卖吹风机的戴森、做手机的苹果,为什么都开始造车了?

来源:车店助手 2018-09-07 12:04:46

文/ 天下网商实习记者 章航英

这是一个坏消息,又是一个好消息。9月3日,工信中心发布公告,拟取消包括华晨、长安、广汽本田等在内的30家车企的新能源车生产资质。这些车企已经超过一年没有卖一辆新能源汽车了。

以往拿政府补贴的好日子不再,一些白白占有资源但无所作为的公司早该被清退出局。前几年,产业环境的利好,资本的疯狂涌入,催生了一众擅长讲故事的“PPT造车”企业。据不完全统计,各类造车企业达到400多家。

然而现在到了该冷静的时刻。当政府补贴退坡,乘用车市场放缓,一波资本的浪潮褪去之后,留给“裸泳”的造车企业的时间不多了。

不可否认的事实是,汽车产业亟待变革。即使产业风潮回归冷静,新能源汽车依然是被全球都看好的风口。它依然是一块诱人的蛋糕,从2015年开始,中国新能源汽车的产销量在质疑中屡创新高,2018年,有望达到100万辆。

只不过,舞台注定不属于迎着风口起舞的投机者,一些被逐出去,另一些又悄然进场。

比如卖矿泉水的娃哈哈。最新的工商资料显示,娃哈哈于近期成立了科技创新公司,新能源汽车及汽车智能技术在其经营范围之内。

从矿泉水跨界到造车,这波操作猝不及防。有人开玩笑:难道娃哈哈造的是新能源童车?不过,跨界造车,娃哈哈不是第一个,相信也不是最后一个。

比起娃哈哈的神跨界,苹果造车让人觉得稍微靠谱点。

一则苹果无人驾驶车辆发生事故的新闻,我们才知道,原来苹果也在造车了,并且一言不发进展神速。这辆苹果自动驾驶测试车在并线驶入高速时被追尾了,所幸由于双方速度都不快,没有人员受伤。

运行苹果无人驾驶系统的雷克萨斯RX450h测试车发生事故,图片来自网络

苹果造车的保密工作做得密不透风,以至于2018年7月11日,一则华裔工程师张晓浪窃密的刑事案件,人们才发现,这家万亿级超级巨头,已经有5000多名员工在搞自动驾驶汽车了,电路板和专用芯片也在紧锣密鼓的开发中。

苹果公司巨大的资金储备以及持续造血能力使它可以免受资本的压力,得以在一个封闭的环境中默默造车。

这追溯到乔布斯在世时说过的一句话“我们有平台去设计好一辆车”。在乔布斯离开3年后的2014年,苹果秘密启动了名为“泰坦”的造车计划。不过这个造车计划并不是一帆风顺,迄今为止,人们并没有看到一辆有着苹果logo的汽车。

造车并没有想象中那么简单,对产业链技术要求极高,在基础零部件的设计和制造上都困难重重。在此过程中,项目一度搁浅。

关于汽车领域的探索,苹果CEO库克曾坦言:“对我们来说,我们从来就不是第一个。所以我们探索许多不同的东西,许多不同的技术。起初,我们可能不知道最终会出现什么产品。”

不过通过最近的消息,可以发现苹果已经走出了低谷,加快了造车的脚步。2017年初,苹果获得了在公共道路测试自动驾驶汽车的资格,并且频繁申请相关技术专利。

特斯拉CEO埃隆·马斯克曾说,苹果公司计划在2020年前推出自己的电动汽车。不过最近的一份报告又把计划推迟至2021年。

除了苹果外,一家以生产吹风机、吸尘器闻名的英国家制造商戴森,宣布研发的电动车将在2020年上市。

背后主推人James Dyson已经71岁,不过年龄并不影响他参与这场戴森有史以来最大的豪赌。相反,这让他兴奋,“我喜欢在刀刃上生活”。

戴森总工程师James Dyson

造车工业产业漫长投入巨大,成功还是失败,将决定戴森品牌是增添新的光芒,还是烧完所有资源后如流星滑落。

戴森在制造吸尘器和吹风机过程中不断积累的关键技术,电机技术、全景摄影技术、AI技术以及强大的自动驾驶视觉系统等,也使他相信他已经开始准备好造车了。

现在,在戴森公司的研发大楼里,有400名员工正在开发汽车,戴森还准备再招300名新员工。过去的一年,戴森已经投资2亿英镑,将一处在英国西部的马姆斯伯里的机场,改造成了研发中心和测试场地,预计将会有超过2,000名人员进驻。

从吸尘器到电动车,看似不可思议。但是对于创办人詹姆斯·戴森来说,这是一个做了30多年的梦。1988年他从一篇论文中了解到柴油引擎的废弃会对人体造成极大危害,就开始为此做准备。去年,戴森宣布斥资20亿英镑,在2020年推出第一款电动车。

2017年,James Dyson在致员工信中宣布计划开发电动车

造车工程使久经沙场的James Dyson经常在夜晚难以入睡,他甚至比以前更努力工作,这个他用了很长时间描绘的汽车梦想,仍然充满了未知。

现在电动车市场上,不仅有通用、福特、奥迪等传统大厂的身影,还有像特斯拉、蔚来这样的新造车势力,而生产手机的苹果、生产吹风机的戴森的入局,让场面更热闹了些。

在同样侧重设计和供应链整合的小电器领域,苹果和戴森无疑是成功的。但是在新造车领域,一切都充满了悬念。

生产小电器的设计和开发技术,毕竟无法与对产业链技术有极高要求的汽车产业相提并论。 不仅准入环节漫长,而且各种测试实验繁琐,从生产到量产交付之间又是一个巨大的坎。

如果无法量产取得价格优势,那么就无法实现盈利。在这过程中烧的数不清的钱,也只能成为泡影。

苹果从2015年“泰坦计划”曝光到今天,造车业务也经历了不少波折,甚至一度放弃造车,专注无人驾驶技术系统的研发。

概念车

而戴森至今没有一辆可以运行的、完整的电动车亮相,James Dyson说“技术很复杂,制造更加复杂”,推出的第一辆车也要在两年后。

然而这仅仅只是开始,汽车的量产交付是更大的挑战。蔚来急于上市、特斯拉的退市挣扎,无不指向造车行业的焦虑。

这是九死一生的生意,但是他们依然愿意下这个赌。

还好,苹果与戴森都有着充裕资金流和持续造血能力,有成功开发一款产品并进行全球市场运作的经验。强大的品牌效应与社会使命感使他们能够更认真地对待造车这件事。

汽车行业的变革已经箭在弦上,智能化、电动化、轻量化是汽车行业的未来。

乔布斯曾说过,创新使领袖区别于追随者。改变世界是这个世界上一群最优秀的人最想做的事情。电动汽车代表着未来,而没有什么比创造未来更有吸引力的事了。

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