重新检验经济学寓言真伪

来源:中证网 2018-09-08 09:38:00

□刘英团

经济学的著述中充溢着许许多多形象生动的道德故事,它们常被用来阐释甚或被用于佐证基本经济理论。但是,“有些寓言并不准确”,甚至把政府的公共决策引入歧路。著名经济学家爱美国西北大学教授丹尼尔·F·施普尔伯质疑许多经济学家沦为“某些著名寓言的俘虏”。为矫正谬误,《经济学的著名寓言:市场失灵的神话》深度探讨了经济学领域的市场失灵现象,并对经济学领域耳熟能详的寓言进行了重新检验。

经济学的本质和功用一直是经济学家内部争议不断的话题。施普尔伯认为,市场失灵神话的泛滥本身也意味着,这种检验是值得的。理由很简单,任何科学都是知识的再利用。在本书中,施普尔伯、罗纳德·H·科斯、丹尼尔·B·克莱恩、张五常等诸多经济学家,试图根据经济学的一般原理阐释经济运行及市场制度的复杂性,并结合著名寓言针对经济运行中的各种具体问题,展开深层次的讨论及更多经验研究:“即便证据表明,某个市场失灵的例子是错误的,这也并不必然意味着基于该案例的理论失效了”,“一个神话被揭穿,那也不能以此来反对从经济学理论中推倒而出的公共政策。”

正如医生在寻找着各种疾病的疗法那般,经济学家也在寻找补救市场失灵的公共政策药方:“从历史视角对此(经济学的著名寓言)给予澄清或者矫正。”从实践看,几乎所有的经济学的著名寓言往往会把一个市场失灵的例子,与一个理想型的理论比喻为一个马槽里的两头叫驴,这就是把不完美的制度安排与理想的范式拿来比较,以做出“更好的选择”。

在本书中,编著者所辑选的各篇文章的作者不但“仔细地考察了隐藏在寓言背后的那些事实”,而且“讨论的每一则寓言都对应于经济学中的一个或者几个主要领域”。因此,尽管这些寓言支撑着经济分析中某些最基本的概念,并得到了进一步的阐发,甚至“已经扩散到经济学之外,在法律与管理等领域中产生了巨大的影响”。但是,许多著名的寓言事实上已经偏离其原初语境,甚至有不少人故意放大或者刻意曲解这些寓言的原初版本。他们试图借寓言强化其“谬论”的正确性。而还原这些寓言的本来面目,既是对经济运行规律及市场制度的多样性、复杂性的客观呈现,更是对现时学术研究状况的一种考察与反思。

已有许多研究旨在重新严格地考察市场失灵的故事,其中最为著名的是科斯的论文《经济学中的灯塔》。在公共财政领域,灯塔与道路常常被视为公共物品的代表,而“纯公共物品是指拥有以下两种属性的物品:第一,在向消费者提供时,物品的供给者很难排除其他消费者使用;第二,个体在消费该物品时也无法阻止其他个体消费,因此物品的消费并不会耗尽其供给”。显然,灯塔具备这两种属性,因为灯塔的服务对于所有的船只而言都是可及的,而且“灯塔服务的消费并不会影响其供给”。在《经济学中的灯塔》一文中,科斯不但追溯了英国灯塔系统的历史及其演变,还论证了穆勒、西奇威克及屁古的有关著述的局限性。透过科斯的论述,我们不难发现这些经济学家有关灯塔的论述,既不是他们自己对灯塔深入研究的结论,也没有参考其他经济学家对此展开的详细研究。从实践看,尽管灯塔的例子在文献中被广泛地引用,但并没有哪位经济学家真正对灯塔的融资和管理做过全盘研究。科斯认为,“灯塔只是被凭空捏造用于举例,以提供‘确定性的细节,用艺术逼真性来代替枯燥且不可信的表述’。”所以,有关灯塔制度的探讨,就是一种错误的研究进路,只是揭示了某些可能的选择,并不足以支持“灯塔理论”的有效性。

“环境管制已经变成政府管制中最重要的领域之一,管制的范围从空气和水污染到工业与城市废弃物的处理不等。”正如施普尔伯在导论《经济学的寓言与公共政策》中所言,管制正成为一种趋势,一种潮流。从汽车牌照、房源摇号到各种限行、限购,各种管制几乎成为生活的一部分,甚至成为常态。蜜蜂与果园的寓言所描述的正是外部性因素对公共政策、公共利益的影响。当然,我们不应该从这个寓言中推出呼唤环境公共管制的药方,也不应该因为蜂农与农场主之间会签订协议而反对环境管制。毕竟,蜜蜂与果园只是一个非常特殊的例子。透过张五常的《蜜蜂的神话:一项经济调查》,我们大概可以得出这样的启示:我们在提出一般性的政策建议时需要关注既有的市场制度而非抽象的预测。也许,市场中就存在一些制度能够处理污染损害或者美化环境的方法。如果市场确实缺乏这些制度,那可能意味着,我们需要在法律方面做些改变,或者设计出某种权利配置方案以解决相关问题。作为市场失灵的另一个寓言,利博维茨与马戈利斯不但在《键盘的寓言》中阐明了键盘左上方那些字母QWERTY故事的真相,还以“我们能够看到的技术锁定”技术与技术标准却依然瞬息万变的客观事实,有力地驳斥了“一旦某种标准得以确立,市场就无法轻易地转向新技术”的结论。

“经济学家与政治哲学家的思想观念,无论对错,其影响力之强往往要超出常人所想。这个世界的确就是为少数精英所支配,实干家自认为不受任何智识之影响,却往往成了某个已故经济学家的奴隶。执牛耳之狂人则总是人云亦云,从早年某些个文人骚客那里提炼狂思臆想。”正如凯恩斯在名著《就业、利息与货币通论》中所言,经济学家的思想观念拥有强大持久的影响力,但很多广泛流传的理论实际上只是以讹传讹的神话,这就意味着,很有必要涤清经济学理论中的一些谬误。

在本书中,通过11个著名的寓言故事,世界级著名经济学家还以翔实的经典案例和历史数据,推翻了诸多流行但却错误的主流经济学成见,而且还向我们传递了正确的经济学研究的态度,那就是经济学分析,应该扎实地建基于对制度细节、交易成本的经验研究,而不能依赖于虚构的故事。

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