一次上一堂领导与管理变革的课(Leading & Managing Change),我到教室的时间稍晚了一些,只有一个全是中国人的小组有空位,我便加入了进去。

讨论时,其他小组讨论得很热烈,制造了很大的“噪音”,而我所在的小组讨论就不是很热烈。我们都很清楚老师几分钟之后就会提问,每个小组都要有代表来陈述讨论结果,其他成员不愿意代表小组发言,这个任务我就承担了下来。

与课程小组成员的合影(张雨 供图)

如何准备1-2分钟的小组发言?

预习做的功课开始发挥作用。我翻开预习时的笔记,边讨论边记录,把其他组员的一些观点加入到了笔记当中,重新整理、润色。为了做到语法正确、用词得当,尽量把关键词都写在了笔记本上,如果忘词,还可以帮助回忆一下。

发言时,大部分时间我都看着老师,既表达了对老师的尊敬也避免看到其他同学让自己紧张。我很享受这个过程,为自己的表现感到自豪,这次发言也大大增强了我的自信心。

参加校长座谈会,精心准备让我从容应对

开学不久时,我得到一个露脸的机会——作为教育学院学生代表、唯一的中国留学生参加布里斯托大学校长Professor Hugh Brady的座谈会。去参加这次见面会的学生应该都是各专业方向的优秀代表,为了让自己表现得与他们一样优秀,我能做的就是精心准备。

首先,我仔细阅读学院领导发来的邮件,了解到校长最希望了解学生来到布里斯托大学之后的感受、目前学习与生活的状态以及对学校现行政策的看法和建议等。

其次,我参考了网上校长近期发表的公开演讲的内容。

最后,借鉴课堂发言的经验,把所有内容综合在一起,在笔记本上写了长长的一段话,然后反复朗读甚至背诵。

到了与校长正式见面的日子,我身着正装提前五分钟到达会场。这次见面会共有6个学生代表,大家逐个进入会议室,一一和校长握手。校长很和蔼地告诉我们,可以随意享用桌子上的茶点或者喝点咖啡。当时我想,如果正在吃饼干时“不幸”被点名发言,那该有多尴尬呀。考虑到这个风险,我就暂时“管住了嘴”。

作为第二个被点名发言的同学,我按照计划讲了自己对布里斯托大学的真实感受,感谢学校细致的安排为我们的生活与学习提供了很多帮助。然后提了一项建议,就是应该增加的一项服务——留学生学术写作方面的校对(proofreading),以此来帮助国际学生提高学术写作的能力。因为准备充分,我自感讲得还算流利,从多次与校长眼神对视中,我读到了他的肯定之意。

机会垂青有准备的人

Chance favours the prepared mind

留学这段时间,让我更深刻地认识到,很多时候我们只看到某位同学课上的精彩表现,却没有看到他课下的认真准备。与英语为母语国家的同学相比,我们有语言差距,为了能够在小组发言时,清晰地表达自己的观点,大量阅读+精心准备是必须的。这样做的好处也是非常大,首先,在准备的同时,顺便提高了阅读能力;其次,可以高强度地锻炼听力和口语。

除此之外,积极参与小组讨论还有很多好处:

领导力的一种体现。如今很多大公司面试的一个核心环节是无领导小组讨论,这完全是课堂小组讨论的 “放大版”,HR打分时最看重的一项能力就是领导力。

代表小组发言的“领导”,有机会锻炼公开演说的能力。

小组讨论是思想碰撞的地方,同时也可以交到志趣相投的朋友。

英国布里斯托大学校园点滴(张雨 供图)

如果说留学路上荆棘丛生有点夸张,从本文作者的经历来看,至少那句“没有人能随随便便成功”是贴切的。

就我们对中国留学生的调查显示,小组讨论、课堂发言真的是很多人的噩梦,有的人,甚至到毕业回国,也不能自如应对。其实,这正是综合锻炼领导力、团队合作能力、跨文化交际能力的好机会,而且这些能力不但是国际人才的核心素养,同时也很实用,可以完全迁移到日常生活和毕业后的工作中。

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