曾两度拒绝总统邀请的传奇小学教师:天下没有不合格的学生!

来源:教育漫话 2018-09-10 09:57:47

玛瓦·柯林斯

她创造了教育的奇迹,是美国最成功的教育家之一。她是玛瓦·柯林斯,凭一己之力改变美国教育版图的小学老师,她说:“没有不合格的学生,只有不合格的老师和教学系统。”

在一个教育很烂的地区,当所有老师都只是敷衍地让学生在学校呆得久一点,玛瓦却利用自己的教育理念及教学方法,让班上的每一个“混世魔王”都转变成了勤奋好学的学生,并且让他们中的每一个都考上了大学。

多么希望我们能遇到一位像玛瓦这样的老师,反复地、郑重地告诉她的学生:“不管你是谁,不管你住在那里,也不管其他人怎么反对这个观点——你终将会实现自己的梦想。”

谨以此文致敬辛勤耕耘的老师们,节日快乐!

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一、

1936年,玛法出生于美国阿拉巴马州,她的父亲是非裔美国人,母亲是印第安人,而她出生的年代,正好是美国种族歧视最严重的年代,与她一样的“有色人种”,往往一出生就被打上了标签。

在那个年代,别的小孩选择顺从和妥协,她却始终怀抱希望与理想。因为她的父亲很爱她,支持她,不断地告诉她:你很聪明、很漂亮,也很特别,你长大后肯定能做秘书的(当时对黑人女性来说是一份很了不起的工作)。

她没有让父亲失望,22年后,她的确在家乡做了秘书,但那份工作只维持了两年,之后,她到大城市芝加哥去追寻梦想,并做了一名小学教师。

上世纪60年代,玛瓦工作所在的芝加哥市中心逐渐沦为黑人聚居的贫民区,那里充斥着暴力、酒精、性与毒品。在贫穷、混乱的生活中,很少有孩子能坚持读书,当然,认真教书的老师也不多,就像玛瓦说的那样:“一个个除了教科书从不读书的人,怎么能教孩子们读书。”

但她还是希望孩子们尽可能地在学校多待几年,因为很多孩子离开学校后就会加入街头帮派,然后接触各种犯罪。在上课的第一天,玛瓦就对她的学生们说:“我们要好好树立自己的信念。”

她不厌其烦地告诉学生们:我相信你,你能成功,自己承担起自己的责任,停止抱怨吧,停止抱怨社会,停止抱怨老师,停止抱怨父母,幸福和快乐就在你身上。她对学生满怀期待,把目光放在他们的优点和长处上,并加以培养。

由于出版商和学校受利益驱使,当时的学校里充斥着各种垃圾教材,严重落后于学生的学习能力和需要。对此,玛瓦大胆决定,不再按照教学大纲来上课,她从图书馆和书店找来一些故事书,帮助学生大量学习词汇,训练基本的阅读和写作能力。

因为在玛瓦看来,一个人不管在未来学习什么,做什么工作,只有拥有了阅读和表达能力,才能适应基本的工作,并有可能做得比别人更好。因此,她的课堂上没有艺术课、体育课,每一节课都是文学,读名著、学生词,通过书中的故事,进而可以学习到历史、地理、哲学、戏剧……

在她的教育之下,四年级学生就可以读爱默生和莎士比亚的作品。

“任何一个孩子都能学习,除非人们老是说他学不会。”玛瓦坚定地使用自己的教学方法,成功地将混世魔王调教成了好学生,并送入了大学的校门。但她的与众不同却引来了中伤和排挤。

而玛瓦也对学校越来越不满:除了不注重教学,什么事情都注重,鸡毛蒜皮的小事耗费着老师们的精力,而对学生的教育,则主要依赖于对比、惩罚和羞辱。失望的玛瓦决定辞职:她要自己办一所学校。

课堂上的玛瓦

二、

1975年,玛瓦拿出5000美元,在自家二楼开办了西区预备学校。最初只有四名学生,其中两个还是她自己的孩子。3年后,当报名单上的数字迅猛增加到500时,这所学校也随之搬迁、扩大,甚至吸引了几十英里外的家长和孩子们。

