26日,美国着陆器在火星一个充满风沙的火山口中着陆

来源:古月说科技 2018-12-02 16:13:50

帕萨迪纳是加利福尼亚州的一个地球实验室,马斯福明已经已经开始了工作。

11月27日是美国宇航局在火星上的InSight着陆器(洞察号)成功着陆后的第二天,着陆器发射回数据使得和电视屏幕建立了联系,看得到了图像。喷气推进实验室(JPL)的技术人员已经开始工作,模拟火星的全尺寸着陆器模型,他们称之为ForeSight。科学家还不知道火星InSight着陆器究竟在哪里。但是发送回地球的前几张图像确定了它的直接环境,并且着陆器略微倾斜了4°。就在昨天,美国宇航局的工程师们在沙滩上工作,将瞄准器移动到位。他们将瞄准器抬起肩膀,同时推动瞄准器腿下方的小块,使其恰到好处。

从ForeSight上方的一个轮廊看,地质学家Matt Golombek,他将负责安装两个InSight的组成仪器,一个是热探头,另一个是地震仪器。他说,从目前为止返回的几张照片中,我们已经了解了很多关于它的位置的信息,它与之前由灵魂探测器探测到的火星地形非常相似。

假设,InSight降落在一个所谓的空心洞穴中,这个洞穴已被土壤填满并且平整。在从着陆器的存放机器人手臂的肘部拍摄的图像中,可以看到陨石坑的边缘。一旦团队确定了火山口的直径, 它可能是几米,也许是几十米, 研究人员可以推断出它的深度和吹入沙子的数量。无论哪种方式,这对于称为HP3的热探针仪器来说是个好兆头,它应该能够轻松地穿透材料。“对于HP3而言,这可能是大家所希望的好消息,”他说。

由于另一个原因,在空洞中着陆是幸运的。InSight没有完全击中其目标着陆区的靶心,并最终出现在地形上,总体上比预期更加偏离。但是空洞大多没有岩石。一个大约20公分,靠近着陆器的脚,而三个较小的一个位于更远的地方,但这个并没有对一个对放置仪器构成威胁。空洞是平坦的,缺少沙丘,小卵石表明表面足够密集以支撑仪器的重量。“我们不会有任何麻烦,”Golombek说。

对于着陆器团队来说,最大的谜团就在于弄清楚它究竟在哪里。周四将设置为着陆区中心成像的火星轨道飞行器将错过着陆器,因为它略微错过了中心。InSight上称为惯性测量单元的仪器将位置固定在5千米宽的圆内。InSight的进入,下降和着陆团队将把这个估计值提高到一公里或更低。“但他们还没有这样做,因为他们很高兴安全降落,我们不知道他们昨晚做了什么,”Golombek笑着说。“他们今天还没有出现。”

“美国宇航局发声说:“为何行星会有属于自己的独特之处,问题的奥秘就在于以往的历史细节中。” 迄今为止,人类往火星上发射了超过四十枚探测器,成功的概率不足百分之五十,所取得的科研成果也是收效甚微。毕竟火星与地球之间的距离长达几亿千米,探测器经过长时间的飞行之后,控制系统通讯系统都会受到太空飞行的影响,对于技术上的要求也是十分严格。”

还有一项技术可以提供帮助:InSight的第三个主要实验,称为旋转和内部结构实验(RISE)。RISE的两个敏感听音天线的主要目的是检测火星核心中的摆动。但是,InSight团队还可以使用它们通过使用传递轨道器的无线电信号来映射着陆器的纬度和经度。这使地质学家的位置在大约100米左右。

现在,友谊赛正在进行中。Golombek和他的同伴希望发射卫星来修复InSight的位置。这应该发生在12月6日,那时轨道飞行器可能会捕获它。现在,他们正在延伸图像,试图比较他们的空洞与现有的高分辨率地图。下周,当机器人手臂的肘部上的摄像头将被延伸以详细拍摄着陆器的地形时,他们的工作将变得更加容易。现在,手臂被收起。星期二是做一些简单的步骤,比如去除手臂固定到甲板上的小电荷。但是本周晚些时候,在相机盖脱落并且手臂被释放后,将开始更详细的侦察。

不过,让小编高兴的是,InSight着陆器洞察号的电池电量还非常充足,那么,在将来,他会有更多的时间和更多的电力,来完成他原本设计的实验、采集、勘测等工作。

这次着陆,是美国花费了将近10亿美元的资金,倾力打造的探测器,在过去40个火星探测器中,能够安全着陆的还不到一半的成功率,而这次美国发射的探测器能够成功,是科学家花费了大量的精力,光飞行用了近半年,它将代替以往的探测器,对人类史上没有勘测到的地方进行深度勘测取样。

最后,我觉得科技无国界,美国科技的进步是人类史上的进步,是人类勘测外星的里程碑,我们应该感到由衷的高兴,同时,我国也应该很快的发展起来,从探月到火星,再到更远的距离,我们国家崛起后,科技自然不会落后,登录火星指日可待!

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