ESPN+正式上线 迪士尼流媒体计划第一步落地

来源:界面新闻 2018-04-16 09:55:00

图片来源:视觉中国

迪士尼的CEO鲍勃伊戈尔在2017年8月份宣布了一项野心勃勃的计划——在流媒体视频时代,迪士尼希望将未来掌握在自己手上。

当时,迪士尼的计划是向观众直接提供自己打造的流媒体服务,而不继续为Netflix等平台提供内容,有意呈现的内容包括来自迪士尼工作室、皮克斯、星球大战和漫威系列等。

迪士尼的体育业务方面,拥有MLB自有流媒体科技公司 BAMTech75%的股份,还有最知名的体育有线电视联播网ESPN。这两个平台也都在此次迪士尼打造的流媒体服务之列。

4月13日,ESPN领先其他平台一布,正式上线了ESPN+服务。每个月用户需花费4.99美元,或者全年49.99美元,就能订阅ESPN+。目前,ESPN+已经在iOS、安卓、苹果TV、亚马逊的Fire TV和Chromecast上提供,但是服务范围仅限于美国境内。

EPSN+不是一个独立的App,而是嵌在ESPN自身App中。该公司表示,这是为了给所有内容一个统一入口。原本的ESPN App依然会提供以往免费的各项服务,并呈现ESPN电视内容的各类节目。但是融入了ESPN+之后,这个App变得更加个性化,能够满足不同用户的多元需求,并且画质更加高清,视频下载速度也快了50%。

但是,ESPN很明确地表示,ESPN+的出现并不是为了让人们减少订阅包括ESPN在内的付费电视节目。

接替约翰·斯基珀出任EPSN新CEO吉米·皮塔罗说:“这项服务是对我们现有的商业模式的补充,我们会持续对多频道业务进行投资并获得回报,这些业务在过去几年对我们的贡献非常大,我们也期待能够持续开展。但是与这些业务并行的新服务,让我们有了更多的途径来满足观众的需求。”

虽然ESPN+并不会一蹴而就地将ESPN推进一个新时代,但是这却是迪士尼想要“更接近消费者并做成一项直面消费者(Direct-to-customer )的生意”的第一步。这个意义重大的转变将会通过ESPN+、迪士尼其他影视平台,还有迪士尼收购21世纪福克斯之后的Hulu来实现。

ESPN现有业务非常庞大,但存在不小的变数。

根据SNL Kagan公司的一项调查,ESPN每个用户每月平均订阅费用为7.86美元,在有线电视行业,这个数字着实让人羡慕。但ESPN作为一个家喻户晓的品牌,其存在感已大不如前了。尼尔森的数据显示,在2011年,订阅ESPN的家庭数达到了巅峰——一亿户,但是到了2017年底,这个数字已经跌落到了8700万户。

这种缩水并不代表大众对于体育的热情退却了,也不是人们对ESPN的兴趣翻篇了。但ESPN并没有逃过大趋势:总体上愿意为传统付费电视掏腰包的人在变少,更多人将时间和花销留给了互联网上的体育视频。

然而,为了不和传统商业模式产生太多冲撞,ESPN没有像HBO那样,将自己的全套电视节目内容一并搬上了流媒体平台,拒绝和其他电视网络进行捆绑。迪士尼的CEO伊戈尔在2015年的时候就明确表示,ESPN最终也会直接向消费者提供流媒体服务,但这样的操作可能至少得等五年以后——在这期间,想收看ESPN内容的观众可从一些电视网络合作商那里获得,包括DirecTV Now,YouTube TV或者Sling TV。

此番ESPN+上线,ESPN的高官们也表示,这些“切线者(Cord-cutters,放弃电视服务的观众)并不是促使ESPN+创立的根本原因。“在我看来,这部分观众并不能算是一种消费者类型,” BATMTech的CEO迈克尔 ·保罗说,“我认为消费者有各种类型,他们有各自喜欢的节目,然后各种观看的平台,我们需要追随这他们的脚步。”

更准确地说,ESPN+主要针对的是三种类型的人。首先,自然是ESPN是铁粉了,即“那些狂热爱好者,这些对体育永远看不够的人。”

