瓦尔斯特以损失30辆坦克的代价摧毁了英军20辆坦克

来源:小伟教魔术 2018-11-06 09:04:11

X日应该定在哪一天?这是隆美尔在确定了进攻计划之后一直犹豫不定的问题。从前线的观察可以看出,英军的部署越来越具有进攻性。整个卡扎拉防线北起海岸附近的卡扎拉,南至比尔哈希姆,绵延80公里,英军在防线上构建了一系列要塞堡垒。在这道防线的东部是英军的后方,那里驻扎着机动能力很强的装甲和摩托化部队,他们牢固地保卫着从防线到托卜鲁克的补给运输线。而托卜鲁克则是整条卡扎拉防线的补给基地。对于这道防线,隆美尔曾经评价道:“所有的要塞都拥有强大的炮兵、步兵和装甲部队以及充足的弹药。整个防线的构筑显示出优良的技巧和高超的技术水准。所有阵地和要塞均符合现代战争的要求。”而且,英军当时正在前方扩建前进基地,英军的进攻就在朝夕之间。“在新的战斗中,更主要的是看谁先发起进攻。”隆美尔焦急地认为。事实上,英国中东司令奥金莱克早已计划在5月中旬发起夏季攻势。但由于德意方面控制了地中海后,隆美尔的装甲集团军实力迅速增强,英军总部以奥金莱克尚不具备发起进攻的强大优势而将5月进攻的计划向后推迟了一个月。在无意之间,英军犯下了一个致命的错误:他们在将卡扎拉防线转换为进攻阵势后,却丧失了进攻的先机。坐在德军前线指挥部里的隆美尔一边苦苦地思索,一边在一本样式古老的日历上划了一个圈儿。

这个圈儿圈住了一个历史性的日期:5月26日。隆美尔要用3个德国师和6个意大利师来对付英国的6个师、2个摩托化加强旅和2个英国集团军直属旅。而且意大利师中有4个是非摩托化的,英军却几乎全部摩托化。从坦克力量上看,隆美尔拥有560辆,其中有230辆是过时的、已不顶用的意大利坦克,真正具有战斗力的3型坦克只有19辆。除此560辆外,另有50辆后备坦克,其中30辆正在修理,另20辆远在的黎波里。英军此时则拥有849辆坦克,其中近400辆是新装备的美制“格兰特”式,这种坦克无论在装甲厚度还是主炮穿透能力都明显优于德国3式坦克。此外,英军还拥有420辆备用坦克。此时,隆美尔还没有见识过格兰特坦克的厉害,一直到后来相遇在战场上时才真的把他吓了一大跳。1942年5月26日晚上8点30分,隆美尔在宣布“开始行动”的命令后,乘着自己的汽车直接开往前线,他身后留下的是从下午两点起就已经向卡扎拉战线发起佯攻的4个意大利步兵师。其他部分则紧跟着隆美尔,乘着夜色摸向卡扎拉防线的南部要塞比尔哈希姆。此时,月光如水,静静地洒落在无边的大漠里。夜色下,雪一样的沙漠安静地沉睡在北非的土地上,反射出苍白冰冷的微光。隆美尔乘着指挥车,左翼是拥有228辆坦克的意大利第二十军,右翼是非洲军团的第九十轻装甲师,坦克车辆喷射出来的火光划破了夜的寂静。隆美尔正在不时地核对着自己的指南针和汽车速度表。

27日凌晨3点钟,隆美尔到达靠近比尔哈希姆的第一道停留线,这是离托卜鲁克仅有60公里的英军沙漠前哨。在这里,隆美尔对非洲军团进行了重新编队,他让俾斯麦的第二十一装甲师走在左边,瓦尔斯特的第十五装甲师走在右边。每一个师又进行了“区域编队”:让322辆坦克走在最前面,其后跟着地雷工兵、炮兵和信号兵,两翼是乘坐卡车的步兵和反坦克部队,中间则是成千辆编成梯队的给养卡车。清晨4点30分,隆美尔带着这个怪物开始向北推进,正式向比尔哈希姆发起了进攻。直到此时,他才发现,事先掌握的情报出现了很大的漏洞。在情报部门为他准备的地图上,竟然漏掉了一个英军装甲旅和四个旅群。紧接着,隆美尔第一次看到了美制“格兰特”式坦克,他的情报人员也没有向他提供过有关这种新型怪物的任何报告。这些坦克用最高效的爆炸炮弹于最远射程外向德军第二十一装甲师发起了第一次猛烈攻击,其火力之猛远远超过隆美尔所拥有的任何一辆坦克。德军队伍立刻一片混乱。面对着肆无忌惮的英军坦克隆隆而来,几乎所有的德军都选择了逃跑。非洲军团指挥官奈宁与其他的师、团级指挥官混杂在一起,在溃退中发现隆美尔正冲向位于队伍中间的几门88毫米高射炮。此时,英军约40多辆“格兰特”式坦克距德军中心阵地只有1500米了。

隆美尔一边训斥着撤下来的各级军官,一边及时地打出了第一门88毫米高射炮的第一枚炮弹。一阵炮声过后,英军的“格兰特”式坦克终于停了下来,不敢贸然前进。此时,在战场的右侧,瓦尔斯特指挥着第十五装甲师,在向东北方向推进时也遭到了英军坦克的狙击。瓦尔斯特派出一个装甲营向右迂回到英军翼侧发动突然袭击,经过三十分钟你来我往的激战,瓦尔斯特以损失30辆坦克的代价摧毁了英军20辆坦克。由于英军发觉翼侧危险时仓促地撤出了战斗,瓦尔斯特取得了暂时的胜利。正在他不知道下一步该冲向哪里时,他突然发现隆美尔正笔直地站立在指挥车上,穿过战场上弥漫的硝烟和密集的炮火,冲在从翼侧出现的那支装甲部队的最前面。尽管隆美尔亲率德军浴血奋战,但在第一天结束时,他们仅仅向前推进了一小步,而且他们的坦克已损失了1/3。原以为可轻而易举攻下的比尔哈希姆,现在看起来却仿佛固若金汤。由于意大利负责正面佯攻的步兵师根本不卖力,英军把后备装甲力量都调往南端迎战隆美尔,同时,跟着隆美尔迂回过来的几个意大利师也耍了滑头,英军一冲上来,他们就与德军失去了联系。这样,德军最终的态势已不是大胆地绕过卡扎拉防线包围英军,正好相反,他们现在已陷入了英军的重围之中。

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