手机卖不动,苹果要开始造车了

来源:创业家传媒 2018-11-16 12:42:00

特 写

- 文丨不凡商业记者 东三环霍建华 -

国内造车新势力的“交付大战”正进行的如火如荼,苹果此时选择入局无异于一颗重磅炸弹,原本就处于竞争激烈的市场只会变得更加白热化。

天下没有不透风的墙,苹果的汽车业务还是浮出了水面。

日前,原特斯拉整车研发和制造的高级副总裁,正式更新了领英上的身份信息,职位是苹果Special Projects Group(SPG)的副总裁。

根据领英上的信息可知,苹果SPG名下有将近1200名员工。其中,有300多名来自特斯拉,170多名来自福特。

很明显,SPG就是苹果的汽车业务部门。

此外,近日苹果公司还取得了加利福尼亚州一个仓库的10年租约,面积达2.92万平方米。业内人士猜测,苹果极有可能会在这里进行造车事业。

在过去多年的时间里,苹果公司从未公开承认过进入造车领域。然而,苹果造车却早已经成为一个公开的秘密。

一个不容忽略的事实是,智能手机在全球的销量已经陷入停滞状态。根据IDC数据显示,2018年第一季度全球智能手机出货量为3.361亿部,同比下降2.4%。

苹果需要为未来10年甚至20年的发展寻找新的增长机遇,处于变革前夜的汽车产业正是一个不错的选择,国内那些自称要做汽车界“苹果”的造车新势力日子要不好过了

曲折的造车路

2007年1月9日,美国旧金山莫斯康尼会议中心, 乔布斯在万众期待中登上了舞台。“手机键盘、触控笔?谁要这些玩意儿呢?苹果要重新发明手机。”

或许是意识到汽车将成为手机之后新一代的智能终端,在那次发布会不久后,乔布斯又产生了重新定义汽车的想法。

“我们一起散了几次步,那是在2008年,讨论的内容是如果我们要造辆车,应该怎么做,仪表盘要怎么搞,座位怎么设计,还有能源的问题。”时任苹果高级副总裁的托尼法德尔曾向媒体回忆。

不过,很难说清楚乔布斯当时对这个想法究竟是否真的上心了,因为在那之后他似乎再也没有对其他人聊起过造车的话题。

而那次交流最后的落点大致就是,“我们都这么忙,还有各种客观限制...虽然造辆车很棒,但我们不会那么做。”托尼法德尔如是说。

乔布斯没完成的事业,落在了继任者库克的手上。

2014年,苹果推出了一个名为“泰坦”的自动驾驶汽车项目,试图打造出一辆能够颠覆行业的汽车,按照规划产品会在2019年正式亮相。

尽管苹果的这一计划当时在汽车行业引起了轩然大波,可从一开始,特斯拉创始人马斯克似乎就不看好苹果的造车之路。

在接受媒体采访时,马斯克表示苹果对造车不够上心,在过去的一年内,特斯拉从苹果挖到的人比苹果从特斯拉挖走的多5倍。

没想到,马斯克一语成谶。

由于要求供应商签署严格的保密协议,致使苹果公司在很长的一段时间内没有找到理想的合作伙伴,其在基础零部件的设计和制造上都存在颇多问题。

雪上加霜的是,2016年初,苹果汽车的项目负责人Steve Zadesky宣布离职,这更是让苹果措手不及。一时间,苹果并没有找到合适的人来接替这一职位。

在这样的情况下,苹果对泰坦计划的“野心”也开始逐渐减退,项目一度处于搁浅状态,大部分工程师都被遣散。

整车项目进展不顺利,库克又把研发的重心转移到自动驾驶平台。

2016年年底,苹果向美国国家公路交通安全管理局申请公开路测权,期望能够同传统汽车制造商一样,可以获得公开道路测试的权利。

第二年4月,苹果终于如愿获得了加州交通管理局授予的“在加州公共道路进行自动驾驶汽车测试”的资格。

彼时,库克在接受采访时不仅承认了苹果正在专注开发自动化系统,甚至将自动驾驶技术、电动汽车和打车服务视为“即将到来的重大颠覆”。

他也直接表达了对电动汽车这个概念非常看好,“不需要去加油站等着加油的体验真是太棒了。”他对媒体说道。

如今,苹果在加州的自动驾驶车保有量从最初的3辆车,扩张到70辆,仅次于通用 Cruise以及谷歌的Waymo,位居第三。

而根据此前暴露的文件显示,在苹果13.5万名员工中,大约有5000人(3.7%)为苹果的汽车项目工作,或对该项目很熟悉。

可苹果的野心不会只满足于自动驾驶领域。

车和家创始人李想在接受媒体采访时曾说道,“ 苹果最终一定会进入造车领域,现在只是等待一个合适的时机而已 ”。

造车新势力还玩的转吗?

汽车行业正处于变革时期,在新能源化、智能化的浪潮之下,传统的燃油车终将会像诺基亚、摩托罗拉那样退出历史舞台。

在马斯克的影响下,造车新势力如雨后春笋般出现。据不完全统计,国内新造车企业的数量已经超过了60家。

或许是因为明白未来一定会有90%以上的造车企业被淘汰,必须要抓住这两三年的窗口期,各家正卯足了力气试图实现量产交付。

大洋彼岸,在经历一阵产能爬坡之后,特斯拉也迎来了曙光。根据财报数据显示,特斯拉在第三季度营收达到68.2亿美元,同比猛增129%,净收入3.115亿美元。

苹果汽车就这样不动声色的来了。或许是由于自动驾驶、电池等各方面技术的不成熟,苹果才走上了一条低调的造车路。

而苹果研发汽车,一方面,可以将其在手机领域的竞争对手华为、三星等远远甩在身后;另一方面,也为国内造车新势力的前景蒙上了一层阴影,变得愈发不确定。

众所周知,苹果公司一向就拥有强大的现金流。根据苹果2018年第三财季财报显示,在该公司持有的现金高达2437亿美元。

因此,苹果可以动用足够的财力,能够负担起汽车研发、生产、制造过程中产生的资本消耗,无论是特斯拉还是国内的一众造车新势力都难以企及。

而多年的经营下来,苹果凭借一款又一款的智能手机以及电脑席卷全球市场,已经形成了强大的粉丝群体,用户对苹果品牌的认知度要远远高于其它造车新势力。

此外,苹果还拥有独特的生态优势。如今的苹果已经成为了一家涵盖硬件、软件的高科技公司,一个完整的生态体系已经形成,单独某个车企很难与之竞争。

有钱、有用户、有资源,从一开始,苹果汽车的起点就远远高于其它造车玩家,这或许也是李想说苹果将会是造车领域一匹黑马的重要原因。

而在“交付大战”正进行的如火如荼之际,苹果的入局无异于一颗重磅炸弹,原本就处于竞争激烈的市场只会变得更加白热化。

只是,相对于苹果的谨慎试探,国内的造车新势力在量产上已经走在了前面。可造车注定是一场马拉松式的赛跑,暂时的领先未必就能成为最后的赢家。毕竟,能够真正打动人心的只有足够优秀的产品。

- END -

本文来自不凡商业,创业家系授权发布,略经编辑修改,版权归作者所有,内容仅代表作者独立观点。[ 关注创业家公众号(ID:chuangyejia),读懂中国7000种赚钱生意 ]

点击查看原文

相关链接