彭博社复盘高通ARM服务器失败原因 华芯通前景堪忧

来源:铁流 2018-10-12 10:13:18

日前,彭博社撰文分析,高通ARM服务器为何会失败。由于译文略有一点流水账,铁流整理了一下文章内容:

1、高通公司服务器芯片业务的想法始于2012年底,最初的想法是将移动芯片的节能特性与强悍的设计能力结合,吸引诸如微软和谷歌等数据中心这些客户。因为微软、谷歌希望节省运营成本,并在价格谈判中需要与英特尔达成平衡。

2、高通从Intel、IBM、AMD挖人,在北卡罗来纳州罗利成立设计中心,开启了ARM服务器芯片计划。在巅峰时期,这个团队曾经拥有上千名员工。

3、服务器芯片市场前景广大,Intel每年在这个领域的销售收入接近200亿美元。

4、打破Intel垄断并非易事。除了要有物美价廉的芯片,然后是软件和工程支持,只有在性能、成本、生态上处于优势,客户才会放弃Intel,转投ARM。否则,即便客户厌倦了一直与英特尔打交道,但客户不愿意改变已经在正常工作的东西。

5、高通ARM服务器业务陷入困局。虽然高通公司前董事长保罗雅各布发誓要打破英特尔垄断,但不到一年后,高通这个曾经看来很有前途的业务就陷入困境了。据知情人士透露,大多数关键工程师都走了,高通高层尝试出售这项业务,买家包括由软银集团公司支持的拟议管理层,但这些都已经宣告失败。而该计划的主要支持者,高通公司创始人的儿子,保罗雅各布也同样出局了——雅各布也于今年3月被高通公司赶下台,后来他也提出购买服务器芯片业务的请求。他甚至提议让公司保留少数股权,这样的话高通公司可以避免在该项目上继续花钱。但高通公司的董事会坚持要求雅各布斯放弃任何重返高通的企图,放弃他试图将整个公司私有化的计划。

6、领导高通数据中心技术近五年后的Chandrasekher离职,其他人也跟着离去。截至6月,该公司已在罗利裁员约280人,在加州裁员43人。现在该业务旗下几乎有一半的工程师已经离开,根据一些前雇员的说法,即使现在有足够的资金,高通公司的服务器部门也缺乏继续该业务所需的专业知识。

7、高通公司总裁克里斯蒂亚诺·阿蒙表示,已经为服务器业务提供了合适的市场机会。该部门现在将集中精力通过与贵州省的合资企业合作,向中国客户销售芯片。

总的来说,高通已经用实践证明了,单纯依靠商业力量来推动ARM服务器,未必像一些人那样说的,前景无限好。

以高通为例,高通ARM服务器CPU在性能、生态、成本方面的问题,各大牛企换ARM服务器和原本企业希望省钱的目的背道而驰。也正是因此,高通深感ARM服务器商业前景渺茫,很有自知自明的各种大裁员。

另外,高通也用实践证明了,每当欧美科技公司混得不好,或者有非常鸡肋的业务时,总是非常喜欢到中国找冤大头。

从实践上看,能从英特尔手里抢肉的不是国内外各路ARM服务器,而是Intel的老对手,AMD。

正是因此,国内各路ARM服务器都号称自主可控,哪怕源码是从高通买的,或是从从ARM那里买IP做集成,也要把自己包装成自主,然后各种拿国家资源,不是打入ZYJG采购名录,就是绑架DF政府拿资源。原因就在于商业市场ARM服务器目前对于X86还不具备竞争力。

如果说是商业公司自己砸钱占大部分,国家给钱只是小头,而且技术引进消化吸收全部由中国大陆本土工程师来完成的话,也可以做做。因为毕竟钱花在本土技术团队建设和能力培养上了,商业公司自己愿意拿真金白银投资试错这也行。

如果合资公司的管理层充斥着美国人或持美国绿卡的人,而且这些管理层的家人大多在美国。那么,中国地方政府出资搞合资,到底能对本土技术提升起到多少作用就非常值得商榷了。

如果说飞腾、华为做ARM服务器CPU还有培养队伍和锻炼能力方面的积极意义,对于中国来说是保留ARM服务器CPU的技术备份。

那么,从高通买源码的华芯通就显得比较消极了。特别是在如今高通这个"洋爹"都萌生退意的情况下,在华芯通不少技术骨干离职的情况下,华芯通何去何从就是一个问号了。

如果一家公司是单纯中国大陆政府出资,从外商购买源码,管理层中的美国人或持美国绿卡之徒有很强话语权,且技术团队消化吸收能力堪忧的合资公司,只能靠国家资源倾斜活的滋润,反而会压缩了自主CPU的生存空间,充当皇协军的角色,对于中国版Wintel的建立起到负面消极作用。

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