美军计划全面升级战备水平:4种主要战机妥善率达80%

来源:新浪军事 2018-10-13 10:13:37

[文/观察者网专栏作者 施洋]

本周,为了进一步贯彻美国新任国防部长马蒂斯有关引导美军“再次强大起来”的改革方向,美军针对航空兵力量也开始了全面的改革,其中首当其冲的,就是要全面提升美军的战备水平。

马蒂斯在今年年初公布的国防战略报告中,将提高战备水平和创新作战原则,实现主要军事能力的现代化,实现防务部门和部队的组织改革,作为美军改革的几大方向,这其中最先提到的,便是提升战备水平。马蒂斯这次提出的目标,就是在一年之内,将美国空军的四种主要的战斗机:F-22、F-35、F-16和F/A-18的妥善率提升到80%以上。

这四种战机确实是美国空军战术空军的主力

根据美国空军今年年初的报告,美国空军2017年战机的妥善率平均为71.3%,虽然比起海湾战争的时候92%的高峰还有不少的差距,但距离80%的要求似乎相差不大,但是如果聚焦马蒂斯关注的这四种飞机,就会发现问题可能有点严重:F-22A去年的妥善率仅有49.01%,F-35A的妥善率仅有54.67%,F-16C和D的妥善率分别为70.22%和65.96%(合计的妥善率为69.5%),而被认为是“皮实耐用”的F/A-18系列在美国海军的妥善率更是惨不忍睹——去年年初的报告显示,美国海军和陆战队有超过60%的战机无法执行任务,考虑到美海军和陆战队装备的F-35B/C数量之少,这几乎就可以等同于F/A-18系列的妥善率。

虽然F/A-18是依靠比F-14妥善率高而闻名,但在全军的妥善率里却并不突出

从战机本身的角度来看,一款战机的妥善率在其装备历程中往往呈现两头低,中间高的情况:新锐的飞机在刚刚列装部队之初,其维护保养技术一般不完全为部队所掌握,相关零备件也储备不足,加上新的战机型号本身在技术上不甚成熟,容易导致新机故障频繁、送修困难,以致妥善率水准较低;服役中期,随着飞机上的各种容易故障的设备经过厂家的改进故障率下降,加上部队机务人员对该机的修理日趋熟练以及更多的零备件储备,经过磨合期的战机妥善率会进入较高的水平;而在战机服役后期,老旧飞机因为生产年代久远且使用频繁,一方面本身容易故障,一方面因为许多零备件的停产和库存减少,也会造成修理不及时,甚至要“拆东墙补西墙”的情况,导致妥善率下降。

马蒂斯“钦点”的这四款美军的主要战机,恰好都处于妥善率较低的“两头”状态。F-22和F-35作为两款新一代战机,整体上都处于新服役不久的情况,特别是F-35系列刚刚开始批量装备美军,甚至连作战软件都没有完成最终的升级,完美符合刚服役战机的情况;F-22的情况则相对特殊,一方面该机虽然已经列装差不多10年,但在美军里面仍然属于新型战机,另一方面该机总产量只有187架,零备件等整体的存量也不算太多,加上该机的维护成本很高,能够对其进行维护的单位十分有限,以至于很多时候需要维修的F-22必须“排队”,无形中降低了战机的妥善率。

F-22的妥善率低,一定程度上是因为他太贵了

F-16系列和F/A-18中的C/D型则正好属于那种严重老化的三代机,二者都是上世纪90年代甚至更早的时候生产的战机,加上在冷战后的20多年里频繁执行了各种国内外作战任务,这些“劳苦功高”的飞机本就是不堪重负,F-16这种经常待在美国国内的战机情况稍好,而F/A-18C/D这样搭载在航母上东征西讨的战机的老化程度就更加严峻。以几乎全部装备F/A-18C/D的海军陆战队为例,2017年一度曾经出现70%以上的“大黄蜂”不具备完整的作战能力的严峻情况。

不过马蒂斯本人也许没有想到,美军应对这一要求的第一招,可能就是淘汰那些妥善率很低的战机,或者将一些战机彻底拆成零件,用来补充老旧战机的零部件库存。

从马蒂斯的要求来看,这么做确实相当合理,要知道今年8月公布的消息里,美国大约550架左右的F/A-18E/F“超级大黄蜂”里尚且只有270架能够执行所有的作战任务,这还算是一款2000年左右开始服役,目前正处于佳境的三代半战机的妥善率。要不是它们,美军现役的F/A-18系列的妥善率可能就连35%都挂不住了。拆掉一部分“大黄蜂”来提高这些老战机的妥善率(反正它们平时也就是停在地上作为“器官捐献者”),既能提高分子,还能减少分母,此消彼长之间,妥善率的提升显然是最快的。

随着“大黄蜂”的老去,维修他们也不再轻松

类似的事情也可能会发生在同样老化的F-16机队身上,但与此同时,美国空军部长希瑟·威尔逊在17日表示,为应对与中国和俄罗斯等大国的冲突,到2030年美国空军的规模要从目前的312个中队扩大到386个,相当于扩军四分之一,这其中仅仅是战斗机中队数量就要增加7个。考虑到F-35战机的服役速度,如果还要增加7个中队也就是接近200架的战机,那么这些F-16中的大多数到2030年可能还要继续服役,如果这样还要保持80%的妥善率,显然是极难做到的。

F-35的产量固然不小,但面对美军的胃口,似乎还是不够

对美军主战飞机的这个“整机运动”,加上最近一段时间对于美军航空兵力量的各种要求,也反映出了美军遇到的尴尬现状:一方面,无论是出于满足国会议员们还是国防部说明的需求,美国航空兵对于数量的需要几乎是一种无法戒断的瘾,毕竟数量证明了美国空军的强大,也是美军向国内说明他们没有浪费军费的证明;另一方面,不管是前线指挥官对于作战的需求,还是国防部高层推动军队改革的需要,对于提升战机妥善率也有着切实的需求;但对于有限的经费而言,大而无当和短小精悍似乎是常见的结果。

美国海军陆战队出身的马蒂斯深知装备妥善率的重要程度,常年被其他军种嘲笑为“乞丐”,能搞到什么装备就用什么装备的美国海军陆战队因为装备费用缺乏,常年只能想方设法提升装备的妥善率来保障部队的战斗力。但在客观情况的限制下,马蒂斯既没有办法持续为军队提供足够的资金支持,也没有办法改变国会议员们对于账面规模的偏好,他的这个放卫星一般的妥善率目标究竟能否实现,又通过什么样的方式达成,是我们在未来一年里值得关注的一个话题。

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