玛瓦在第一学期招收的学生,大多是因劣迹斑斑而被其他学校退学、或被某些机构认定有智力问题、学习障碍或心理疾病的孩子。但她坚决不认为这些孩子有问题,他们需要的只是时间和关注:“每个学生,都深藏着一颗闪闪发光的赤子之心。”

开办学校后,她做的第一件事就是去标签化,她见过太多这样的孩子:他们的人格被玷污,他们的智商被检查,他们的一举一动都被人分析——他们被画上了失败者的标记。但玛瓦相信,每个学生都有成功的潜力,“在我多年工作中,确实发现有少数无法学习的学生,但有许多是教学无能的受害者”。

一所学校最重要的内容是:教什么?什么样的人来教?玛瓦要教的,不是其他学校通用的教材,而是她从朋友、二手书店,甚至垃圾堆里弄来的大量书籍和词典。缺少教师没关系,好的书籍就是最好的老师。

因为资金不足,条件有限,玛瓦最初只能把孩子们组成混龄班级,根据进度分成不同的小组,她在教室里穿梭,快速切换。比如在社会学课程上,有的孩子学习公民意识,有的查阅芝加哥历史和政治,有的则学习美国和欧洲的历史。

当一些孩子过于自卑,总是低头小声回答问题时,玛瓦会鼓励孩子们:“大声点,亲爱的,不要让别人淹没你的力量,否则你一直都是小人物。”

有时刚布置完作业,会有学生像在以前的学校一样,随手抓起作业放到兜里,玛瓦会认真地说:“不要把你们的作业弄皱,把作业平平整整地带回家,有谁见过哪个律师或者CEO把重要的东西弄得皱巴巴的吗?你们要为自己所做的事情感到骄傲!”

玛瓦喜欢强调纪律,但如果有孩子违反纪律,她从不会攻击孩子的智商和尊严。比如,有个男生踢(kick)了另一个孩子,她就让那个男生去查kick的词源,再向全班汇报;有女生在课上嚼口香糖,玛瓦就让她去查人类嚼泡泡糖的历史,并在班上演讲,借此,玛法还拿出世界地图,告诉孩子们做口香糖的树产在哪里,这些国家是如何与美国做贸易的……她会巧妙地将“惩罚”和学习结合起来,把学习变得无处不在,让孩子懂得融会贯通。

后来当哈佛大学年轻教师泰勒·本-沙哈尔在讲授《哈佛幸福课》时,将玛瓦的教育理念作为积极心理学的案例进行分析并推崇备至。

电影《The Marva Collins Story》剧照

三、

在长期的教学实践中,玛瓦在苏格拉底那“对话式、讨论式、启发式”的教育方法基础上,创造了柯林斯教学法,尤其强调孩子们要进行大量阅读和写作练习,不仅要在学校读,回家也要接着读。

荷马、柏拉图、托尔斯泰和莎士比亚等大师们的经典作品,是学生们的必读书目,难懂的作品要反复读,一点一点地读,因为阅读不仅可以积累词汇和语法,更能引起思考、改善情绪和心智,提高批判思维能力。

在西区预备学校,老师们也要和学生一起阅读,一起讨论。

玛瓦自己就是一个很爱读书的人,她每年都要在繁忙的工作和家务之余阅读数百本书:“你必须学习,这样你才能有自己的思考。”

当教科书拼命地向孩子们描绘一个简单、美好的世界时,玛瓦会毫无顾忌地和他们讨论贫民区的犯罪、吸毒和青少年怀孕等问题。因为,死亡、贪婪和暴力是真实世界的一部分,她希望孩子们早点学会面对和思考身处的现实世界。

没有哪个老师能教会学生需要的所有东西,所以最重要的是,激发孩子们的学习兴趣和热情,并形成终身学习和思考的习惯。

玛瓦的课程既没有固定模式,也没有备课,她可能在某节课上从三角形讲起,然后讲到毕达哥拉斯如何测直角三角形的边长,再到毕达哥拉斯的哲学思想,最后讲到与其有相同观点的印度教。

玛瓦明白,知识重要,知识之间的联系与应用更重要,所以,她不仅引导孩子们纵向探索的欲望,更注重培养其横向思考的习惯,避免孩子们成为只会做作业、做试卷的傻子。

经济课上,她会把学校账单拿到教室里,在简单的课程中,孩子们却真切明白,每一样东西都是要成本的,“我希望你们学到的知识能成为这些投资的回报。”

