刘哲昕:中西文明对比与政治向心力

来源:商儒管理 2018-07-05 10:15:40

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苏旸 赵鹏 江亚蔓

在人类文明演化史中,有许多现象值得深思。为什么古代中国会遥遥领先?如何认识西方的契约精神?为什么中国长期统一?为什么欧洲长期分裂?是什么力量把中华民族紧紧凝聚在一起?

6月23日,“大企业大集团(重庆)2018干部自主选学课堂暨新时代组织新能力建设学习计划”继续开讲,中国浦东干部学院教学委员会委员刘哲昕通过实例、故事和数据,透过一系列中西文明史实的对比,从人类几千年来的地缘文化、语言文字、政治制度等方面阐释了中华文明与政治向心力的核心所在。

刘哲昕表示,公元前221年是世界历史的第一分水岭。“在古代,中华文明遥遥领先,人类历史的300项目基础性发明和发现中,中国人贡献了175项,中国古代文明传播到欧洲耗时1223年,其方式要么是实物直接传播,要么是思想激发性传播”。

在他看来,彼时的是非成败在于“统一”。中国古代科技之所以遥遥领先欧洲,其基础在于中国农业的遥遥领先,而这,得益于中国长期大一统体制。

统一的第一个优点就是缔造和平,只有和平的环境才能创造出发展农业的条件。而统一的第二个优点,就是规模优势。在冷兵器时代,农耕民族和游牧部落成为天然的敌对势力。如何抵挡游牧部落的侵略,成为了一个世界性的难题。而全世界这个问题,解决得最好的就是中国人。“对比中国和英国、罗马帝国的长城就可以知道,只有大一统的中国才能建造出可以真正抵挡游牧民族的万里长城,将中原的农业保护起来。”刘哲昕讲到。

而统一的第三个优点,则是标准化,包括标准化生产的武器、度量衡、文字、农业生产技术等等。秦朝掀起的标准化运动让周边的蛮荒之地迅速发展起来。

公元1492年便是世界历史的第二分水岭,此时,西方文明渐渐登上历史舞台。

“从大航海时代到工业革命,契约精神贯穿始终,而这也是西方文明的特质。”刘哲昕阐释到,西方社会长期分裂的状态也给欧洲带来了意想不到的财富,“因为分裂而平等,因为平等而契约;因为分裂而竞争,因为竞争而契约”。

“以中世纪的德国为例,约36万平方公里的国家,最多时居然同时存在380多个邦国和1400多个骑士庄园。”刘哲昕认为,这种分裂状态让欧洲无法产生统一的权利中心,人与人之间平等而又充满竞争,必须遵守契约精神,所以欧洲历来是契约社会,而契约正是现代民主法治的本质,可以说,契约是缩小的法律,法律是放大的契约。

至于中国为何会长期统一,而欧洲则长期分裂,这与地缘政治密不可分。

刘哲昕介绍到,作为人类文明最大摇篮的亚欧大陆,东边和西边的地理环境完全不同,由此孕育了不同的政治生态。

传统欧洲边境破碎,以半岛岛屿为主,加之没有台风和飓风的袭击,所以民众习惯靠海为居。由此,欧洲的主要力量在边缘,不在中心,离心力大于向心力,从而形成了欧洲独特的离心力结构。

“尽管欧洲历史上曾有过无数次统一的努力,但独特的地理环境在逻辑起点处已经决定了欧洲长期分裂的历史命运。”

而与欧洲截然不同的是,位于东部的中国海岸线完整饱满,此外,太平洋的强热带气旋对中国的影响由东南向西北依次递减,并在黄河中下游达到了适中的程度。与此同时,定向的西北风从蒙古高原不断卷来沙尘,在黄河中下游地区堆积成发育完整的黄土高原,又随着黄土的冲刷堆积再造就了华北平原。得天独厚的地理条件使中国人问鼎中原,发展出领先世界的农业文明。

在漫长的农耕文明时代,中国逐渐内生出了以中原地区为核心的向心力。“并且,由于周边环境恶劣,经济社会文化发展长期受到制约,无法孕育出能与中原地区相抗衡的先进文明。”

两种地理孕育出了不同的中西社会结构,如果把欧洲比作松散的拼图式结构,那么中国就是你中有我,我中有你的同心圆结构。

“欧洲拼图结构的离心力运动显现出来便是分裂,譬如欧债危机背景下富裕地区的一系列独立运动。”刘哲昕介绍到,以非洲各国为代表的“部落国家”离心力运动也很明显,“譬如由几百个部落,3大部落联盟构成的利比亚也存在政局不稳定”。

此外,刘哲昕表示,以印度、美国为代表的“类天下国家”也存在离心力与向心力的博弈,“例如,美国历史上就爆发过三次‘碎片化效应’挑战,分别是印第安人战争、南北战争以及少数族裔剧增”。

就中国而言,作为一个数千年自然发育的、统一的“天下国家”,“政治向心力对中国的稳定和发展起了巨大的作用”,但自然也存在极其庞杂的多样性,“例如56个民族、5大宗教、多语言文字”,而这些多样性便是离心力,一般而言,多样性越复杂,离心力越大。“正如亚里士多德所言,美是多样性的统一,中国的发展在于如何巧妙平衡向心力与离心力。”刘哲昕总结道。

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