Waymo CEO 也爱开车:座驾还是经典款白色 911

来源:雷锋网 2018-12-02 15:45:17

不过,世界可没你想象中那样黑白分明。Waymo CEO John Krafcik可毫不避讳自己热爱驾驶的一面。本文由雷锋网新智驾编译自 CNN。

树木繁茂的山路上,John Krafcik 正驾驶着白色保时捷 911 疾驰而过,这台车的引擎发出了涡轮增压时代早已消失无踪的自吸轰鸣声。

说实话,路上有好多时候我都感觉“出戏”。诚然,这样的驾驶乐趣确实令我心潮澎湃,但坐在驾驶座上的 Krafcik 却让我感觉这辆乐趣横生的 911 有些讽刺,毕竟他是 Waymo CEO,一个要夺走人类驾驶权的自动驾驶界领军人物。

多年前第一次听说 Krafcik 的名字时,他还是现代汽车美国分部的掌门人,而在这之前,Krafcik 还在福特待过一段时间。作为汽车行业的老炮,Krafcik 也是爱车之人,他有两辆保时捷,一辆强化版沃尔沃旅行车,还有一辆非常小众的英国跑车 Caterham。

这些都不是什么充门面的车型,但无一例外都是一等一的驾驶机器。简单来说,Krafcik 深爱驾驶,对操控乐趣无法自拔。Krafcik 爱车如命这件事并不是秘密,他自己也觉得这与现在的工作没有冲突。

“如果有一屋子人,你问问他们爱驾驶吗?肯定会有很多人举手。”Krafcik 开车时说道。“不过如果我们换一种说法来发问,比如你喜欢通勤吗?享受通勤时的驾驶吗?恐怕没人会做肯定回答。”

Krafcik 解释称,这就是 Waymo 想要解决的问题,Waymo 并不想毁掉驾驶乐趣,只是接管那些不愉快和无聊的部分。

今年 12 月,Waymo 的自动驾驶打车服务就将正式在凤凰城上线,随后会逐步扩大运营范围。

“想从我手中‘夺走’方向盘,恐怕得花很长很长时间。”Krafcik 说道。“这事在短期内绝不可能发生。”

Krafcik 不想放弃驾驶乐趣,他也不认为 Waymo 或任何公司能在所有情况下完全取代人类驾驶员,至少是在可预见的未来。

Krafcik 还指出,人类驾驶员技术提升很快,这点机器都比不上。“我们只有两只眼睛而已。也就是说人类只用两颗光学传感器,外加三个后视镜辅助,在不借助其它传感技术的情况下就能开得这么好,实在是太强大了。”他说道。而且别忘了,人类的大脑连不上云端,每个人的“光学传感器”只能连接自己的大脑。

与人类相比,Waymo 自动驾驶汽车的配制可就豪华多了,它搭载了摄像头、毫米波雷达和激光雷达,能将周边环境尽收眼底。同时,它们还能互相学习,取长补短。就像 Krafcik 说的,Waymo“是在创造世界上经验最丰富的驾驶员。”毕竟每天它的累积里程就能增加 2.5 万英里,这么远的路人类司机得开两年。

不过,这并不意味着自动驾驶技术已经至臻成熟。

翻山越岭后,Krafcik 将自己的 1993 款 911 停在了 Alice 餐馆外,这里离 Waymo 总部有 30 分钟车程。我曾建议把采访地点设的离 Waymo 总部近点,毕竟他是日理万机的 CEO。不过,热爱驾驶的 Krafcik 还是选了这个小馆子。

我们点了一盒炸鸡和两杯苏打水后,就开始畅谈自动驾驶汽车。眼下,即使已经用传感器武装到了牙齿,自动驾驶汽车依然达不到 Level 5,即工程师口中的全自动驾驶。实现 Level 5 后,你就能在任何天气情况下乘坐自动驾驶汽车,动动嘴他就能把你带到目的地。不过在 Krafcik 看来,Level 5 太不现实了,我们不可能走到那一步。

“这是个不合理的要求,”他说道。“而且完全没有必要。因为我们可不会从旧金山一路开到智利的圣地亚哥,除非是搞拉力赛。”

眼下,市场上最高等级的自动驾驶汽车也只有 Level 3 水平。这就意味着它能在特定环境下实现自动驾驶,比如高速公路,但人类司机还是得聚精会神,在关键时刻只能靠自己。

Waymo 的自动驾驶打车服务也有运营范围,挑的都是非常熟悉的道路。虽然这个安全区会逐步扩大,但 Krafcik 不认为人类司机会有彻底退出历史舞台的一天,只是大家的驾驶需求会减少罢了。

所以,只要有人还愿意手握方向盘在山路上驾驶,Waymo 就不会彻底剥夺他们的需求。

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