同时,这项服务还针对爱好比较偏小众的体育迷,他们想要看的体育项目在传统电视上得到的覆盖太少,或者他们热爱的球队不够大牌,媒体关注甚少。

对于超级体育粉丝,ESPN将会为ESPN+持续生产大量的原创内容,包括Draft Academy(关注NFL新秀)、Details(和科比一起分析NBA比赛录像)、Quest for the Cup(追逐NHL冠军奖杯——斯坦利杯的7周系列节目),还有广受赞誉的“30 for 30”系列,都会在ESPN+上首播。

在电视节目中,因为节目时间固定且有限,受欢迎的节目往往会倾轧其他节目的时间。这也是为什么ESPN在传统方式下会给橄榄球和篮球相当多的时段,而基于英式橄榄球和板球的时间则少得可怜。

ESPN+计划每年直播超过1万场的赛事,但是与先前操作相反的是,这些赛事是融合了各种体育项目,不仅有超过180场的MLB棒球赛、180场的NFL橄榄球和250场MLS足球的out-of-market比赛(即提供非用户所在区域的比赛转播 ),还包括相当数量的英式橄榄球、板球、足球、拳击、网球和大学体育赛事等。

ESPN+体育赛事直播内容的介绍:

MLB:超过180场比赛直播,全天候赛事报道,涵盖MLB所有球队。

NHL:超过180场比赛直播,从2018-19赛季开始推出“NHL每日赛事”节目。

拳击:涵盖全年赛事直播,重点报道焦点战役,包括4月21日阿米尔·可汗对阵菲尔·洛·格列柯的“传奇之战”。

MLS:超过250场比赛直播,成为芝加哥火焰队的独家主场报道团队。

美国大学赛事:橄榄球、篮球、棒球、网球、田径、足球、排球、曲棍球、摔跤、游泳、跳水、体操和冰球。

高尔夫巡回赛:31项赛事直播,贯穿全年100多个比赛日。

网球大满贯:温网、美网和澳网的数百场比赛直播。

英式橄榄球和板球:汇丰世界七人制橄榄球系列赛、18场英式橄榄球大联盟和美国职业英式橄榄球联盟的比赛。

的确,ESPN+能够提供的,和体育迷们的需求,中间还差了难以想象的空间,甚至缺失了ESPN的王牌节目SportsCenter,以及备受关注的电竞内容。但是ESPN希望球迷们不要过于纠结ESPN+所没有的东西。ESPN能够提供的是他们手上掌握的大量独家资源,而且,每个月用户只需要为此支付不到5美元。

EPSN+并没有像ESPN电视节目一样,呈现了大量高关注度的体育赛事,但这不代表ESPN本身对于将这些赛事搬上互联网视频平台有抵触态度。相反,ESPN表示,之所以这么做,背后是有经济原因的。例如,ESPN每年要为NFL的版权支付19亿美元,电视转播和流媒体服务带来的收入比重是不一样的。未来,这两项服务的组合方式将慢慢演进。ESPN需要计算哪种组合能够优化投资回报,同时还能最大程度上满足消费者需求。

“体育的需求有自己的发展曲线,”迪士尼新任命的DTC业务主席凯文·梅尔 说,“我不认为整体订阅是满足用户需求的最好方式。有相当多的人只想购买一部分的体育内容,无论是一个周末的比赛,某个城市的比赛,或者仅仅是某个场次的比赛,如果你看看美国之外的其他市场,情况并没有太多差别。”他补充道,如果能够充分地满足这些需求,将会给ESPN带来巨大的潜在利益。

意识到这种需求的不止ESPN。今年3月,NBA已尝试推出一种新的收费观赛模式——针对比赛的最后一节(非垃圾时间比赛),观众只需要99美分就可以只看这12分钟的比赛了。

无论ESPN+的业务推进如何,ESPN表示将会对这个新项目给予充分的耐心,尤其是在盈利方面。“这对我们来说是战略性的一部举措,”梅尔强调。即使在早期,ESPN+对于迪士尼的价值也是不容小觑的。

点击查看原文

相关链接