美国武器依赖中国稀土,中国如果断供会怎样?

来源:环球新热点 2018-10-12 23:28:02

中国是美军氪金的理由

近日,美国军方公开了一份最新的研究报告。与往常的各类“评估假想敌战斗力(花式要钱)”、“美军战斗力评估(花式哭穷)”、“美军行动报告(花式炫耀)”大不相同的是,此次报告的内容虽然也提到了中国对美军的“威胁”和美军装备的“脆弱”,但着眼点却相当新奇。

这份名为《评估和加强美国制造业和国防工业基础及供应链的弹性》的报告相当详尽,仅对外公开版本就有150多页。它全方位分析了美军装备生产过程中,所有依赖进口和生产合作的环节。

在这篇报告中,一向以“究极反派”形象出现在各类美军报告中的俄罗斯在这篇报告中的存在感极低,通篇不过被提到了一次。显然,两国在政治经济上的长期对立反倒在这事情上撇清了俄罗斯的“嫌疑”。但是作为特朗普眼中钉的中国,则成了这篇报告的“集火”对象,竟然被重复“点名”232次,堪称报告中被提到最多的非盟友国家。

▲按照此报告说法美军装备似乎并不那么安全

在涉及中国的部分,该报告强调了中国在集成电路、液晶显示器、太阳能电池板和稀土等领域对美军装备构成的“威胁”。尤其是在稀土部分,该报告指出,美国军工业在许多稀土材料的采购上严重依赖中国,甚至提到“中国是弹药和导弹中使用的一些特种化学品的单一甚至唯一供应商”。似乎美军武器能否继续生产,在很大程度上取决于中国是否继续出口稀土。

客观来说,稀土确实在现代武器生产中,起着举足轻重的作用。曾有人形象的比喻“石油是工业的血液,钢铁是工业的骨骼,稀土是工业的维生素”。稀土产业在很大程度上决定了一个国家工业的先进程度。在日益追求精度的现代武器弹药中,稀土更是成了不可或缺的原材料。

例如,随着各类雷达、航电设备对电力需求的猛增,现代战机对高性能发电机的要求也越来越高。美军的F22、F35战机就采用了稀土材料发电机。只有利用钕、镝、铽等稀土材料,发电机磁体才能在高温中保持足够的强度与磁性。而这几种稀土,恰恰是美国长期从中国进口的。此外,中国出口的钇也是发动机热障涂层的关键成分。可以说,美军的大批先进武器,正是依靠中国稀土生产的。

但这并不意味着中国一旦断供稀土,美国军工企业就得“歇业”。实际上,美国和其盟国也有着相当丰富的稀土矿藏。只不过由于发现时间较晚、开采限制极多等原因价格偏高,军火商们不愿购买而已。在特别时期,美国完全可以通过开采本国稀土矿来满足军工需求。

中国也一直强调,绝不把稀土问题“政治化”。但由于稀土开采长期被地方小企业主导,开采简单粗暴、附加值低。这给中国造成了不小的环境问题和经济问题。为此,中国从2011年起,先后制定了《稀土工业污染物排放标准》等法规,并实行稀土配额制管理,加征稀土关税。这原本只是为了保护中国环境和稀土产业,却在当时极大触动了欧美高端产业巨头的利益。

为此,欧美一度将中国告上WTO。最终,中国被迫取消了大部分稀土的出口管制措施。但作为对策,中国仍在近年不断加强对稀土的开采管理,例如在2016年将钨、锡、锑、离子型稀土矿产列为国家实行保护性开采特定矿种,禁止外籍公司开发。

▲中国收购了美国本土唯一的稀土供应来源派斯山稀土矿

尽管“稀土问题”确实给美军装备带来一定困扰,但从现实角度看,对其影响最深的,还是美国产业空心化问题。例如,美军的军舰建造成本就因美国民用造船业的转移而暴涨(船厂的固定成本都摊在了军舰上)。

总的来看,无论是“稀土危机”还是“产业危机”,其始作俑者恰恰都是美国自己。这份详尽至极的报告,虽然全力渲染了“进口货”对美军装备的威胁,但真正蒙羞的,恐怕还是美国工业本身。

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