玛瓦运用的看字读音教学法,可以让一年级的孩子学到两万多个单词,而传统的看图说话法,四年级的孩子才能掌握1500个单词。而且,那些曾经粗野的孩子,他们口中的脏话逐渐消失,他们不再想着怎么到街头去混日子,而是梦想成为法官、作家或医生。

当时,聚居在一起的黑人总是作茧自缚地强调“黑人意识”、“黑人尊严”,和外面的世界筑起一堵墙,但玛瓦总是通过各种方式向孩子们展示外面的世界和生活:“你们不能当自己仅仅是黑人孩子或贫民窟的小孩,你们必须成为世界公民。没有谁的命运是注定的,每个人都可以选择自己成为什么样的人。”

在玛瓦的耐心教育和帮助下,一年后,那些厌学的、曾被认定为有学习障碍的孩子,都如饥似渴地学习着,并有了不同程度的提高。3年后,最早入学的4名学生中,两个曾经的“混世魔王”考入了高中,两个孩子在州作文比赛中获得了大奖。

后来,她所有的学生从小学一直上到高中毕业,接着,所有的学生(注意,是所有)都上了大学,然后大学毕业!

四、

因为当时公立学校的高辍学率,越来越多来自贫困家庭的孩子被父母带到了西区预备学校,交不上学费的学生越来越多了,玛瓦的经济压力越来越大。

她却坚决不申请政府的资金支持,因为她不想让自己的教学被政府的规定所操控,在丈夫的支持下,她千方百计地维持学校运转。

1979年,CBS得知玛瓦的事迹后,为她制作了一个15分钟的节目,玛瓦一夜之间,走红了整个美国,随后《时代》《新闻周刊》和一些知名节目也纷纷来报道玛瓦的故事。

学校也开始收到社会的捐款,一位富商一次就给玛瓦捐赠了几千万美元,更多的预备学校在美国各地开始建立,玛瓦作为教育家受到了全社会的关注,甚至引起了白宫的注意。

1981年,里根总统邀请玛瓦担任教育部长,但她婉拒了总统的提拔。1989年,新上任的老布什同样邀请玛瓦出任教育部长,她再次婉拒了总统:“我太爱教学了,我属于教室。”

是的,官职和名声不是她的追求,只有教育才能让她觉得自己是世界上最富有的女人。“一旦我走进教室,世界上其他的东西将不再存在。”

本着赞美、鼓励与信任之道,那些曾经被认为无药可救的孩子,经过玛瓦的教育,大多有了一定的社会生存能力,也有不少孩子读了大学,甚至考入了哈佛等顶尖学校。

玛瓦的教育之道,也吸引了大量的教育工作者来到芝加哥参观、学习,上世纪90年代,西区预备学校每年都有数千来访者,玛瓦则每年会培训约1000名教师,对于那些来自世界各地的“取经者”。

她总是表示:“我是一名教师,是一个领路人,这里没有魔法,我不是奇迹缔造者,我只是爱孩子,并且比很多人都要努力工作。”玛瓦没有魔法,她只是凭借对教育事业的热爱,改变了成千上万个孩子的命运。

为表彰她在文化事业上的巨大贡献,2004年,布什总统为玛瓦颁发了代表国家级荣誉的“国家人文勋章”。在授勋仪式上,总统感慨地道:“你作为一名黑人女性,生长在种族主义最严重的时代,却变得如此明亮。”

然而,一直亲力亲为的玛瓦不可避免地因年老而精力衰减,主要依赖捐赠的学校越来越难维持运转,种种原因之下,玛瓦不得不在2008年关闭了她经营多年的学校。但由于对当前教育水平低下的不满,她随后开始专注于一些教师培训工作,直到2015年与世长辞。

虽然玛瓦已经离去,但她的传奇不会被湮没,她的教育观念和教学方法,一直影响着美国,乃至世界教育界。

无论是谁,我们多么希望在我们的童年时代,有一位像玛瓦这样的老师,反复地、郑重地、亲切地告诉我们这样一个也许我们根本还不知道的信念:“不管你是谁,不管你住在那里,也不管其他人怎么反对这个观点——你终将会实现自己的梦想。”

意犹未尽

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