坚强的存活到恐龙大灭绝的后期的恐龙——甲龙,你对它了解多少?

来源:融洽生活 2018-12-02 11:46:44

对恐龙感兴趣的朋友一定听说过甲龙,甲龙相当于白垩纪的谢尔曼坦克:低矮,行动缓慢,覆盖着厚厚的几乎无法穿透的盔甲。在下面的介绍中,你会发现甲龙10个有趣的事实。

甲龙有两种发音方式

严格地说,甲龙(希腊语,意为“融合的蜥蜴”或“僵硬的蜥蜴”)应该重读第二个音节:ank- eye low- sore -us。然而,大多数人(包括大多数古生物学家)发现,把重音放在第一个音节上更容易,那就是“ank - bad -oh- sore -us”。不管怎样,这只恐龙都不会介意,因为它已经灭绝6500万年了。

甲龙的皮肤上覆盖着骨痂

甲龙最显著的特征是坚硬的多节盔甲,覆盖着它的头、颈、背和尾巴——除了它柔软的下腹部,几乎什么都有。这种甲胄是由密实的骨皮或“盾”组成的,骨板深深嵌在甲龙的骨头上,上面覆盖着一层厚厚的角蛋白,角蛋白与人类头发和犀牛角中含有的蛋白质相同。

甲龙用它棒状的尾巴把捕食者挡在海湾里

甲龙的盔甲在本质上并不是严格的防御性的;这只恐龙还挥舞着一根沉重的、钝的、看起来很危险的棍棒,在它僵硬的尾巴末端,它可以以相当高的速度鞭笞。尚不清楚的是甲龙是否会摆动尾巴来阻止迅猛龙和霸王龙,或者这是否是一种性别选择的特征——也就是说,尾巴较大的雄性恐龙有机会与更多的雌性恐龙交配。

甲龙的大脑非常小

甲龙的大脑非常小,和它的近亲剑龙一样大,几乎和核桃一样大。剑龙一直被认为是所有恐龙中最笨的。通常情况下,慢速的、有盔甲的、以植物为食的动物不需要太多灰质,尤其是当它们的主要防御策略是扑倒在地上,一动不动地躺着(或许还会摆动着它们的棒状尾巴)的时候。

成年甲龙很少被捕食

成年甲龙成年后重达三四吨,身体靠近地面,重心较低。即使是极度饥饿的雷克斯暴龙(体重是它的两倍多)也几乎不可能翻倒一头成年甲龙,从它柔软的腹部咬下一口——这就是为什么白垩纪晚期兽脚亚目恐龙更喜欢捕食防御能力较弱的刚孵化的小恐龙和幼龙。

甲龙是头骨龙的近亲

甲龙是一种全身甲胄的恐龙,它的证据远不如头骨龙那么充分。头骨龙是一种略小(但全副甲胄的)的北美甲龙。但是因为甲龙是第一个被发现的——因为头骨龙是一个发音和拼写都很拗口的词。

甲龙生活在接近热带的气候中

在六千五百万年前的白垩纪末期,美国西部气候温暖湿润,接近热带。考虑到甲龙的体型和所处的环境,它极有可能拥有一头冷血动物(或者至少是恒温动物,即甲龙)。(自我调节)新陈代谢,这可以让它在白天吸收能量,在晚上慢慢消耗。然而,它几乎不可能是温血动物,就像兽脚亚目恐龙试图把它当作午餐一样。

甲龙曾经被称为“动力龙”

甲龙的“典型标本”是1906年由著名的化石猎人巴纳姆·布朗(与p·t·巴纳姆同名)在蒙大拿的地狱溪组发现的。布朗继续挖掘出许多甲龙的遗骸,包括一些散落的甲龙盔甲化石,他最初认为这些甲龙属于一种他称之为“动力龙”的恐龙(可惜这个名字已经从古生物学档案中消失了)。

像甲龙这样的恐龙生活在世界各地

甲龙的名字来源于一种广泛分布的带甲、脑小、食草恐龙家族——甲龙,这种恐龙在除非洲以外的每个大洲都有发现。除了甲龙与剑龙有密切关系这一事实外,这些甲龙与剑龙的进化关系还存在争议;它们表面上的一些相似之处,至少有可能归因于趋同进化。

甲龙存活到恐龙大灭绝的后期

甲龙几乎无法穿透的盔甲,再加上它被认为是冷血动物的新陈代谢,使它比大多数恐龙更能经受住K/T灭绝事件。尽管如此,六千五百万年前分散的甲龙种群还是慢慢地但肯定地灭绝了,这是由于它们习惯咀嚼的树木和蕨类植物的消失造成的。当时尤卡坦半岛陨石撞击地球后,大片的尘埃云环绕地球,造成了它们的灭绝。

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