位子还没坐热就爆丑闻 美代理司法部长曾卷入商业欺诈

来源:界面新闻 2018-11-10 17:46:26

日前,美国总统特朗普要求塞申斯(Jeff Sessions)辞去司法部长一职,并任命后者的办公室主任惠特克(Matthew Whitaker)暂代理行使其职责。虽然只是个过渡角色,但在惠特克上任后第二天便传出了他曾卷入商业诈骗,并利用自己前联邦检察官身份威胁客户的大丑闻,引发了舆论的强烈质疑。

据《华盛顿邮报》报道,惠特克是在2014年加入一个名叫“世界专利公关”公司(World Patent Marketing, WPM )的董事会,并开始提供有偿顾问服务的。在2014年10月的新闻稿中,惠特克表示:“作为一名前联邦政府检察官,我只会为一流的机构服务。世界专利公关公司在‘符合道德规范’方面不仅仅是说说而已,他们更是付诸行动。”

很可惜,这家以鼓励美国退伍军人创业为标语的公关公司并没有它宣传的那么有道德感。今年早些时候,这家总部在佛罗里达州的公关公司因欺诈消费者被联邦政府处以2600万美元罚款。在《卫报》获取的法律文件中,受害者Melvin Kiaaina向法庭表示:“WPM公司从感情、心理和金钱方面都将我摧毁了。我将我一生的积蓄都投资给了这家公司就因为它的董事会里有很多令人尊重的人物。”

联邦交易委员会(FTC)是于2017年3月14开始正式立案调查WPM的。根据FTC的官方声明,WPM因涉嫌欺诈和恶意使用刑事诉讼威胁消费者而被停业和起诉。FTC认为“被告使用了多种不公平的手段,包括使用法律手段威胁和阻止消费者发表关于被告的真实负面评价。”而据《华尔街日报》报道,日前联邦调查局(FBI)对WPM的刑事调查依然在继续。

FTC声明值得指出的是,在已披露的法律文档里,惠特克并不在FTC起诉名单上。但作为公司的法律顾问,法庭文件显示他的确曾经用刑事诉讼威胁过要揭露公司涉嫌诈骗的消费者。

2015年8月21日,惠特克曾经在一封给客户的邮件中回复说:“我曾经是一名联邦检察官,你的邮件显然是敲诈。你说要去美国商业改善局(Better Business Bureau)告我们,污蔑我们的声誉,我希望你知道这会带来严重的民事和刑事后果。”

惠特克邮件原文在惠特克发出这封邮件的四天后,WPM公司在纽约起诉这名客户,罪名是诽谤和试图勒索WPM的CEO。据《华盛顿邮报》报道,法律文件显示惠特克是在CEO的要求下对此事进行干预的。此案于2016年和解。

对于惠特克曾经在WPM扮演过的角色,FTC曾于2017年10月给他递交了传票,要求他将服务记录上交联邦政府协助调查,然而惠特克直接忽视了这张传票,他告诉调查人员自己换了新工作,真的很忙。在2017年9月22日,惠特克成为了时任司法部长塞申斯的办公室主任。

对于惠特克直接忽略FTC传票的行为,司法部发言人Kerri Kupec在一份声明中表示:“代理司法部长惠特克说他对公司欺诈行为不知情。”

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